Pourquoi AstraZeneca et l’Europe se battent pour les vaccins

La température s’est peut-être légèrement refroidie après une réunion mercredi soir, que les deux parties ont qualifiée de constructive, mais le problème n’est pas encore résolu et les enjeux pour les pays de l’UE sont élevés.

Voici les lignes de bataille: AstraZeneca dit qu’il ne peut pas fournir toutes les doses requises par l’Union européenne. La Commission européenne, qui a commandé le vaccin au nom des États membres de l’UE, déclare que cela est inacceptable et que le fabricant du médicament doit trouver un moyen d’augmenter l’offre.
Les tensions se sont apaisées après la réunion de mercredi entre AstraZeneca et des responsables européens. La commissaire européenne à la santé, Stella Kyriakides, a déclaré que la discussion avec AstraZeneca (AZN) Le PDG Pascal Soriot avait un « ton constructif », mais a demandé plus d’informations à la société sur ses livraisons.

«Nous regrettons le manque persistant de clarté sur le calendrier de livraison et demandons à AstraZeneca un plan clair pour la livraison rapide de la quantité de vaccins pour laquelle nous avons réservé [the first quarter] »a-t-il déclaré sur Twitter.

La société anglo-suédoise s’est engagée à une coordination plus étroite après la réunion.

« Nous avons eu une conversation constructive et ouverte sur les subtilités de l’augmentation de notre production de vaccins et les défis auxquels nous avons été confrontés. Nous nous engageons à une coordination encore plus étroite pour tracer conjointement la voie de notre livraison de vaccins dans les mois à venir », a-t-il déclaré. .

Les nombres

La controverse a commencé lundi, lorsque les responsables de l’UE ont déclaré avoir été informés par AstraZeneca que des problèmes de production signifiaient que l’entreprise fournirait des doses « nettement inférieures » à celles convenues dans les semaines à venir.

La Commission européenne a commandé 400 millions de doses au nom des États membres de l’UE et est prête à commencer à les distribuer à travers le bloc une fois le vaccin approuvé, peut-être cette semaine.

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« Les sociétés pharmaceutiques et les développeurs de vaccins ont des responsabilités morales, sociales et contractuelles qu’ils doivent assumer », a déclaré mercredi Kyriakides aux journalistes. « L’opinion selon laquelle l’entreprise n’est pas tenue de fournir [vaccines] … n’est ni correcte ni acceptable. « 

Le vaccin AstraZeneca est administré au Royaume-Uni.  Il n'est pas encore approuvé dans l'Union européenne.
Les responsables de l’UE ont refusé de préciser l’étendue de la pénurie de vaccins AstraZeneca et la société n’a pas fourni de détails. Mais le choc est survenu alors que la Commission européenne essayait toujours d’évaluer l’impact de Pfizer (PFE) le ralentissement des livraisons dans l’UE du vaccin développé avec BioNTech en tant qu’installation de fabrication a été modernisé.

Que dit AstraZeneca?

Soriot a dit à al Journal italien la Repubblica Mardi, AstraZeneca n’a pas été en mesure de garantir les délais de livraison dans l’UE car des pays comme le Royaume-Uni ont été plus rapides pour finaliser les commandes. Il existe également des différences cruciales entre les contrats de vaccins de l’UE et du Royaume-Uni.

« Le contrat avec le Royaume-Uni a été signé en premier et le Royaume-Uni a évidemment dit » d’abord, vous nous fournissez « , et c’est assez juste », a déclaré Soriot. Trois mois plus tard, alors que l’Union européenne voulait être approvisionnée «à peu près au même moment» que le Royaume-Uni, AstraZeneca n’a pas pu prendre cet engagement.

« Notre contrat [with the European Union] ce n’est pas un engagement contractuel. C’est un meilleur effort. En gros, nous avons dit que nous ferions de notre mieux, mais nous ne pouvons garantir que nous y parviendrons. En fait, en y arrivant, nous sommes un peu en retard », a-t-il déclaré.

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L’Union européenne a reconnu avoir signé un accord de «meilleur effort» avec AstraZeneca.

