Qu’est-ce qui fait bouger les pierres à voile dans la vallée de la mort? | Terre

Sentiers de pierre pour la voile. Image via PLoS one.

Comment les roches – poussées par une force invisible – pourraient-elles glisser sur le sol, laissant une trace? à La piste de course est PlayaLit de lac asséché Parc national de la vallée de la mort En Californie, c’était un ancien mystère qui a finalement été résolu en 2014 par deux cousins. Ils ont découvert que les roches étaient propulsées en mouvement par la fonte de plaques de glace mince flottante, propulsées par des vents légers, en hiver.

Des pierres à voile ou des pierres coulissantes ont été observées et étudiées sur Racetrack Playa depuis le début des années 1900. On a longtemps cru que les vents forts poussaient des pierres. Des théories plus fantaisistes impliquaient des champs magnétiques. Comme pour tout bon puzzle, les extraterrestres dans l’espace sont impliqués.

En août 2014, un groupe de chercheurs (très impatients) avec l’aide du Scripps Institute of Oceanography, de la NASA et d’autres ont annoncé avoir résolu le mystère. à déclarationRichard D. Norris et son cousin James M. Norris a découvert que des mouvements de roches se produisaient pendant un ensemble rare de conditions en hiver. Il devait y avoir une couche d’eau peu profonde au fond du lac asséché et les températures nocturnes suffisamment fraîches pour former une fine couche de glace. Les jours ensoleillés, la fonte a brisé la glace en grandes plaques flottantes, poussées par des vents légers, poussant contre les rochers pour les déplacer, laissant des chemins sur le sol du désert. le Révisé par les rédacteurs et les pairs Magazine PLOS ONE Publié Étudiez-les.

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La vidéo ci-dessus – de Slithering Stones Research Initiative – montre une voile, un dérapage ou un toboggan dans la vallée de la mort. En mouvement. Voyez-vous cela? C’est le gros rocher au premier plan.

Les deux cousins ​​ont commencé leurs enquêtes sur les pierres à voile en 2011. Et c’est à ce moment-là qu’ils ont établi ce qu’ils appelaient cela Initiative de recherche sur les pierres coulissantes. Ils ont installé une station météo près de Racetrack Playa et ont ajouté 15 de leurs propres pierres à la playa. Les pierres ajoutées ont des unités de suivi GPS attachées.

Un rocher avec une piste derrière lui sur un sol désertique plat et inachevé, des montagnes au loin.

L’un des rochers avec GPS et son itinéraire à travers le circuit de Playa. L’unité GPS, avec sa batterie, a été logée dans un renfoncement au sommet du rocher. Image via PLoS un.

Puis ils ont regardé. Les 4 et 20 décembre 2013, leur configuration – qui utilisait la photographie en accéléré – a été capturée sur des rochers de caméra qui glissaient à travers la playa à des vitesses allant jusqu’à 15 pieds (3-5 mètres) par minute. Ils avaient également vu de nombreux autres exemples de pierres à voile, et ils sont devenus les premiers au monde à voir des pierres en mouvement.

Richard Norris a déclaré dans la déclaration:

La science a parfois un élément de chance. Nous nous attendions à attendre cinq ou dix ans sans que rien ne bouge, mais seulement deux ans après le début du projet, nous étions à temps pour le voir se produire en personne.

Ils ont décrit ce qu’ils avaient vu dans leur article PLOS ONE:

Le plus grand mouvement de roches observé comprenait> 60 roches le 20 décembre 2013, et certaines roches à moteur se sont déplacées jusqu’à 224 mètres entre décembre 2013 et janvier 2014 lors de multiples événements de mouvement.

Dans leur article, ils ont dit que regarder les pierres bouger leur permettait de comprendre pourquoi:

Contrairement aux hypothèses précédentes de vents forts ou de roches glacées épaisses flottant à la surface de la playa, le processus de mouvement des roches que nous avons observé se produit lorsque le plus mince, de 3 à 6.Millimètre La calotte glaciaire «vitrée» recouvrant la piscine commence à fondre au soleil de fin de matinée et se brise sous des vents légers de 4-5 mètres / seconde. [about 10 miles per hour].

Des calottes glaciaires flottantes à des dizaines de mètres [yards] En taille, il pousse plusieurs roches à des vitesses aussi basses que 2 à 5 m / min [.2 mph or less] Le long des chemins déterminés par la direction et la vitesse du vent ainsi que par l’écoulement de l’eau sous la glace.

Nous avons entendu parler pour la première fois des pierres coulissantes de la vallée de la mort d’A. EarthSky Facebook Le petit ami de Chris Tinker. Prenez cette photo d’une pierre coulissante à Racetrack Playa et partagez-la avec nous. Merci Chris!

En ce qui concerne Wikipédia, ces voiles sont des dalles de Dolomie Et le Sénat Allant de quelques centaines Grammes À des centaines de Kilogrammes.

Les Racetrack Playa Stones ne se déplacent qu’une fois tous les deux ou trois ans et la plupart des sentiers durent trois ou quatre ans. Les pierres à fond grossier laissent des traces droites à rayures tandis que les pierres à fond lisse courent.

C’est bon de savoir pourquoi ils déménagent! Si vous avez le temps (six minutes), regardez la vidéo ci-dessous, dans laquelle il montre les cousins ​​de Norris racontant leur histoire.

Conclusion: Le mystère des pierres à voile a été résolu à Racetrack Playa dans la vallée de la mort en 2014. Les scientifiques ont découvert que les roches étaient poussées par de fines couches de glace flottantes propulsées par un vent léger.

Oiseau Deborah

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