Rencontrez l’homme qui dirige un musée des lingettes humides depuis un planétarium

Tout a commencé comme une blague : une petite collection de lingettes humides nichées dans une boîte dans un tiroir de bureau dans un planétarium de Pittsburgh dans les années 1990.

John French dit que lui et un ami ont été époustouflés par les étranges collections qu’il a trouvées en ligne au début d’Internet. Mais il n’a pas pu trouver de collections de lingettes humides ou de sites Web, alors il en a lancé une.

« J’ai dit que je serais le premier à avoir des lingettes humides sur Internet », a déclaré French, fondateur du Moist Towelette Museum. Comment ça se passe hôte Carol Off.

Il n’aurait jamais imaginé que sa collection dépasserait les 1 000 et voyagerait de la Pennsylvanie au Texas, puis au Michigan avec lui, prenant de l’ampleur.

French dit qu’il a plus de 1 000 lingettes humides dans sa collection. (Envoyé par John French)

Il dirige maintenant son propre mini-musée dans le coin de son bureau au planétarium Abrams à Lansing, Michigan. Il y expose des centaines de lingettes humides emballées individuellement de tous les continents, à l’exception de l’Antarctique.

L’histoire des petites lingettes humides

Les serviettes étaient commercialisées pour tout nettoyer, des doigts aux parties intimes. Ils ont été inventés en 1958, lorsque l’Américain Arthur Julius a eu l’idée qu’il deviendrait une marque de fabrique du Kentucky Fried Chicken Meal.

Au fil des ans, il a été vendu aux côtés de tout, des repas désordonnés au pop-corn en passant par les sorties de films. Les gens ont fait un don au musée français, qui consiste en une étagère d’angle, du monde entier.

French présente sa plus ancienne lingette humide, datant de 1963, quelques années seulement après l’invention du concept pour accompagner la restauration rapide au poulet frit gras. (Jean français)

Il a une lingette usagée, offerte par Tom et Ray Magliozzi, animateurs de l’émission hebdomadaire Car Talk de longue date de NPR, après qu’elle ait été utilisée pour nettoyer la graisse des voitures. Tom est décédé depuis en 2014.

Le « Saint Graal » des lingettes humides

French dit qu’il rêve de se procurer le « Saint Graal » des lingettes humides, une collection sur le thème de Star Trek, avec des images du capitaine Kirk et Spock. Mais pour l’instant, il n’en a qu’une image – et un rêve.

Pendant ce temps, les visiteurs viennent jeter un coup d’œil et signer le livre d’or, et cela indique que l’intérêt est élevé. Je ne sais pas si c’est l’ennui de la pandémie ou le souci du nettoyage des mains.

Le propriétaire du Moist Towelette Museum dans le Michigan aimerait acheter une de ces lingettes utilisées pour commercialiser les films Star Trek, mais pour l’instant il n’a qu’une seule image. (Jean français)

Pour la première fois, French a eu l’impression d’être sur quelque chose lorsqu’il l’a installé sur son ancien lieu de travail – un planétarium à Corsicana, au Texas – et a repris un meuble utilisé pour exposer le Mars Rover.

« J’ai remarqué que les visiteurs des musées et du planétarium passaient plus de temps à regarder les lingettes humides qu’à notre exposition Mars Rover », a-t-il déclaré.

Aussi petit et étrange que soit son musée, la cachette des lingettes parfumées a captivé l’imagination de beaucoup de ceux qui viennent le voir, préservant une chronologie de l’histoire de la culture pop avec sa collection de lingettes inspirées de la restauration rapide.

Le plus vieux gant de toilette de French vient d’une marque appelée « Wash up! » de 1963, quelques années après leur invention.

Les lingettes de la collection French vont des lingettes pour bébé aux mouchoirs imbibés spéciaux pour ranger les doigts d’une dactylo noircis par du ruban adhésif pour machine à écrire. Un autre produit promet d’éliminer la contamination radioactive.

Cette lingette prétend éliminer la contamination radioactive. (Jean français)

Depuis leur création, les lingettes humides ont acquis une certaine notoriété comme étant hostiles à l’environnement, en particulier celles annoncées comme lavables. Ils peuvent exacerber les bouchons d’égout et même contribuer aux « fatbergs » de la renommée au Royaume-Uni, où l’utilisation excessive des drains domestiques pour éliminer l’huile et la graisse a ravagé la plomberie et créé des blocages.

« Je ne lave pas les lingettes. Je les conserve et les récupère. Je pense que c’est mieux pour l’environnement », a-t-il déclaré.

French dit que la gestion du musée ne prend pas longtemps. Pendant la majeure partie de sa journée, il crée des publications de planétarium sur ce qui se passe dans le ciel nocturne ou interprète des spectacles de projecteurs d’étoiles.

Certains visiteurs viennent, profitent d’un spectacle dans le ciel nocturne, et finissent par trébucher sur sa cachette de serviette.

Mais tout a commencé par une blague avec son ami James Hughes. Pendant des années, ils se seraient moqués des lingettes humides. Son ami est décédé depuis, mais French dit qu’il aurait adoré la façon dont leur blague partagée a capturé l’imagination des gens.


Écrit par Yvette Brend. Interview réalisée par Sarah Jackson.

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