On ne sait pas si les fonctionnaires de l’UE ont d’autres cartes à jouer concernant le différend contractuel. Un diplomate de l’UE a noté que l’UE avait rapidement engagé des poursuites judiciaires dans le passé et donnerait désormais des instructions aux avocats si elle estimait qu’AstraZeneca avait rompu son contrat.

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Pourquoi AstraZeneca ne peut-il pas produire plus de vaccins ou détourner des stocks?

Soriot a reconnu dans l’interview que son entreprise avait eu des problèmes dans une grande usine de fabrication en Europe. Il a déclaré que la phase initiale de production de vaccins est souvent « compliquée » et que la société est « substantiellement en retard de deux mois » par rapport à ce qu’elle voulait être.

« Voudrais-je faire mieux? Bien sûr. Mais, vous savez, si nous livrons en février ce que nous allons livrer, ce n’est pas un petit volume », a déclaré Soriot. « Nous prévoyons de fournir des millions de doses en Europe, ce n’est pas petit. »

Cette semaine, les autorités belges ont procédé à une « inspection » de l’usine de fabrication d’AstraZeneca dans le pays.

L’objectif de l’inspection, demandée par la Commission européenne, était « de s’assurer que le retard dans la livraison des vaccins soit effectivement dû à un problème de production sur le site belge », a déclaré un porte-parole du ministre belge de la Santé Frank Vandenbroucke.

AstraZeneca affirme avoir construit plus d’une douzaine de chaînes d’approvisionnement régionales pour produire son vaccin, en collaboration avec plus de 20 partenaires dans plus de 15 pays.

« Chaque chaîne d’approvisionnement a été développée avec des intrants et des investissements de pays spécifiques ou d’organisations internationales sur la base d’accords d’approvisionnement, y compris notre accord avec la Commission européenne », a-t-il déclaré.

L’Union européenne a suggéré mercredi que les doses produites dans les usines britanniques d’AstraZeneca soient utilisées pour honorer sa commande. AstraZeneca dit que cela ne peut se produire qu’une fois que les fournitures britanniques ont été livrées.

« Dès que nous aurons suffisamment de vaccins au Royaume-Uni, nous pourrons également utiliser ce site pour aider l’Europe », a déclaré Soriot.

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Pourquoi les tensions sont-elles si fortes?

La pandémie fait toujours rage dans toute l’Europe et de nombreux pays sont critiqués pour la lenteur des lancements de vaccins.

L’Allemagne a marqué un an depuis l’arrivée du virus mercredi, le pays ne montrant aucun signe de réduction des infections. Plus tôt cette semaine, le Portugal a signalé un nombre record de décès quotidiens en 24 heures. Des blocus stricts sont en place dans les pays du bloc.

Pendant ce temps, les stocks de vaccins en Europe s’épuisent désespérément.

Le gouvernement allemand s’attend à ce que le pays fasse face à des pénuries dans sa portion de doses pendant au moins 10 semaines supplémentaires, a déclaré le ministre de la Santé Jens Spahn. Le pays n’a que 2% environ de sa population vaccinée.

La Commission allemande des vaccins a recommandé jeudi de ne pas administrer le vaccin AstraZeneca aux personnes de plus de 65 ans, invoquant un manque de données sur son efficacité dans la tranche d’âge, compliquant davantage les plans de distribution dans la plus grande économie d’Europe.

La situation est également désastreuse dans certaines régions d’Espagne. Le gouvernement régional de Madrid a décidé d’arrêter d’administrer les premières doses de vaccins au cours des deux prochaines semaines en raison de l’incertitude croissante sur la situation des approvisionnements.

« Nous avons un besoin urgent de plus de doses », a déclaré le vice-président régional Ignacio Aguado.

En conséquence, l’Union européenne et les gouvernements nationaux subissent d’énormes pressions.

« Nous sommes dans une pandémie. Nous perdons des gens chaque jour. Ce ne sont pas des chiffres, ce ne sont pas des statistiques, ce sont des gens, avec des familles, avec des amis et des collègues », a déclaré Kyriakides.

– Luke McGee, Niamh Kennedy, Claudia Otto et James Frater contribué au rapport.

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