Plus de trois mois après le drame, Derek Chauvin, Alexander Kueng, Thomas Lane et Tou Thao, les policiers impliqués dans la mort de George Floyd, ont comparu devant un tribunal de Minneapolis le vendredi 11 septembre. L’audience a porté sur l’organisation du procès, qui pourrait s’ouvrir en mars 2021.

À l’extérieur de la salle d’audience sous la bannière «Black Lives Matter», des centaines de personnes ont appelé le mégaphone pour demander justice pour George Floyd, décédé le 25 mai. “Accusez, prisonnier, envoyez ces flics meurtriers en prison”, ont chanté les manifestants. De nombreux participants portaient des masques barrés de chiffres “8’46”, faisant référence aux huit minutes et 46 secondes pendant lesquelles le policier blanc Derek Chauvin est resté à genoux sur le cou de George Floyd.

Son calvaire, filmé et téléchargé par un passant, a suscité des émotions bien au-delà des frontières américaines et a conduit des millions de personnes à descendre dans les rues du pays pour exiger des réformes policières et la fin des inégalités raciales.

Vêtu d’un costume sombre et avec un visage masqué, Derek Chauvin, 44 ans, a comparu pour la première fois en personne devant un juge. Accusé de meurtre, il est détenu dans une prison de l’État du Minnesota et ne s’est jusqu’à présent présenté à la justice que par liaison vidéo. A ses côtés se trouvaient trois de ses anciens collègues, présents au moment du drame. Accusés de complicité et de meurtre, ils ont été libérés sous caution en attendant leur procès.

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Un test qui s’annonce extraordinaire

Dans des documents envoyés au tribunal avant l’audience, les quatre hommes ont demandé la levée des charges retenues contre eux, affirmant avoir utilisé une force raisonnable face à un homme en détresse. George Floyd est “Il est probablement mort d’une overdose de fentanyl”, a également assuré l’avocat de Derek Chauvin.

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Ces arguments ont irrité la famille Floyd. “C’est de la folie, je ne peux pas le supporter”, a déclaré son petit-fils, Brandon Williams, en sortant du tribunal. “Il est mort d’un genou au cou, c’est l’autopsie qui le dit”ajouta avec enthousiasme son frère Philonise Floyd. Leur avocat, Ben Crump, a poursuivi un “Tentative éhontée de tuer George une deuxième fois” dans “Désordre son image”.

Cependant, l’audience ne visait pas à aborder le fond de l’affaire, mais l’organisation pratique d’un processus qui s’annonce extraordinaire. Les avocats des quatre anciens policiers l’ont conjointement supplié de rester en dehors des villes jumelles de Minneapolis / St. Paul et de protéger l’anonymat des jurés, au nom de leur sécurité. Eric Nelson a assuré avoir reçu plus de 1000 courriels ou appels malveillants depuis qu’il a accepté de représenter Derek Chauvin. D’autres ont déclaré avoir été ciblés par “Menaces ou messages obscènes”.

“Leur seul objectif est d’avoir autant de jurés que possible qui ne ressemblent pas à George Floyd”a ensuite commenté l’avocat de la famille Jeff Storms, faisant référence à d’autres villes du Minnesota où vivent davantage d’Américains blancs.

Lignes de fracture

Malgré leurs revendications communes, cependant, des divisions sont apparues entre les quatre hommes, qui semblent tentés de rejeter la responsabilité du drame et demandent donc à être jugés séparément.

La défense de Derek Chauvin exige que les charges retenues contre lui soient abandonnées, affirmant que George Floyd est “Il est probablement mort d’une overdose de fentanyl.” Elle il assure que les deux premiers agents arrivés sur les lieux ne lui ont pas dit “Signes de surdosage qu’ils ont pu observer” et il n’a pas appelé une ambulance à temps.

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L’accusation, dirigée par le ministère du Procureur général du Minnesota, appelle à un procès unique afin de ne pas augmenter le traumatisme des proches et le coût pour le contribuable.

Le juge Peter Cahill a évoqué la nécessité de tenir des audiences supplémentaires pour décider. Au-delà de la question de la culpabilité des quatre agents, le procès, qui devrait s’ouvrir le 8 mars, sera aussi celui de la manière d’arrêter la police américaine, au centre de nombreuses bévues.

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Le monde avec l’AFP