Pour les vins de valeur, Bordeaux est le secret le mieux gardé de France

LE BORDEAUX EST DÉFINI par dichotomies: mondialement connue et très mal comprise, la région est synonyme de châteaux d’élite, mais la plupart de ses vignobles sont de petites entreprises et des inconnus virtuels. Ce dernier groupe fabrique de bonnes bouteilles à des prix abordables, mais les acheteurs de vin ont tendance à les négliger car ils ne pensent pas en termes de valeur quand il s’agit de Bordeaux.

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Jeff Zacharia, président de Zachys Wine & Liquor, m’a dit qu’il vend beaucoup de Bordeaux, mais pas beaucoup dans la fourchette de prix que j’avais appelée pour discuter. Les buveurs de vin se tournent vers d’autres régions pour les vins de cette gamme, a noté M. Zacharia, et jusqu’à présent, je n’ai pas fait exception. Dans ma recherche de vins de bonne valeur, j’ai contourné Bordeaux pour d’autres régions de France, comme les vallées de la Loire et du Rhône, et d’autres pays, comme l’Italie, l’Espagne et le Portugal.


De nombreux petits domaines vendent leurs vins au même prix qu’il y a 20 ans. Pourquoi les buveurs ne sont-ils pas plus nombreux?

Mais récemment, j’ai décidé de jeter un autre regard. Après tout, la qualité des vins de Bordeaux n’a jamais été aussi élevée et il n’y a jamais eu de meilleurs millésimes (2015, 2016, 2018) dans les rayons en même temps. Sur les 17 vins de Bordeaux que j’ai achetés, je dirais que 14 sont bons à très bons. Un seul était évalué (légèrement) au-dessus de ma limite de 25 $ que je m’étais imposée.

Deux vins de ma dégustation sont importés par Guillaume Touton, un Bordelais qui annonce les vins de la région depuis près de quatre décennies via sa société d’importation / distribution basée à New York, Monsieur Touton Selection, Ltd.Il a remarqué une amélioration de la qualité au cours des deux dernières décennies. «Avec toutes les avancées de la technologie et de la vinification, il est presque impossible de faire un vin médiocre [in Bordeaux]Et une augmentation de la qualité ne signifie pas nécessairement une augmentation des prix. De nombreux petits domaines importés et distribués par M. Touton vendent leurs vins au même prix qu’il y a 20 ans. Alors pourquoi les buveurs de vin ne prennent-ils pas pied?

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Il y a plus de 5000 châteaux à Bordeaux, et en dehors des noms bien connus et des marques commerciales, il peut être difficile de les comprendre. Les noms des lieux de production – Côtes de Castillon, Canon-Fronsac, Côtes de Bourg, Blaye-Côtes de Bordeaux – ne sont pas familiers à la plupart des Américains. Pas étonnant que certains des Bordeaux bon marché que j’ai trouvés avaient des autocollants de notation de la concurrence et des médailles d’or sur les vins sur les bouteilles – les vendeurs savent qu’ils ont besoin de marketing.

La plupart des Bordeaux sont des assemblages de plusieurs raisins. Certains châteaux énumèrent la composition du raisin sur l’étiquette arrière de leurs bouteilles, une aubaine pour les buveurs de vin peu familiers avec les différentes sous-régions et leurs raisins dominants. Par exemple, dans le Médoc, le cabernet est le cépage le plus important de la plupart des assemblages, tandis qu’à Pomerol et à Saint-Émilion, le merlot et le cabernet franc sont des cépages clés. Dans l’Entre-Deux-Mers, patrie des blancs secs, le sauvignon blanc et le sémillon règnent en maître. Cette année encore, en réponse aux préoccupations concernant le changement climatique, le Conseil des Vins de Bordeaux a approuvé la plantation d’autres variétés, y compris des raisins portugais robustes tels que l’Albariño et le Touriga Nacional.

Un défi supplémentaire pour les amateurs de Bordeaux à petit prix: les multiples systèmes de classification des vins de la région. Le classement bordelais de 1855, qui classe les meilleurs vins rouges du Médoc, du premier au cinquième cru, est bien connu car il comprend des noms célèbres tels que Château Latour et Château Margaux. Mais il existe de nombreuses classifications bordelaises moins connues et plus récentes, y compris la récente reclassification des vins du Médoc en Cru Bourgeois, Cru Bourgeois Exceptionnel et Cru Bourgeois Supérieur. Mais comment les buveurs de vin savent-ils si un vin classé Exceptionnel vaut mieux qu’un vin labellisé Supérieur ou vice versa? C’est déjà assez difficile pour les professionnels du vin, sans parler des buveurs réguliers, de garder une trace de ces choses.

