Les plaques tectoniques recouvrant la Terre se déplacent comme un puzzle à la même vitesse que nos ongles, mais sur un milliard d’années, cela suffit pour parcourir la planète entière – comme le montre une nouvelle vidéo formidable.

Dans l’un des modèles les plus complets de mouvements de plaques tectoniques jamais assemblés, les scientifiques ont condensé un milliard d’années de mouvement en une vidéo de 40 secondes, afin que nous puissions voir comment ces plaques de roche géantes interagissaient au fil du temps.

En se déplaçant, les plaques influencent le climat, les régimes de marée, les mouvements et l’évolution des animaux, l’activité volcanique, la production minérale et plus encore: elles sont plus qu’une simple couverture pour la planète, elles sont le système de survie qui affecte tout ce qui vit sur le surface.

“Pour la première fois, un modèle complet de tectonique a été construit, y compris toutes les frontières”, a déclaré le géologue Michael Tetley, qui a terminé son doctorat à l’Université de Sydney. Euronews.

“A l’échelle humaine, les choses bougent en centimètres par an, mais comme on peut le voir sur l’animation, les continents étaient partout dans le temps. Un endroit comme l’Antarctique que l’on voit aujourd’hui est un endroit froid, glacial, inhospitalier, autrefois calme. Une belle destination de vacances sur l’équateur. “

Les planches mobiles et glissantes sont un grand spectacle si vous regardez la vidéo – les masses continentales proches des voisins deviennent cousines à distance et vice versa, et vous pourriez être surpris de voir à quel point les pays et les continents se sont récemment installés dans des situations que nous connaissons aujourd’hui.

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Comprendre ces mouvements et ces modèles est essentiel si les scientifiques veulent prédire à quel point notre planète sera habitable à l’avenir et où nous trouverons les ressources minérales dont nous avons besoin pour assurer un avenir énergétique propre.

Le mouvement des plaquettes est estimé en étudiant l’enregistrement géologique et magnétique qui fournit des données sur les emplacements historiques des piliers par rapport à l’axe de rotation de la Terre et les types de matériaux piégés dans des échantillons de roche qui aident à faire correspondre les pièces du puzzle géologique précédentes.

Ici, l’équipe a fait de grands efforts pour sélectionner et incorporer les modèles les plus appropriés actuellement disponibles, en examinant à la fois les mouvements des continents et les interactions le long des limites des plaques.

“La planète Terre est incroyablement dynamique, car sa surface est faite de feuilles qui se bloquent constamment les unes les autres d’une manière unique parmi les planètes rocheuses bien connues.” Dit la géologue Sabine ZhirovicDe l’Université de Sydney.

“Ces plaques bougent aussi vite que les ongles poussent, mais quand un milliard d’années se condensent en 40 secondes, une danse magique se révèle. Les océans s’ouvrent et se ferment, les continents se séparent et se combinent périodiquement pour former d’énormes continents gigantesques.”

Plus les scientifiques se plongent dans le passé, plus il devient difficile d’estimer le mouvement des plaques, auquel cas cela devient une estimation Néoprotérozoïque tome Cambrien (Il y a 1000 à 520 millions d’années) en particulier, les époques ont été soigneusement planifiées et alignées sur les records les plus récents dont nous disposons.

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Des questions subsistent sur la manière et le moment de la formation de ces plaques, mais chaque nouveau point de données nous aide à comprendre l’histoire ancienne de la Terre – même en comptant les plaques manquantes dans certains modèles.

Les scientifiques admettent que leur travail manque de détails subtils – couvrant autant que la planète entière et des milliards d’années – mais ils espèrent qu’il servira de ressource utile et de base pour l’étude future de ces mouvements et de leur impact sur tout le reste sur cette planète. .

“Notre équipe a créé un tout nouveau modèle de l’évolution de la Terre au cours du dernier milliard d’années”, Dit le géologue Dietmar MullerDe l’Université de Sydney.

“Notre planète est unique dans la façon dont elle héberge la vie. Mais cela n’est possible que parce que les processus géologiques, tels que la tectonique des plaques, fournissent un système pour soutenir la vie sur la planète Terre.”

La recherche a été publiée dans Avis sur Earth Science.