Un squelette de dinosaure exposé à la maison de ventes Drew à Paris en octobre. Une nouvelle théorie dit que les dinosaures ont été tués par un fragment de comète qui provenait à l’origine du bord du système solaire.

Thibault Camus / AP


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Un squelette de dinosaure exposé à la maison de ventes Drew à Paris en octobre. Une nouvelle théorie dit que les dinosaures ont été tués par un fragment de comète qui provenait à l’origine du bord du système solaire.

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Pendant des décennies, la théorie dominante sur l’extinction des dinosaures était qu’un astéroïde de la ceinture entre Mars et Jupiter a frappé la planète, provoquant une dévastation catastrophique qui a anéanti la majeure partie de la vie de la planète.

Mais nouveau Rechercher D’après les théories de l’Université de Harvard, le corps qui a causé Armageddon venait de beaucoup plus loin qu’on ne le pensait.

Selon cette nouvelle théorie, la destruction n’a pas été causée par un astéroïde relativement proche, mais par un type de comète à longue portée qui provenait du bord du système solaire, dans une zone connue sous le nom de nuage d’Oort.

La gravité de Jupiter a entraîné la comète dans le système solaire. À ce stade, selon Amir Serraj, un étudiant de Harvard qui a co-écrit l’article avec le professeur Avi Loeb, “Jupiter agit comme une sorte de flipper.”

La théorie dit: la gravité de Jupiter a lancé cette comète entrante sur une orbite qui l’a amenée très près du soleil, ce qui a provoqué la destruction de la comète par les forces de marée. Certains fragments de comètes sont entrés sur l’orbite de la Terre et une pièce – 50 miles de diamètre, à peu près la taille de Boston – est entrée en collision avec la côte mexicaine.

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Longs dinosaures.

La théorie postule également que les grands cratères, tels que le cratère Chicxulub résultant de cette collision, étaient probablement faits de “chondrite de carbone” – un matériau primitif datant du système solaire primitif. Les chercheurs ont déclaré que seulement 10% environ des astéroïdes de la ceinture sont constitués de chondrite de carbone.

“Notre hypothèse explique la formation du plus grand cratère d’impact confirmé de l’histoire de la Terre en plus du plus grand cratère au cours du dernier million d’années.” A écrit.

Si la théorie de Siraj et Loeb a surpris la communauté scientifique, elle a également été critiquée. «Je pense que leur travail a beaucoup de problèmes fondamentaux avec lui», a déclaré Bill Potky, un scientifique planétaire au Southwest Research Institute à Boulder, Colorado. Le New York Times.

Potky dit, par exemple, que le modèle proposé surestime la fréquence à laquelle les comètes à long terme sont fragmentées par le soleil. Il a dit: “Il y a encore une marge de manœuvre si quelqu’un veut vraiment être coupable.” «Je pense juste que faire de ce problème est vraiment difficile.