Regardez Rocket Lab essayer d’attraper un booster s’écraser sur un hélicoptère aujourd’hui – TechCrunch

Mise à jour: J’ai encore été retardé à cause de la météo, juste après avoir cliqué sur publier. De retour le 1er mai !

Rocket Lab tentera d’entrer dans l’histoire aujourd’hui avec sa tentative d’attraper un hélicoptère d’appoint jetable dans les airs. Cette technologie (pour la plupart) sans précédent semble être le moyen le plus sûr et le plus efficace qu’une entreprise puisse proposer, et ce sera la première opération à grande échelle visant à rattraper la première phase de la mission « aller et retour » avant ça s’estompe. Vous pouvez le regarder en direct ci-dessous cet après-midi.

Rassurez-vous, ce n’est pas qu’un gant de chasse attaché à un hélicoptère pour que le premier étage s’écrase à vitesse terminale ; Ils ont un peu plus de sens.

Le propulseur fera son travail pour obtenir l’étage supérieur et la charge utile de la basse atmosphère, puis se séparera et tombera le long d’une trajectoire généralement prévisible, et à un moment donné, il déploiera un parachute – pas trop haut ou il pourrait dériver trop loin. Une fois sa position et sa vitesse confirmées, un hélicoptère à usage spécial à proximité décollera vers son emplacement.

Une fois qu’il a le booster flottant dans sa vue, il se déplacera pour l’arrêter en saisissant une sorte de poignée qui devrait flotter un peu au-dessus de la chose elle-même. Nous ne savons pas exactement quel est le mécanisme actuel, c’est la première fois que la configuration complète est rendue publique.

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la société Déjà prouvé qu’il fonctionnait avec un article de test et différents hélicoptères en 2020, mais ils n’ont jamais attrapé une nouvelle première étape réelle depuis le lancement – et la logistique est sans doute un peu plus compliquée, bien que skyhook ou peu importe comment ils l’appellent cela n’a pas beaucoup changé à la fin. La description de la mission se lit comme suit : « Plusieurs étapes critiques doivent s’aligner parfaitement pour garantir une capture réussie », alors ne soyez pas surpris s’il y a une annulation de dernière minute.

Crédits image : laboratoire de fusée

L’hélicoptère lourd Sikorsky S-92 aura besoin de moins de mille kilogrammes de levage de rechange, ce qui semble en fait assez léger, tout bien considéré. C’est un témoignage de l’accent mis sur le poids et l’efficacité du lanceur Electron que l’oiseau l’attraperait probablement avant qu’il ne devienne trop lourd pour voler.

La mission elle-même, nommée (comme vous le savez sans doute) d’après le titre original du roman de Bilbo Baggins sur son voyage dans « Le Hobbit », mettra 34 satellites en orbite pour une variété de clients : Orbitale d’AlbaEt Astérix AstronautiqueEt Technologies de paiement Auroraet E-Space et Unseenlabs.

La fenêtre de lancement s’ouvre vers 10 h 35, heure locale de la Nouvelle-Zélande (c’est-à-dire demain pour eux), ou 15 h 25 (aujourd’hui) PDT. Le flux ci-dessous commencera environ 20 minutes avant cela.

Rocket Lab note que « nous essaierons de montrer des images en direct de l’hélicoptère capturé au cours de cette mission, mais attendez-vous à une perte de vidéo en raison de l’emplacement éloigné de l’hélicoptère lors de la tentative de capture ». Bien que ce soit vrai, c’est aussi utile (comme SpaceX l’a souvent montré) si les choses ne se passent pas comme prévu. Mais en espérant que le vol et la prise en charge se passent bien.

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