Podcast inexplicable : 7 mystères du système solaire que les scientifiques n’ont pas encore résolus

La prochaine fois que vous regarderez une pleine lune brillante, pensez à ceci : personne ne sait exactement d’où vient la lune.

« Nous n’avons aucune idée de la raison pour laquelle la lune est ici », déclare l’écrivain scientifique Rebecca Boyle. inexplicable – Le podcast Vox qui explore les grands mystères, les questions sans réponse et tout nous Apprendre en plongeant dans l’inconnu. « Je pense que beaucoup de gens [the moon] Pris pour acquis, c’est ce genre de choses ennuyeuses, et les galaxies, les nébuleuses, les étoiles et les planètes sont plus intéressantes. »

Il est vrai que certaines des questions épiques de la science existent dans les confins de l’espace – comment et quand les premières galaxies se sont formées, que se passe-t-il à l’intérieur d’un trou noir – mais aussi des questions épiques se trouvent ici dans notre voisinage céleste, dans le nôtre. propre système solaire.

Explorer notre système solaire – les lunes et les planètes qu’il contient – c’est mieux comprendre ce qui est possible dans les confins de l’univers. Tout ce que nous trouvons ou découvrons dans notre arrière-cour cosmique nous aidera à comprendre ce qui est possible dans l’univers plus vaste. Si des preuves de la vie ancienne sont trouvées dans un monde hostile comme Mars, nous pourrions mieux comprendre à quel point la vie courante pourrait être dans d’autres systèmes solaires. Si nous comprenons comment un monde qui aurait pu être aussi dynamique que Vénus est tombé en ruine, nous pourrions comprendre à quelle fréquence des planètes similaires autour d’autres étoiles meurent à la fin du monde.

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Les mystères les plus provocateurs du système solaire nous aident à comprendre pourquoi nous sommes ici, combien de temps nous pourrions avoir et ce que nous pourrions laisser derrière nous. Voici quelques-uns des mystères du système solaire que nous avons rencontrés inexplicable.

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Qu’est-ce qui a tué Vénus ?

Les nuages ​​de Vénus ont été capturés en 1974 par le vaisseau spatial Mariner 10 de la NASA.
Nasa

« Hellscape » est le mot le plus approprié pour décrire la surface de Vénus, la deuxième planète à partir du Soleil. À 900 degrés Fahrenheit, c’est la planète la plus chaude du système solaire, grâce à une atmosphère composée presque entièrement de dioxyde de carbone, générant un puissant effet de serre. Des nuages ​​d’acide sulfurique hautement corrosif recouvrent une région volcanique de roche ignée très tranchante. La pression à la surface de Vénus est environ 92 fois supérieure à celle que vous ressentez au niveau de la mer sur Terre.

Cependant, certains scientifiques soupçonnent que Vénus ressemblait autrefois à la Terre, avec un océan d’eau liquide comme celui qui soutient la vie sur notre planète. Cela soulève une question existentielle sur la vie sur Terre.

Robin George Andrews , volcanologue et auteur de « Vénus et la Terre sont des frères planétaires » Volcans géants : ce qu’ils révèlent sur la Terre et les mondes au-delà. « Elle a été faite en même temps et faite des mêmes choses, pourtant la fleur est horrible et terrifiante de toutes les manières possibles. La terre est un paradis. Alors pourquoi avons-nous un paradis à côté d’un paradis perdu ? »

Il y a deux hypothèses principales. La première est que le soleil a cuit Vénus à mort. L’autre est que les volcans l’ont fait.

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D’où vient la lune ?

Cette vue du vaisseau spatial Apollo 11 montre la Terre s’élevant au-dessus de l’horizon de la lune.
Images HUM / Collection globale d’images

Avant que la lune ne se couche, les scientifiques pensaient savoir comment la lune s’était formée. La théorie qui prévalait était qu’ils formaient un peu comme des planètes : des morceaux de matière laissés par la formation du Soleil s’agglutinaient. Mais ensuite, les astronautes d’Apollo ont ramené des échantillons de la surface lunaire, et ces roches ont raconté une toute autre histoire.

« Les géologues ont découvert que la lune est recouverte d’un type spécial de roche appelée anorthosite », inexplicable La productrice principale Meredith Hudenot explique dans l’émission. « Brillante, brillante et réfléchissante, c’est la roche qui fait briller la lune en blanc dans le ciel nocturne. À l’époque, on pensait que cette roche ne pouvait se former que d’une manière très spécifique. Du magma. »

Mais le magma signifiait que la lune devait s’être formée dans une sorte de catastrophe épique. « Quelque chose qui a pompé tellement d’énergie dans la lune qu’elle a littéralement fondu », dit Hoddinott. Les scientifiques ne savent pas exactement comment tout cela s’est produit. Mais chaque scénario est une histoire cinématographique aux proportions ardentes et terribles.

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Y a-t-il quelque chose de vivant dans les déchets humains laissés sur la lune ?

Le sac à litière d’un astronaute a été laissé sur la lune en 1969.
Nasa

Lors des missions Apollo sur la Lune, les astronautes se sont rendus sur la Lune et, pour gagner du poids à leur retour sur Terre, ont jeté leurs déchets derrière eux. Sur toutes les missions Apollo, les astronautes sont partis 96 Sacs des déchets humains sur la lune, et ils posent une question vitale astronomique fascinante.

Les excréments humains – en particulier les matières fécales – regorgent de vie microbienne. Avec l’alunissage d’Apollo, nous avons emmené la vie microbienne sur Terre dans l’environnement le plus extrême qu’elle ait jamais connu. Ce qui signifie que les déchets sur la Lune sont une expérience naturelle, quoique involontaire.

