Pourquoi Vénus deviendra bientôt l’endroit le plus excitant du système solaire

Vénus vue depuis la Station spatiale internationale en 2015.

Vénus vue depuis la Station spatiale internationale en 2015.
photo: NASA / JAXA

Il fait chaud. C’est Sam. Il tourne à l’envers et est couvert de volcans. Nous y allons bientôt. Trois missions vers Vénus, récemment annoncées par la NASA et l’Agence spatiale européenne, révéleront plus que nous n’en avons jamais su sur une planète en feu, un endroit que de nombreux scientifiques décrivent comme le jumeau maléfique de la Terre.

Ces dernières semaines, les deux missions Vénus de la NASA ont été allumées en vert, Vérité, honnêteté Et le De Vinci +, tandis que l’Agence spatiale européenne a annoncé un vaisseau spatial appelé Venus Imaginer. Déjà, les planétologues se réjouissent des possibilités. Nous avons discuté avec plusieurs experts des raisons pour lesquelles Vénus est si excitée.

« Cela a juste commencé à me choquer ce que cela signifie », a déclaré Paul Byrne, planétologue à l’Université d’État de Caroline du Nord, lors d’un appel vidéo. « Je vais perdre ma portée à chaque fois qu’une nouvelle feuille sort. » La raison pour laquelle nous retournons sur Vénus, a-t-il dit, est principalement de comprendre pourquoi la planète est « notre frère, pas notre jumelle ».

« Comment pouvez-vous avoir une planète à peu près de la même taille que la Terre, faite à peu près de la même matière, dans à peu près les mêmes compositions, en orbite autour de la même étoile et ayant le même âge – comment pouvez-vous avoir deux mondes identiques sur le papier ? , et qui sont encore très différents ? », a expliqué Byrne. « EnVision, VERITAS et DAVINCI+ fourniront une base incroyablement solide et inattendue pour répondre à cette question. »

Quelques perceptions esthétiques de l'arrivée de DAVINCI+ à Vénus.

Quelques perceptions esthétiques de l’arrivée de DAVINCI+ à Vénus.
Clarification: Visualisez la NASA GSFC et CI Labs Michael Lentz et ses collègues

Le Veritas de la NASA est un orbiteur qui naviguera à travers les nuages ​​épais de Vénus pour comprendre la topographie de la planète, la chimie de surface et même approfondir la planète pour comprendre ses processus géologiques. La deuxième mission de l’agence, DAVINCI +, consistera en une sonde descendant dans l’atmosphère de Vénus, prélevant des échantillons de chimie, de vent et de pression et même prenant des images haute résolution d’une seule région de la planète – une mise à niveau massive par rapport aux seules images de surface de Vénus prise jusqu’à présent, la dernière en date étant celle des missions de l’Union soviétique pendant près de 40 ans. L’EnVision de l’ESA, qui est également un orbiteur, examinera l’intérieur et l’atmosphère de la planète, complétant ainsi les objectifs de deux missions de la NASA. Tous devraient être lancés entre 2038 et 2031.

« J’étais un peu confuse toute la journée après avoir entendu l’annonce », a déclaré dans un e-mail Katie Cooper, planétologue à l’Université de l’État de Washington et spécialisée dans l’évolution tectonique. « أنا متحمس بشكل خاص لمعرفة المزيد عن الهضاب الموجودة على كوكب الزهرة ، والتي تعتبر مثيرة للاهتمام ولكنها تتحدى نظائرها للهضاب الكبيرة للأرض. على الأرض ، تعود أصول الهضاب مثل هضبة التبت أو هضبة ألتيبلانو إلى حركة الصفائح التكتونية ، ولكن قد لا يكون هذا هو الحال على Planète Vénus « .

Ce que nous avons appris, a ajouté Cooper, « nous donnera non seulement un aperçu de Vénus, mais nous donnera également des périodes de tectonique des plaques antérieures dans l’histoire de la Terre ».

Vénus est recouverte de caractéristiques terrestres grossières appelées petit morceau de bois. Ces petits morceaux constituent de vastes étendues de Vénus comme l’Alpha Regio, un plateau tentaculaire deux fois plus grand que le Texas que DAVINCI+ photographierait. Jusqu’à présent, les petits morceaux étaient un mystère pour les scientifiques, qui n’avaient pas le genre de données qui indiqueraient comment ces petits morceaux se sont formés sur Vénus ou quel âge ils avaient.

« Nous sommes pour Vénus aujourd’hui comme nous l’étions depuis Mars dans les années 1980 », a déclaré Byrne. « Et dans les années qui ont suivi, nous en sommes venus à comprendre Mars comme un monde beaucoup plus complexe et intéressant. Il ne fait aucun doute dans mon esprit que c’est ce qui arrivera à Vénus. »

Ensuite, il y a les volcans. Ces énormes verrues à la surface de la planète pourraient toutes être en sommeil, ou elles sont encore en train de s’éloigner. C’est une autre face incompréhensible de la planète, enveloppée de nuages ​​et peu visitée de près par un instrument de la NASA depuis la mission Magellan, qui s’est terminée en 1994. La lave sur la planète et son rôle dans la formation de la surface de Vénus est également Pas bien compris et discuté en profondeur, y compris quand la lave est réapparue et refroidie et si elle est réapparue d’un coup ou par fragments.

