Pourquoi s’arrêter à un ? La Belgique discute d’un système de rotation des ministres de l’UE – POLITIQUE

En Belgique, compliquer parfois les choses est la clé pour faire fonctionner le pays.

Le pays linguistiquement divisé fonctionne à travers une architecture politique à plusieurs niveaux, souvent appelée « lasagne institutionnelle ». Par exemple, quatre ministres ils sont responsables de la politique de santé à Bruxelles, la capitale belge de seulement 1,2 million d’habitants.

Dans certains domaines, ces arrangements de partage du pouvoir ont débordé dans la sphère de l’UE. Alors que d’autres pays de l’UE envoient un ministre pour représenter le pays dans chaque domaine, la Belgique a – pendant des années – alterné qui se rend à Bruxelles pour certaines questions sélectionnées, telles que l’environnement ou l’éducation.

Aujourd’hui, le plus grand parti politique de Belgique, les nationalistes flamands, relance les pressions pour étendre cet accord à de nouveaux domaines. Leur argument : Le système de rotation doit refléter le pouvoir que les gouvernements régionaux ont accumulé en Belgique.

Pour un étranger, l’idée pourrait nuire à la crédibilité. La Belgique compte cinq ministres responsables uniquement de l’occupation. Comment les laisser tous filer dans les couloirs de l’UE pourrait-il aider une institution déjà connue pour sa propre prise de décision sclérosée ?

Mais pour certains Belges, c’est tout à fait logique.

Le système actuel est en place depuis les années 1990 et les régions belges ont depuis acquis de nouvelles compétences grâce aux réformes de l’État. ET, selon la loi belge, les gouvernements régionaux sont responsables de la dimension internationale de leurs compétences. Cela pourrait être interprété comme signifiant que les Belges devraient envoyer une équipe tournante de ministres aux réunions de l’UE, où tous les autres pays envoient le même ministre à chaque fois.

Karl Vanlouwe, député des Nationalistes flamands (N-VA), a coché les domaines de l’UE où il voulait des ministres belges par rotation : économie, justice, affaires intérieures, télécommunications, affaires étrangères.

« Nous voulons une place à table », a-t-il déclaré.

Poussée à l’extrême, la poussée pourrait également signifier envoyer un défilé d’hommes politiques belges au sommet des dirigeants de l’UE : le ministre-président flamand cette fois à côté de la chancelière allemande, le ministre-président wallon à côté de lui la prochaine fois, le premier Belge ministre a enfin sa chance plus tard.

« Oui, si c’était possible », a déclaré Vanlouwe.

Le dossier sera sur la table mercredi lors de la réunion des différentes branches du gouvernement belge. Les nationalistes flamands espèrent mettre en œuvre les changements souhaités à temps pour la présidence tournante belge de l’UE, qui durera le premier semestre 2024.

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Il sera cependant difficile de s’entendre sur le dossier sensible, d’autant que le parti de la ministre belge des Affaires étrangères Sophie Wilmès est connu pour sa résistance acharnée. Les opposants soutiennent que l’accord est tout simplement irréalisable, obligeant les responsables belges à créer des liens informels avec l’UE qui sont essentiels à un moment où les dirigeants font de plus en plus avancer la politique étrangère via la messagerie texte ou WhatsApp.

Un diplomate belge a rejeté la poussée en tant que « monstre du Loch Ness » du pays – quelque chose dont les gens parlent de temps en temps avant qu’il ne disparaisse inévitablement.

Résistance

Alors que l’Espagne et l’Allemagne ont également un moyen limité d’inclure des ministres régionaux dans les délégations de l’UE, la Belgique est le seul pays de l’UE où la représentation régionale est si ancrée et politiquement sensible.

La Belgique est divisée en plusieurs régions : la Flandre néerlandophone au nord, la Wallonie francophone au sud et la région de Bruxelles-Capitale découpée au milieu. Chaque région a son propre gouvernement régional, tandis que le gouvernement fédéral belge est composé de partis néerlandophones et francophones.

Les nationalistes flamands affirment qu’ils ne sont pas les seuls à vouloir faire tourner davantage de ministres belges dans l’UE.

Il s’agit d’une demande officielle du gouvernement flamand, dont la coalition comprend les centristes démocrates-chrétiens flamands et les libéraux flamands. Les socialistes francophones, qui dirigent les gouvernements de Bruxelles et du sud de la Wallonie, y sont également favorables, bien qu’ils soient moins explicites sur la question. L’actuel gouvernement de coalition belge, composé de plusieurs partis politiques idéologiquement différents, a également promis pour « évaluer et mettre à jour » le système.

Mais ce n’est pas une garantie : le gouvernement précédent, dirigé par l’actuel président du Conseil européen Charles Michel, avait fait la même promesse puis ne l’a pas tenue.

