À un moment donné aujourd’hui, SpaceX espère effectuer un vol d’essai pivot de sa fusée Starship de nouvelle génération, pilotant un prototype du véhicule à sa plus haute altitude à ce jour. La société prévoit de lancer l’énorme fusée à une hauteur de près de 8 miles, ou 12,5 kilomètres, au-dessus des installations de SpaceX à Boca Chica, au Texas, avant de redescendre le véhicule sur le sol.

Le test vise à prouver la capacité de Starship à lancer et à atterrir debout, ce que le vaisseau spatial devrait faire à la fois sur Terre et sur d’autres mondes. SpaceX vise à utiliser Starship pour envoyer des marchandises et des personnes vers des destinations de l’espace lointain comme la Lune et Mars. Un test comme celui-ci aidera à démontrer la capacité de Starship à effectuer un vol contrôlé et à voir si le matériel de la fusée – en particulier les trois principaux moteurs Raptor – fonctionne comme prévu.

Le lancement et l’atterrissage ne font que partie du test d’aujourd’hui. Sur son site Web, SpaceX affirme que le prototype du Starship effectuera en fait «une manœuvre de retournement à l’atterrissage, ce qui serait une première pour un véhicule de cette taille». Il n’y a pas beaucoup de détails sur la manœuvre disponibles publiquement, mais c’est un test risqué qui pourrait facilement se tromper, avec Elon Musk, PDG de SpaceX. ne donnant au vol que «1/3 de chance» de succès. SpaceX lui-même minimise également la possibilité que le test réalise un lancement et un atterrissage parfaits.

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«Avec un test comme celui-ci, le succès ne se mesure pas à la réalisation d’objectifs spécifiques, mais plutôt à ce que nous pouvons apprendre, ce qui informera et améliorera la probabilité de succès à l’avenir alors que SpaceX fait progresser rapidement le développement de Starship». SpaceX a écrit sur le vol sur son site Web. Mais si tout se passe bien, le vol mettra la société sur la bonne voie pour tenter des tests encore plus ambitieux à l’avenir, aboutissant finalement au premier lancement de Starship en orbite.

Pour ce test, SpaceX prévoit de fournir un flux en direct du vol, qui sera mis en ligne juste avant le décollage. Cependant, il est difficile de donner un moment précis pour savoir quand cela se produira. La Federal Aviation Administration a publié des restrictions de vol pour l’espace aérien autour de Boca Chica de 9 h à 18 h HE, et des restrictions de vol sont également en place pour mercredi et jeudi de cette semaine. «Le calendrier est dynamique et susceptible de changer, comme c’est le cas pour tous les tests de développement», écrit SpaceX. L’entreprise va fournir des mises à jour via Twitter, alors assurez-vous de suivre SpaceX tout au long de la journée pour avoir un aperçu du vol de cette fusée.