Des volcans tels que Sapas Mons, visualisés ici à partir de plusieurs données de mission, sont forcément un sujet brûlant.

Des volcans tels que Sapas Mons, visualisés ici à partir de plusieurs données de mission, sont forcément un sujet brûlant.
photo: NASA/JPL

« En tant que volcanologue, je suis très fasciné par les processus volcaniques qui se sont produits (et peuvent encore se produire !) sur Vénus », a déclaré Inat Lev, sismologue et volcanologue à l’Observatoire terrestre de Lamont-Doherty de l’Université Columbia, dans un courrier électronique. . « Tarte aux dômes de lave ! Coulées de lave ultra-longues ! L’émergence complète de la lave ! De quoi ne devriez-vous pas être excité ?!  »

Leaf a ajouté : « Je suis sûr que les nouvelles observations de la surface de Vénus que VERITAS collectera nous en apprendront beaucoup sur tous ces processus uniques, et peut-être sur le volcanisme extrême (c’est-à-dire haute pression, haute température, lave très fluide) sur Terre maintenant et dans un passé lointain. »

Un autre mystère est l’atmosphère florale dense, le manteau Retrait du dioxyde de carbone et de l’acide sulfurique Cela a jusqu’à présent obscurci les questions les plus passionnantes sur la nature de la planète. DAVINCI+ visera à explorer cette soupe épaisse et mystérieuse, notamment en mesurant la composition et la structure de l’atmosphère – « ce que c’est et où c’est », a expliqué Hannah Wakeford, astrophysicienne spécialisée dans les atmosphères des exoplanètes à l’Université de Bristol un email.

« Vous seriez étonné des choses que nous pouvons comprendre à partir de ces deux choses simples », a déclaré Wakeford. « Ceux-ci vont nous dire comment toute l’atmosphère est liée les unes aux autres. La partie inférieure près de la Terre affecte-t-elle ce que nous mesurons haut dans les nuages? Si cela se produit, cela aura d’énormes implications pour les mesures que nous pouvons faire de la atmosphères d’exoplanètes, où nous ne voyons que la partie supérieure de l’atmosphère. Vénus peut nous dire si ce que nous mesurons peut nous donner plus d’informations sur les conditions de la Terre et si elle ressemble ou non à notre planète. « 

Vénus a été photographiée en lumière ultraviolette par Mariner 10 en 1974, et son atmosphère dense et nuageuse était évidente.

Vénus a été photographiée en lumière ultraviolette par Mariner 10 en 1974, et son atmosphère dense et nuageuse était évidente.
photo: Nasa

Vous vous souvenez peut-être que l’année dernière il y avait un petit dossier القليل ajuster sur la détection apparente de phosphine, un biomarqueur potentiel, dans certains nuages ​​relativement tempérés de l’atmosphère de Vénus. Cette passion a été rapide variateur Lorsque les résultats ne peuvent pas être reproduits. Vénus n’est pas une candidate solide pour héberger une vie extraterrestre, contrairement à d’autres endroits du système solaire, tels que certaines des lunes océaniques autour de Saturne et de Jupiter. Mais certains scientifiques soutiennent encore que la vie microbienne peut exister dans les nuages ​​de Vénus. nouvellement Modèle climatique de la NASA Il a suggéré que Vénus aurait pu être habitable au début de son histoire et même des océans d’eau liquide, bien qu’il n’y ait aucun signe de ces océans aujourd’hui. « La perte d’océan peut être géologiquement récente –« Peut-être seulement au cours du dernier milliard d’années », a déclaré David Grinspoon, astrobiologiste au Planetary Science Institute, dans un e-mail. « Cela signifie que notre système solaire *peut-être* avait deux planètes avec des océans et une vie à la surface, assises l’une à côté de l’autre, pendant la majeure partie de l’histoire du système solaire. »

Les trois prochaines missions sont susceptibles d’améliorer notre compréhension de si la vie peut continuer Également Peut-être sur Vénus, mais aucune des expéditions ne recherche explicitement des preuves de vie. Hélas.

Il y a beaucoup de fonctionnalités déroutantes sur Vénus Les scientifiques sont férus d’observation et d’interprétationEt ils sont tout aussi intrigués À propos de ce que ces caractéristiques peuvent révéler sur l’évolution de la Terre pour L’oasis d’aujourd’hui. Ce qui est bien avec ton frère qui passe un test ADN, bien sûr, c’est que tu apprends à connaître ton histoire au cours du processus.

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