La question à laquelle l’expérience peut répondre : quelle est la résilience de la vie face à l’environnement monstrueux de la lune ? À cet égard, si les microbes peuvent survivre sur la lune, peuvent-ils survivre entre les planètes ou ? voyage interstellaire? S’ils parviennent à survivre, peut-être que la vie pourrait se propager de planète en planète, chevauchant le dos d’astéroïdes ou d’autres débris spatiaux.

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Y avait-il une civilisation avancée sur Terre avant les humains ?

Illustration du supercontinent Gondwana, une masse continentale qui s’est complètement formée il y a environ 550 millions d’années et a commencé à se désintégrer il y a environ 180 millions d’années.
Science Photo Balance / Getty Images

De nombreux scientifiques se sont toujours demandé : existe-t-il une vie intelligente dans les profondeurs de l’espace ? Mais le climatologue Gavin Schmidt et l’astrophysicien Adam Frank ont ​​une question différente : y avait-il une vie intelligente au plus profond de l’histoire de la Terre ? Pouvons-nous trouver des preuves d’une civilisation non humaine avancée qui aurait vécu il y a peut-être des centaines de millions d’années, enfouie dans la croûte terrestre ?

Ce n’est pas strictement un mystère du « système solaire », mais c’est d’une échelle cosmique. Essentiellement, Schmidt et Frank se demandent : quelle est la probabilité qu’une forme de vie intelligente sur n’importe quelle planète – ici ou dans les profondeurs les plus profondes de l’espace – laisse une marque, un signe de leur existence ? Et à cet égard : dans des centaines de millions d’années, certains des explorateurs de l’espace qui ont atterri sur Terre pourront-ils trouver des empreintes humaines si nous partons loin ou loin ?

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Pouvons-nous pousser un astéroïde hors de sa trajectoire de collision avec la Terre ?

Et qu’est-ce qui se passerait si?
Tobias Roach/Future Publishing/Getty Images

De nombreuses catastrophes – éruptions volcaniques, tremblements de terre, ouragans, tornades – sont inévitables. Les scientifiques parlent de lorsque, pas s’ils vont frapper. Bien que les humains Cela aggrave certains malheursLes catastrophes naturelles se sont produites bien avant que nous soyons ici. C’est un fait de la vie sur Terre. Mais un type de catastrophe n’est pas forcément inévitable : la collision entre astéroïde ou comète et terre.

Le problème est le suivant : nous n’avons jamais essayé de distraire un astéroïde, et nous ne savons pas si un plan pour le faire fonctionnera.

Pour aider à répondre à cette question, la NASA a lancé l’année dernière un programme Test de double redirection d’astéroïde (DART), une boîte de la taille d’une voiture avec des panneaux solaires. Il est actuellement en route vers un astéroïde de 160 mètres de haut appelé Dimorphos. À l’automne, DART écrasera Dimorphos à 24 000 kilomètres à l’heure (environ 15 000 milles à l’heure) à la poursuite d’une grande question : la collision pourrait-elle pousser l’astéroïde sur une orbite légèrement différente ?

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Y avait-il de la vie sur Mars ?

Le rover Perseverance prend un selfie sur Mars.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Mars est aujourd’hui un désert, dépourvu de tout signe visible de vie. Mais au fil des ans, les scientifiques ont découvert des preuves de la perte de Mars, il y a longtemps, qui ressemblaient peut-être beaucoup à la Terre.

« Mars est un endroit très différent aujourd’hui de ce qu’il était il y a 4 milliards d’années, mais vous pouvez voir des preuves de ce qu’il était », a déclaré l’astrobiologiste de la NASA Lindsey Hayes. « Vous voyez des choses comme les restes d’un immense delta fluvial, qui indique non seulement le débit de l’eau, mais vous avez probablement eu beaucoup d’eau coulant sur une longue période de temps qui a continué à déposer des sédiments. »

Et là où il y avait de l’eau, il aurait pu y avoir de la vie. L’année dernière, un nouveau rover a atterri sur Mars, et c’est notre meilleure chance de répondre à la question « Y a-t-il déjà eu de la vie sur Mars ? Si la réponse est « oui », cela pourrait changer notre compréhension de l’étendue de la vie dans l’univers.

La inexplicable L’épisode sur Mars sera diffusé le 22 juin.

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Y a-t-il une vraie neuvième planète qui se cache dans le noir ?

Pluton 13 juillet

Désolé, Pluton, il pourrait y avoir une nouvelle neuvième planète.
NASA-JHUAPL-SWRI

En 2006, l’Union astronomique internationale Votez pour le changement Définissez ce qui constitue une planète, et Pluton n’a pas fait la coupe. Il n’y a plus neuf planètes officielles dans le système solaire, mais huit.

Mais ensuite « nous avons commencé à avoir ces indices que quelque chose d’autre existait réellement – et une véritable planète géante, selon nous, se cache toujours loin de Neptune, attendant d’être trouvée », explique l’astronome Mike Brown. inexplicable. Les astronomes n’ont pas encore découvert cette planète, mais ils doutent de son existence : il semble que d’autres objets lointains du système solaire aient été affectés par sa gravité.

Ces indices pourraient-ils nous conduire à une véritable nouvelle neuvième planète ? Boîte. Mais ce sera difficile à trouver.

« C’est un peu comme prendre un petit grain de sable noir et le jeter sur la plage », explique Brown à propos du processus de recherche. « Ce serait un peu difficile de trouver ça dans la mer parmi les autres. Et c’est le problème de Planet Nine. »

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