Le mouvement réformateur libéral francophone, qui a supervisé le ministère des Affaires étrangères pendant plus d’une décennie, se distingue notamment par son obstination à modifier la représentation diplomatique de la Belgique auprès de l’UE. La résistance du parti est double, a déclaré Steven Van Hecke, professeur de politique européenne à l’Université catholique de Louvain.

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« Ils ne veulent pas donner plus de pouvoir aux régions », a-t-il déclaré. « Mais pour des raisons électorales, ils ne veulent même pas aider les socialistes francophones en renforçant davantage les régions. »

Un responsable proche de Wilmès a insisté sur le fait qu’il s’engage à faire avancer le dossier, notant qu’il y a eu un certain nombre de réunions bilatérales pour préparer le terrain. Le responsable a toutefois souligné qu’il s’agissait d’une tâche compliquée.

« Nous demandons à chacun de garder à l’esprit l’objectif ultime : renforcer notre position sur la scène européenne en veillant à ce que les intérêts de chacun soient représentés de la meilleure façon possible », a déclaré le responsable.

Quatre autres responsables du gouvernement belge ont déclaré que le débat pourrait encore aller dans les deux sens, la réunion de mercredi ne servant que de réunion d’ouverture dans ce qui devrait être un long débat.

Tout changement futur dépendra probablement de la mesure dans laquelle les nationalistes flamands décideront d’insister sur leur position. Alors que la campagne de lobbying est symboliquement importante pour les nationalistes, la mise en œuvre de la proposition est en réalité quelque peu technique.

« On ne sait pas jusqu’où ils veulent aller », a déclaré l’un des responsables belges. « Le Belge [EU] la présidence approche très vite. »

Vanlouwe s’immobilisa.

« L’objectif est clair », a-t-il déclaré. « Une plus grande place à la table européenne avant la présidence belge ».

Machine à saucisse belge

L’enjeu va au-delà de la représentation belge dans les corridors de l’UE.

Le système politique décentralisé du pays rend déjà difficile pour la Belgique d’agir d’une seule voix au niveau de l’UE. Les différents gouvernements belges ont souvent du mal à se mettre d’accord sur une position commune, laissant le pays sans position sur certaines questions européennes, ou avec un compromis à moitié cuit difficile à expliquer.

Des conversations avec plus d’une douzaine de responsables belges impliqués dans les affaires européennes, y compris d’anciens et d’actuels hauts diplomates, brossent le tableau d’une machine à fabriquer des saucisses si complexe qu’elle n’a de sens que si vous êtes à l’intérieur.

Et même alors, beaucoup d’entre eux l’admettent, cela les rend fous.

« Ce système de coordination a atteint ses limites », a déclaré un ancien haut diplomate belge. « Nous sommes réputés pour l’art du compromis, mais cela ne va pas si loin. »

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« C’est un modèle de consensus », a déclaré Van Hecke, professeur de politique européenne. « S’il n’y a pas de consensus, la Belgique doit s’abstenir, ce qui donne de facto un droit de veto aux régions. »

Ce droit de veto était le plus visible lorsque la Région wallonne a temporairement bloqué l’approbation belge de l’accord commercial de l’UE avec le Canada en 2016.

Des combats comme celui-ci ne sont que la pointe de l’iceberg, ouverts à tous pour voir et taquiner. Dans les coulisses, ces discussions controversées et luttes de pouvoir sont omniprésentes, infectant tout politique climatique futures règles de l’UE en matière de dette.

La Belgique, bien sûr, n’est pas le seul pays de l’UE déchiré par des divisions politiques internes ou par des coalitions conflictuelles. Des pays aux gouvernements centralisés comme la France livrent également des batailles politiques héroïques.

Pourtant, la Belgique ajoute une autre couche de complexité, a déclaré Tom Delreux, professeur de sciences politiques à l’Université Catholique de Louvain : Des discussions régulières entre les différents gouvernements régionaux.

Cela permet au gouvernement flamand de bloquer les compromis entre les autres gouvernements belges. C’est là, selon les partisans du système actuel, le véritable problème. Plus la Belgique s’abstient au niveau de l’UE parce qu’elle n’est pas d’accord en interne, plus l’influence des nationalistes flamands dans leur demande de changement est grande.

Un autre diplomate voit le verre à moitié plein, arguant que le débat intra-belge donne un avantage au pays.

« Même si nous ne sommes pas d’accord sur une position en interne, cela nous donne un avantage sur le prochain débat au sein de l’UE », a déclaré le diplomate.

Des diplomates créatifs peuvent intervenir même sans ordre de marche politique clair, a ajouté le diplomate : « En tant qu’acteur plus neutre, nous essaierons de mener le débat d’une manière qui profitera également à la Belgique. »

Mais ne pas avoir de position claire peut rendre difficile pour la Belgique d’influencer réellement la prise de décision européenne, a déclaré Delreux.

« En raison de ces négociations intra-belges », a-t-il dit, « le compromis belge est souvent le plus petit dénominateur commun et donc assez proche du statu quo ».

Camille Gijs a contribué au reportage.

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