Le britannique Michael Houghton et les Américains Harvey Alter et Charles Rice ont reçu le prix Nobel de médecine lundi 5 octobre pour “La découverte du virus de l’hépatite C”.

Le trio est récompensé pour le leur “Contribution décisive” dans la lutte contre cette hépatite, “Un grave problème de santé mondial provoquant la cirrhose et le cancer du foie”, a déclaré le jury Nobel lors de l’annonce. Cette maladie cause chaque année 400 000 décès sur la planète, selon l’Organisation mondiale de la santé.

“Résultat historique”

A la fin des années 1970, Harvey Alter avait identifié qu’une mystérieuse contamination par hépatite s’était produite lors des transfusions, qui n’était ni l’hépatite A ni l’hépatite B, explique le jury. Puis, en 1989, Michael Houghton et son équipe ont été crédités de la découverte de la séquence génétique du virus.

Quant à Charles Rice, il a disséqué comment le virus s’est répliqué pendant de nombreuses années, travail qui a conduit à la naissance d’un nouveau traitement révolutionnaire au tournant des années 2010. “Il s’agit d’une réalisation historique dans notre lutte permanente contre les infections virales”, a noté Gunilla Karlsson Hedestam, membre de l’Assemblée Nobel, qui décerne le prix.

Le prix Nobel de la paix a été remis vendredi

Le prix Nobel de médecine est le premier des prix Nobel décernés chaque année. Les annonces des lauréats du prix Nobel suivront mardi en physique, mercredi en chimie. Le prix Nobel de littérature sera décerné jeudi.

Le prix Nobel de la paix sera annoncé vendredi. Le prix Nobel d’économie, officiellement nommé Sveriges Riksbank (Banque de Suède), le prix Alfred Nobel d’économie, clôturera la saison Nobel lundi prochain.

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