Décidément, la Croatie détestera affronter la France. Deux ans après la douloureuse finale de la Coupe du monde, il a perdu 4 à 2 buts, et un mois plus tard une défaite à Saint-Denis en Ligue des Nations – sur le même score -, les Croates ont de nouveau subi le réalisme des Bleus (2-1), mercredi 14 octobre à Zagreb, lors de la quatrième journée de la Ligue des Nations.

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“Nous les avons presque!” “, a maudit l’entraîneur croate Zlatko Danic après le match. “Nous jouons contre une équipe qui vaut un milliard d’euros et punit chaque erreur”ajouta-t-il, un peu agacé. La France a effectivement apprivoisé Luka Modric et ses 6300 supporters croates, grâce à un but tardif de Kylian Mbappé, un succès qui maintient les hommes de Didier Deschamps en lice pour la première place avec le Portugal.

L’entraîneur français a regretté manque “d’étincelles” dimanche contre les Portugais (0-0), peut-être trouvera-t-il du réconfort dans le nouveau succès de ses joueurs à la veille d’avoir soufflé ses 52 bougies. Le cadeau d’anniversaire lui a été remis un jour à l’avance par ses deux champions du monde Mbappé et Antoine Griezmann, anciens buteurs face aux Croates eux-mêmes lors de la finale de la Coupe du monde 2018.

Cependant, la victoire des Azzurri a été douloureusement tracée au stade Maksimir, terrain de jeu habituel du Dinamo Zagreb dont la capacité initiale (35 000 places) a été réduite par le tremblement de terre de mars.

“Il ne faut pas croire que parce que nous sommes champions du monde, nous gagnons des matchs en claquant des doigts”, Deschamps analysé sur TF1, mettant en évidence ” état mental “ est ” le personnage “ de ses joueurs.

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33est but pour Griezmann

Au coup d’envoi, le manager français a choisi de jeter Anthony Martial plutôt qu’Olivier Giroud, associant l’attaquant de Manchester United à Griezmann, dont il avait 40 ans.est sélection consécutive, et Mbappé, engagé dans deux jours avec le Paris-SG en championnat.

Avec N’Golo Kanté maintenu dans les tribunes et Paul Pogba sur le banc, le centre avait un rythme inhabituel autour de Steven Nzonzi de Rennes, associé à Adrien Rabiot et Corentin Tolisso. En défense, Ferland Mendy a été expatrié à droite pour laisser le latéral gauche à Lucas Digne, autour du pivot classique de Raphaël Varane et Clément Lenglet.

Si Mbappé a allumé les premières mèches, la lumière provenait d’un débordement du gaucher Mendy qui a pris de la vitesse avec son pied droit devant le centre. Sa tentative, rejetée par la défense, a été exploitée à la perfection par Griezmann dont le coup violent a secoué la barre transversale avant de trouver les filets (8est).

Mercredi à Zagreb contre la Croatie le 33e but en sélection d'Antoine Griezmann.

En difficulté au Barça, pas à son niveau face au Portugal, “Grizou” a célébré sa nouvelle efficacité offensive et ses 33est objectif en choisissant une petite danse.

«Les buts, j’ai le plus beau. J’ai tout mis dedans, c’est magnifique. Je me sens bien, le coach sait où me mettre, je profite de cette situation, de cet endroit, de la confiance du coach et de ses coéquipiers “, s’est réjoui le numéro 7 des Bleus.

Même si ça traverse “Une période un peu plus compliquée sur le plan offensif, (…) on sait qu’il a cette capacité à répondre à cette équipe de France, soyons patients”, Avait exhorté Lloris la veille, en bon capitaine et visionnaire.

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“Une mentalité gagnante”

La prédiction a été vérifiée, mais cela n’a pas empêché les Bleus de souffrir sous les coups des Croates, bien décidés à enfin mordre la poussière sur leur inquiétude.

La sélection à carreaux rouges et blancs n’a abandonné que Nikola Vlasic (65est) et a même cru répéter la performance à la fin du match, mais Lloris l’a emporté par but (86est, 90est) avant les deux derniers voyages aériens en heures supplémentaires.

En attendant, heureusement pour les Bleus, Mbappé (79est) sur une superbe volée centrale de Lucas Digne, après un long service de Pogba, pour marquer le but de la victoire.

“Une fois de plus on a fait les efforts et à 1-1, on joue en détail, ça aurait pu les changer en leur faveur, analysé en fin de match Hugo Lloris. Mais nous nous sommes assurés, avec un très bel objectif, de prendre la tête et de la garder. Je crois qu’il y a une mentalité gagnante en équipe de France. Nous essayons de le cultiver depuis quelques années, comme notre entraîneur. “

Après cet heureux résultat, les Bleus pourront venir jouer ce qui ressemble à une finale de groupe alléchante le 14 novembre à Lisbonne contre le Portugal, qui s’est imposé 3-0 face à la Suède mercredi.

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Le monde avec l’AFP