Vue d’artiste d’une planète extrasolaire. Crédit: ESA / ATG medialab, CC BY-SA 3.0 IGO

L’une des caractéristiques qui rendent une planète propice à la vie est la présence du système météorologique. Les exoplanètes sont loin de l’observer directement, mais les astronomes peuvent rechercher des matériaux dans l’atmosphère qui rendent le système météorologique possible. Des chercheurs de l’Institut néerlandais SRON pour la recherche spatiale et de l’Université de Groningen ont maintenant trouvé des preuves d’une exoplanète WASP-31b pour l’hydrure de chrome, qui est à la température et à la pression correspondantes à la frontière entre le liquide et le gaz. L’étude a été publiée dans Astronomie et astrophysique.


Tandis que Sondes spatiales Balayez les planètes et les lunes autour de notre soleil à la recherche de la vie extraterrestre, il y a des centaines de milliards d’autres étoiles dans notre galaxie, dont la plupart sont également entourées de planètes. Ces soi-disant exoplanètes sont trop loin pour se rendre, mais nous pouvons les étudier avec nos télescopes. Même si le Résolution spatiale Habituellement insuffisantes pour former l’image d’une exoplanète, les astronomes peuvent encore obtenir beaucoup d’informations à partir des empreintes digitales que l’atmosphère laisse derrière les rayons lumineux de l’étoile hôte.

À partir des empreintes digitales – ce qu’on appelle les spectres de transmission – les astronomes déduisent des matériaux dans l’atmosphère d’une exoplanète. Celles-ci pourraient un jour donner une indication de la vie extraterrestre. Ou ils peuvent montrer qu’il existe une condition pour la vie, comme un système météorologique. Pour l’instant, ce type de recherche se limite à Planètes géantes Près de leurs étoiles, le soi-disant Jupiter chaud. Ces planètes sont trop chaudes pour espérer la vie, mais elles peuvent en fait nous en apprendre beaucoup sur le fonctionnement des systèmes météorologiques possibles. Une équipe de recherche de l’Institut néerlandais SRON pour la recherche spatiale et de l’Université de Groningen a trouvé des preuves d’une substance à la frontière entre un liquide et un gaz. Sur Terre, cela nous rappelle les nuages ​​et la pluie.

Le premier auteur Marek Bramm et ses collègues ont trouvé des preuves dans les données de Hubble sur le chrome Hydrure (CrH) dans l’atmosphère de l’exoplanète WASP-31b. C’est Jupiter chaud avec une température d’environ 1200 degrés Celsius à zone floue Entre le jour et la nuit – l’endroit où la lumière des étoiles se déplace dans l’atmosphère vers la Terre. Il se produit à propos de la température à laquelle l’hydrure de chrome passe d’un liquide à un gaz à la pression correspondante dans les couches externes de la planète, similaire aux conditions de l’eau sur Terre. «Avec les nuages ​​et la pluie, l’hydrure de chrome pourrait jouer un rôle dans le système météorologique potentiel de cette planète», déclare Bram.

C’est la première fois que de l’hydrure de chrome est trouvé sur Jupiter chaud, et donc à la pression et à la température appropriées. Bram: «Nous devrions ajouter que nous n’avons trouvé de l’hydrure de chrome qu’en utilisant le télescope spatial Hubble. Nous ne l’avons pas vu dans les données du télescope terrestre VLT. Il existe des explications raisonnables à cela, mais nous utilisons le terme preuve au lieu de preuve. ”

Lorsque le successeur de Hubble – le télescope spatial James Webb (JWST) – a été lancé plus tard cette année, l’équipe prévoit de l’utiliser pour une enquête plus approfondie. «Les Jupiters chauds, y compris WASP-31b, ont toujours le même côté face à leur étoile hôte», déclare Michael Maine, co-auteur et responsable du programme exoplanète chez SRON. “On s’attend donc à un hydrure de chrome gazeux côté jour et un côté nuit d’hydrure de chrome liquide. Selon les modèles théoriques, la grande différence de température crée des vents forts. Nous voulons le confirmer par des observations.”

Le co-auteur Flores van der Tak (SRON / UG) déclare: «Avec JWST, nous recherchons de l’hydrure de chrome sur dix planètes avec des températures différentes, pour mieux comprendre comment les systèmes météorologiques sont sur ces planètes. Planètes Cela dépend de la température. ”


Les astronomes voient une molécule inattendue dans l’atmosphère d’une exoplanète


Plus d’information:
Marek Bram, Flores FS. Van Der Tak, Katie L Chope et Michael Maine, «Evidence for Chromium Hydride in Jupiter’s Hot Atmosphere WASP-31b», Astronomie et astrophysique2021.

la citation: Evidence of Substance on Liquid Gas Limits on Exoplanet WASP-31b (2021, 3 février) Extrait le 4 février 2021 de https://phys.org/news/2021-01-evidence-substance-l Liquid -gas-boundary -exoplanet. Langage de programmation

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