Le port du masque a été rendu obligatoire à Paris le 27 août (après avoir été appliqué pour la première fois dans certaines régions seulement). – CHINE NOUVEAU / SIPA

  • Six semaines après l’obligation de porter le masque en extérieur à Paris et en proche banlieue, l’efficacité de cette mesure est encore difficile à évaluer aujourd’hui.
  • La question même de la contamination externe est débattue au sein de la communauté scientifique.

Il y a d’abord eu des rues commerçantes, puis des quartiers particulièrement animés. Et enfin toute la capitale et aussi les communes voisines. A partir du 28 août, il est obligatoire de porter un masque en extérieur à Paris et en proche banlieue. Une décision prise à la fin de l’été pour tenter de limiter la rebond épidémique et donc la saturation du système de santé. Mais comme l’agence régionale de santé (ARS) d’Ile-de-France a annoncé jeudi qu’elle se prépare à une
“Marée très forte” de nouvelles admissions dans les prochains jours – les USI de la région ont maintenant plus de
50% des patients «Covid» – comment évaluer l’efficacité de cette mesure, plus de six semaines après sa généralisation?

«Depuis deux semaines, on assiste à une baisse du nombre de contaminations en France», note Michèle Legeas, enseignante à l’Ecole des hautes études en santé publique (EHESP). Le tour avec le situation hospitalière elle s’explique principalement par la période d’incubation de la maladie et sa lente progression vers une forme sévère. Si cette tendance se confirme, cependant, il est difficile de déterminer exactement à quoi elle est due. «Les autorités ont pris presque simultanément tout un arsenal de mesures pour ralentir la progression de l’épidémie. Nous n’avons pas le recul pour dire ce qui était efficace », a-t-il déclaré.

jequestions sur la contamination externe

Si dans les lieux clos l’obligation de porter un masque a été relativement bien accueillie, avec une quasi-unanimité dans les milieux politiques et scientifiques, la question de son extension dans l’espace public a suscité de nouvelles polémiques. Tout d’abord parce qu’il n’y a pas d’étude scientifique sur le sujet, mais aussi parce que la question même de la contamination externe reste hypothétique. UNE Étude japonaise – disponible pour publication préalable –Réalisée au printemps sur 110 cas, elle estime que le risque de contamination à l’intérieur est 18,7 fois plus élevé qu’à l’extérieur. Lors de son interrogatoire, l’ARS n’a identifié aucun cluster en Ile-de-France impliquant un événement exclusivement externe. «Lors de la recherche des contacts, certaines personnes nous ont dit que la soirée était uniquement dans le jardin, mais nous savons que même lorsque les invités ont passé la plupart de leur temps à l’extérieur, ils sont parfois à l’intérieur. Nous ne pouvons pas savoir exactement où ils ont été contaminés », explique l’agence de santé.

Cependant, les autorités sanitaires invoquent le principe de précaution, en particulier dans les zones densément peuplées où les distances sociales sont difficiles à appliquer. «Il y a encore beaucoup de choses que l’on ne sait pas sur ce virus, il vaut mieux être dans le ‘trop’ que dans le ‘pas assez’», insiste l’agence régionale de santé.

D’autres pays, en revanche, ont fait des choix différents. Si l’Italie vient d’adopter l’utilisation d’un masque d’extérieur, la Belgique a fait le contraire. Bien qu’elle soit obligatoire partout dans la région bruxelloise depuis le 12 août, les autorités ont levé certaines de ces restrictions, notamment dans les zones moins densément peuplées. En Allemagne ou dans les pays du nord, le masque d’extérieur est uniquement recommandé. «La France est l’un des pays qui a adopté l’une des politiques les plus strictes en matière de port de masques à l’extérieur et pourtant notre dynamique épidémique n’est pas meilleure que dans d’autres pays, en effet», note Michèle Legeas.



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