Au début de l’épidémie de coronavirus, deux facteurs principaux sont apparus pour évaluer le niveau de circulation du virus, d’une part le taux d’incidence, le nombre de malades pour 100 000 habitants et d’autre part le taux de reproduction ou R0, c’est-à-dire le nombre de personnes infectées par une personne affectée.

Aujourd’hui, ce dernier diminue, s’est rétréci à 1.3 au 1er novembre contre 1.36 du 26 octobre. Comme il reste supérieur à 1, ce fait reste le signe que l’épidémie continue de se propager. Cela signifie qu’un patient infecte en moyenne 1,3 personne. Cet indicateur du repos complémentaire aux autres, en particulier le pourcentage de patients Covid en réanimation ou le taux positif, sans lequel il perd de son importance.

Bien que le taux de reproduction corresponde assez précisément à la propagation du virus, son calcul peut encore être incertain. Cela dépend de nombreuses variantes telles que fréquence des contacts humains ou la part de personnes asymptomatiques, parfois inexactes, qui tentent de simuler le comportement humain. “De nombreux paramètres ne sont que des suppositions ; les vraies valeurs sont souvent inconnues ou difficiles, voire impossibles, à mesurer directement », explique Paul Delamater, géographe spécialisé dans les questions de santé publique, dans un article publié dans Maladies infectieuses émergentes en janvier 2019, rapporté par Le monde.

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