Pourquoi devons-nous travailler si dur avant les vacances ?

Ah, l’été. Cette période spéciale de l’année où de nombreux travailleurs s’enfuient de leur bureau pour voyager et passer du temps avec leurs proches, juste après avoir traversé un tas de choses avant de se précipiter à l’aéroport.

Les loisirs sont un trésor, mais les gens doivent souvent travailler presque deux fois plus pour se préparer. Il y a des projets à faire avancer, des réunions à tenir sur la façon d’effectuer des tâches que vous gérez habituellement, des demandes à mettre en place par des collègues qui savent qu’ils ne pourront bientôt plus vous contacter et traiter, choisissez vous-même l’aventure hors site et écrivez . Les gens peuvent travailler si dur avant d’être déconnectés qu’ils ont besoin de vacances pour récupérer.

La période pré-vacances n’a pas à se dérouler ainsi. Jennifer Petriglieri, professeur de comportement organisationnel à l’INSEAD, m’a dit que dans la culture de travail de certains pays, comme la France et l’Italie, la semaine avant les vacances n’est généralement pas beaucoup plus stressante que les autres. « Bien sûr, il y a toujours le sentiment qu’il y a deux ou trois choses que je veux terminer »: il peut y avoir une ruée à la dernière minute, mais en aucun cas comme ça aux États-Unis », a-t-il déclaré.

La principale différence, selon elle, est la façon dont les entreprises américaines perçoivent les loisirs. « On a le sentiment que vous faites quelque chose de mal en partant en vacances » et que vous ne contribuez pas au travail, a déclaré Petriglieri. Cette culpabilité peut amener les vacanciers à travailler très dur avant le temps libre, dans l’espoir de contrer une baisse de productivité lorsqu’ils sont loin de chez eux et de limiter la quantité de travail que leurs collègues devraient prendre en leur absence.

Cette réaction serait inhabituelle dans une grande partie de l’Europe, a déclaré Petriglieri. Surtout en été, il est entendu que le temps libre signifie une production réduite et que les choses prendront plus de temps à se faire ; le reste de l’année, on reconnaît que les gens ont besoin de vacances pour se ressourcer. (Petriglieri m’a dit que lorsqu’il vivait aux États-Unis, sa famille prenait deux semaines de vacances et les gens trouvaient que c’était long ; en France, ils prenaient des vacances plus longues et les gens disaient : « Seulement trois semaines ? Pourquoi pas ? Quatre ? )

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Le travail de bureau semble particulièrement vulnérable à la ruée vers les vacances, car il peut généralement être effectué tôt. dans de nombreux autres domaines, travailler plus dur avant les vacances ne ferait pas grand-chose pour augmenter la productivité lorsque vous êtes loin de chez vous. Et bien que ce phénomène semble largement être un sous-produit de la culture américaine dominante de la productivité, les processus derrière le travail de bureau peuvent également y contribuer. « Je pense qu’un gros problème avec la façon dont le travail est organisé est que très souvent il capitalise sur les connaissances tacites des gens », m’a dit Brad Aeon, professeur de sciences de gestion à l’Université du Québec à Montréal. « Si vous deviez partir et que vous étiez une personne clé dans l’entreprise, vos collègues ne sauraient pas comment faire face à une situation particulière ». Par conséquent, en plus de faire leur travail normal, les gens peuvent s’enliser avant les vacances avec un travail qui prend du temps pour expliquer aux autres comment tout gérer lorsqu’ils sont loin de chez eux.

Une partie de la pression qui mène à une crise de dernière minute peut provenir d’un désir de ne pas laisser les devoirs inachevés. Selon Laura Giurge, professeur de sciences du comportement à la London School of Economics, de nombreux travailleurs estiment qu’ils doivent supprimer toute la liste de tâches pour se déconnecter complètement du travail et profiter des vacances. « Certaines choses que nous pensons devoir terminer avant les vacances », m’a dit Giurge, « mais ensuite nous nous demandons : ‘Quand dois-je les terminer ?’ Et ça s’avère, probablement en deux mois. »

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Certes, une partie de cette impulsion complétiniste est symptomatique d’une culture qui dit que les gens doivent d’abord travailler pour, comme l’a dit Giurge, être «mérités» de divertissement. Mais c’est en partie psychologique : avoir des tâches inachevées peut être mentalement inconfortable. Dans les paroles de une charte académiqueelle peut « déclencher une tension intérieure, dérivant du besoin de fermeture ».

Un autre facteur contribuant à la collision avant les vacances est un phénomène plus général de gestion du temps connu sous le nom de « Se précipiter vers l’échéance »—L’idée que les gens passent par de nombreuses tâches juste avant qu’elles ne doivent être terminées. Aeon a suggéré qu’avec la seule échéance des vacances approchant de multiples activités, un peu de stress de dernière minute n’est pas inhabituel.

Quelle que soit la cause sous-jacente, une charge de travail plus lourde peut nuire au bonheur des gens à l’approche des vacances, selon certaines recherches sur les loisirs et le bien-être. Une étude publiée en 2013 ont constaté que les femmes en particulier étaient confrontées à un «double fardeau» d’activité avant le voyage, à la fois au travail et à la maison. Heureusement, Rechercher ont constaté que les vacances suscitent des sentiments d’anticipation qui améliorent le bien-être des gens, même si cette amélioration peut être effacé d’un environnement de travail trépidant.

Ce n’est pas une façon de vivre ou de travailler. Pour Petriglieri, le problème est avant tout culturel, même si changer la culture d’une entreprise est plus gérable que de changer celle de toute une entreprise. Il pense que les chefs d’entreprise peuvent indirectement rendre la semaine précédant les vacances moins mouvementée en présentant un message différent sur les loisirs. Ils peuvent être disposés à le faire eux-mêmes, insister sur le fait que le repos est vital et expliquer qu’une baisse de productivité est compréhensible et prévisible lorsque vous n’êtes pas au bureau. (S’ils ne croient pas réellement ces choses, c’est un autre problème.)

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Aeon et Giurge ont convenu que le changement culturel est essentiel et ont également recommandé de bricoler certains aspects du travail lui-même pour alléger le fardeau. Aeon a suggéré de coder plusieurs processus métier, sous forme de manuels ou de wikis, afin que les responsabilités de tout travailleur soient plus faciles à transférer. Plus simplement, a-t-il dit, les entreprises pourraient réduire la charge de travail des employés dans les jours précédant les vacances, ou au moins leur attribuer un pourcentage plus élevé de tâches à court terme pouvant être terminées avant leur départ.

Et Giurge a suggéré une solution inspirée par quelque chose qu’il avait récemment entendu lors d’une étude de recherche dans une entreprise. Dans une interview, l’un des travailleurs a déclaré à Giurge que, pour créer du temps ininterrompu pour rattraper son retard sur des tâches importantes, il avait annulé les deux derniers jours de son voyage mais n’en avait rien dit à ses collègues. Pour éviter le genre de pression qui obligerait quelqu’un à interrompre ses vacances juste pour rattraper ses devoirs avant de retourner officiellement au travail, peut-être, pensa Giurge, il serait utile d’avoir une journée officielle à chaque extrémité d’une longue vacances bloquée pour entrer et sortir du temps libre.

Pour un pays qui récompense une productivité sans relâche, entrer et sortir des vacances et réduire la charge de travail peut sembler décadent. Mais prendre des vacances ne doit pas signifier travailler deux fois plus pour les gagner.

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