Quatre Iraniens accusés d’avoir comploté pour kidnapper un écrivain vivant à Brooklyn

Les procureurs fédéraux ont accusé quatre agents du renseignement iranien d’avoir comploté pour kidnapper un auteur de Brooklyn et militant des droits de l’homme.

Les quatre – Alireza Shavaroghi Farahani, Mahmoud Khazein, Kiya Sadeghi et Omid Noori, tous résidents d’Iran – sont accusés d’avoir comploté pour kidnapper un journaliste, écrivain et militant des droits humains de Brooklyn qui a critiqué le régime iranien.

Un cinquième, Niloufar Bahadorifar, est accusé d’avoir apporté un soutien financier.

Masih Alinejad près de son domicile à New York le 4 mai 2018.Cole Wilson / Le New York Times / via Redux

L’auteur n’a pas été nommé dans les documents judiciaires, mais Masih Alinejad a déclaré à NBC News qu’elle était la cible.

Un responsable de l’application des lois connaissant bien l’affaire a également identifié l’auteur comme étant Alinejad.

« Je suis pris pour cible depuis plusieurs années, mais c’est la première fois qu’un complot aussi audacieux est ourdi et déjoué », a déclaré Alinejad par e-mail mardi soir.

En 2020, Alinejad écrit dans le Washington Post avoir appris l’intention du régime iranien de la kidnapper. « C’était une expérience horrible, mais je ne peux pas dire que c’était totalement inattendu. Le régime a essayé de nombreuses formes d’intimidation pour me faire taire au fil des ans », a-t-il écrit.

Les procureurs affirment que le gouvernement iranien a ordonné à ses partisans d’enlever l’agresseur afin de la ramener en Iran.

Farahani est un officier du renseignement iranien vivant en Iran, et Khazein, Sadeghi et Noori sont des agents du renseignement iranien travaillant pour lui, a déclaré le ministère de la Justice.

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Les documents de l’accusation indiquent que les hommes ont engagé des enquêteurs privés, déformant qui ils étaient et ce qu’ils voulaient, pour surveiller l’auteur à Brooklyn en 2020 et 2021.

Les procureurs ont déclaré que le réseau de renseignement de Farahni avait également enquêté sur la manière de faire sortir l’auteur de New York. L’un des quatre a demandé un service proposant « des vedettes rapides de style militaire pour une évacuation maritime autonome de New York et des voyages en mer de New York au Venezuela, un pays dont le gouvernement de facto entretient des relations amicales avec l’Iran », a déclaré le ministère de la Justice.

Bahadorifar vit en Californie. Elle a été arrêtée le 1er juillet dans cet État, ont indiqué les procureurs. Elle n’est pas accusée d’avoir participé au complot d’enlèvement.

Alinejad a déclaré mardi que parce que des agents de renseignement iraniens étaient impliqués, il pense que le président iranien Hassan Rouhani était au courant et approuvait le complot.

« Le régime a emprisonné mon frère et interrogé ma famille. Maintenant, ce complot. Tout pour me faire taire », a-t-il déclaré.

Alinejad a fui l’Iran en 2009 et vit à New York depuis 2014, a-t-elle écrit dans le Washington Post. Il a critiqué les violations des droits de l’homme commises par le gouvernement iranien et a lancé une campagne contre les codes vestimentaires pour les femmes, y compris l’utilisation obligatoire du hijab.

En 2019, le frère d’Alinejad a été arrêté par des responsables iraniens et condamné à huit ans de prison. Alinejad a écrit qu’il avait été torturé et jugé en secret sans la présence de son avocat.

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Les procureurs américains ont déclaré dans des documents judiciaires qu’au moins au cours des deux dernières années, les services de renseignement iraniens avaient attiré des expatriés iraniens vivant dans d’autres pays dans des endroits où ils pourraient être capturés, emprisonnés en Iran et exécutés.

Phil Helsel contribué.

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