Première rencontre après le différend sous-marin

ROME (AP) – L’une des réunions les plus difficiles du président Joe Biden au sommet du G-20 pourrait être avec le chef du plus ancien allié des États-Unis : la France.

Biden et le président français Emmanuel Macron se rencontreront à Rome vendredi alors que Paris est toujours dans la tourmente à propos d’un accord secret sur les sous-marins américano-britanniques avec l’Australie, qui a laissé la France en difficulté et a ébranlé la confiance de l’Europe dans la loyauté américaine.

Les deux hommes se sont parlé deux fois depuis et leur première rencontre face à face depuis le scandale qui a éclaté en septembre marque le dernier effort américain pour essayer d’aplanir les choses.

Macron s’attend à ce que Biden prenne un nouvel « engagement » pour soutenir les opérations françaises de lutte contre le terrorisme dans la région du Sahel en Afrique, selon un haut responsable français. La France a demandé plus de renseignement et de coopération militaire aux États-Unis au Sahel.

Biden et Macron sont prêts à discuter de nouvelles façons de coopérer dans l’Indo-Pacifique, une mesure visant à calmer les esprits français pour avoir été éliminés du partenariat américano-britannique-australien qui accompagnait l’accord sur les sous-marins. D’autres points à l’ordre du jour incluent la Chine, l’Afghanistan et l’Iran, en particulier à la lumière de l’accord de ce dernier pays pour revenir à la table des négociations nucléaires le mois prochain.

Le contrat de sous-marins dirigé par les États-Unis a supplanté un précédent accord français pour fournir à l’Australie ses propres sous-marins. Les États-Unis ont fait valoir que cette décision, qui armerait l’allié du Pacifique de bateaux à propulsion nucléaire de meilleure qualité, permettrait à l’Australie de mieux contenir l’invasion chinoise de la région.

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Mais les Français, qui ont perdu plus de 60 milliards de dollars dans l’accord, ont fait valoir que l’administration Biden au plus haut niveau les avait induits en erreur sur les pourparlers avec l’Australie et a même critiqué Biden en adoptant sa tactique grandiloquente, Donald Trump. . La France est particulièrement en colère d’être tenue dans l’ignorance d’un changement géopolitique majeur et d’ignorer ses intérêts dans l’Indo-Pacifique, où la France possède des territoires avec 2 millions d’habitants et 7 000 soldats.

La discussion a remis en cause l’image soigneusement affinée de Biden de travailler pour stabiliser et renforcer l’alliance transatlantique après la présidence de Trump, alors que la France, pour la première fois en près de 250 ans de relations diplomatiques, a attiré son ambassadeur aux États-Unis dans un signe de protestation.

Les responsables américains, de Biden jusqu’au bas, travaillent depuis des semaines pour tenter de calmer les tensions, mais pas tellement pour que Biden se rende en France pour tenter de rétablir les liens avec Paris. Au lieu de cela, il a envoyé le vice-président Kamala Harris pour une visite début novembre R.

Dans une concession de la Maison Blanche, la réunion Biden-Macron à Rome est organisée et accueillie par la France, que le bureau de Macron a qualifiée de « politiquement importante ». Pendant ce temps, la première dame Jill Biden accueillerait Brigitte Macron pour un « engagement bilatéral » vendredi après-midi.

Des responsables de la Maison Blanche ont déclaré que Biden ne s’était pas officiellement excusé auprès du leader français, mais, selon l’attachée de presse Jen Psaki, « il a reconnu qu’il aurait pu y avoir plus de consultations » avant l’annonce de l’accord.

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Le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré que les deux dirigeants « couvriront littéralement les problèmes auxquels est confrontée l’alliance américano-française », notamment la lutte contre le terrorisme au Moyen-Orient, en Chine et les questions commerciales et économiques.

« Nous sommes très satisfaits de l’engagement intense que nous avons eu avec la France au cours des dernières semaines », a-t-il ajouté. Il a déclaré qu’il s’attend à ce que Biden et Macron publient une déclaration conjointe décrivant les domaines de coopération mutuelle, y compris la coopération indo-pacifique et économique et technologique.

Alors que les États-Unis se concentrent sur l’Asie, Macron cherche à renforcer les capacités de défense de l’Europe, par exemple par le biais de davantage d’équipements militaires et d’opérations militaires à l’étranger.

La France est aussi déterminée à mettre du « muscle » dans la stratégie géopolitique européenne vers une Chine de plus en plus affirmée, a déclaré l’ambassadeur de France en Australie, Jean-Pierre Thebault, à l’Associated Press au début du mois.

La France souhaite que les alliés occidentaux « se partagent les rôles » au lieu de se faire concurrence et que les Américains soient « des alliés aussi fidèles et volontaires que jamais pour leurs partenaires européens », selon le haut responsable français.

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Corbet a rapporté de Paris.

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