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C’est pourquoi les cavistes et les sommeliers jouent un rôle clé dans la vente de Bordeaux. Ils peuvent expliquer comment un vin de l’appellation Listrac-Médoc se compare à celui des Côtes de Castillon. (Plus de Cabernet dans le premier, plus de Merlot dans le second.) Une boutique où la direction a investi dans une large gamme de Bordeaux, de 12 $ à 500 $ bouteilles, est un point de départ idéal. Dans mon restaurant, Total Wine & More, la sélection va des petits châteaux au Grand Cru Classé.

Parmi les autres détaillants proposant une grande sélection de Bordeaux, citons Sherry-Lehmann Wine & Spirits à New York et MacArthur Beverages par Addy Bassin à Washington, DC Beaucoup des vins que j’ai le plus aimé ont été recommandés par Phil Bernstein, directeur général de MacArthur. Le Château Roquefort Blanc 2019 frais et vivant vient de l’Entre-Deux-Mers, qui connaît un peu une renaissance. Le vin était un très bon achat à 13 $, tout comme les magnifiques Brulières de Beychevelle 2018 (25 $), un vin du Haut-Médoc issu d’un seul vignoble élaboré par la prestigieuse équipe du Château Beychevelle.

J’étais aussi fan du luxuriant et corsé Château Fonréaud Listrac-Médoc 2016. Son prix de 27 $ était un peu au-dessus de ma limite, mais le vin valait vraiment les deux dollars supplémentaires. Lorsque j’ai contacté Loïc Chanfreau, co-directeur général, avec son frère Guillaume, du Château Fonréaud, à propos de son vin, il a remarqué la plus grande complexité du marché bordelais, et pas seulement pour les petits châteaux. «Certains grands châteaux sont également confrontés à des difficultés, peut-être avec moins de dégâts car ils ont plus d’argent à dépenser [a] crise. Mais la distribution est difficile pour tout le monde », écrit-il dans un e-mail.

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Certaines bouteilles que j’ai aimées provenaient d’entreprises aux poches profondes, dont deux vins à dominante Merlot: le Château de Haut Coulon 2015 (23 $) de Cadillac Côtes de Bordeaux et Château Cap de Faugères 2015 (25 $) des Côtes de Castillon. Cette dernière cave appartient au riche homme d’affaires suisse Silvio Denz, qui a beaucoup investi à Bordeaux et possède de nombreux autres châteaux. Le Château Larose-Trintaudon 2016 doux, accessible et bien fait (20 $), produit par l’un des plus grands domaines du Haut-Médoc, est largement disponible aux États-Unis.

Il y avait aussi des entrées impressionnantes de châteaux familiaux. Le Château Le Doyenné Côtes de Bordeaux 2016 magnifiquement poli, centré sur le Merlot (18 $) il est produit dans un château du XVIIIe siècle appartenant à Marie-Dominique Watrin et à son mari, Jean Watrin; le célèbre Michel Rolland est l’œnologue consultant. Le gracieux Château Laulan Côtes de Bordeaux de 2016, aux nuances rouges (20 $) vient de l’équipe mari-femme Bruno et Frédérique Citerne. Qu’il s’agisse de propriétés d’entreprise ou de châteaux familiaux, tous ces vins valent la peine d’être recherchés. J’ai déjà acheté plusieurs bouteilles par moi-même. Et j’en donnerai à des amis, dans l’espoir de créer de nouveaux fans bordelais.

OENOFILE / Budget Bordeaux
1. Château Roquefort Blanc Entre-Deux-Mers 2019, 13 $

Ce vin blanc majoritairement sauvignon blanc du domaine familial Bellanger dans l’Entre-Deux-Mers – “non loin de Saint-Émilion” comme indiqué sur le site internet de la cave – est un vin délicieusement lumineux, savoureux et vibrant.

2. 2016 Château Larose-Trintaudon Cru Bourgeois Haut-Médoc, 20 $

Produit dans l’un des plus grands domaines du Haut-Médoc, ce Bordeaux rouge largement distribué est un assemblage Cab-Merlot accessible avec une touche de Petit Verdot, caractérisé par des tanins souples et des fruits rouges brillants.

3. Château Le Doyenné Côtes de Bordeaux 2015, 18 $

Ce vin équilibré à prédominance Merlot est élaboré par l’œnologue (et copropriétaire du château) Marie-Dominique Watrin en collaboration avec le célèbre œnologue consultant Michel Rolland.

4. 2018 Les Brulières de Beychevelle Haut-Médoc, 25 $

Issu d’un seul vignoble à 5 km de son célèbre frère de culture classé, Château Beychevelle, cet assemblage Cabernet-Merlot est un vin moelleux et moelleux caractérisé par des tanins fins, conçu pour être consommé dans sa jeunesse.

5. Château Fonréaud Listrac-Médoc 2016, 27 $

La famille Chanfreau arrive dans ce domaine au point culminant de Listrac en 1962 et entreprend la restauration du château et de son vignoble. Ce vin est un rouge avec une prédominance de cabernet mûr, concentré, très agréable.

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