Roberto Martínez optimiste alors que la vieille garde belge a la dernière inclinaison pour le titre principal | Belgique

jePrès de trois ans se sont écoulés depuis que Roberto Martínez, offrant comme toujours une analyse positive mais ne masquant pas sa déception, s’est assis sous la tente médiatique devant la Gazprom Arena et s’est plaint des bonnes marges qui avaient échappé à son équipe belge. “Nous n’avons pas pu trouver ce peu de magie devant le but, ce peu de chance”, a-t-il déclaré. « Mais je suis tellement fier des joueurs. Si vous êtes sur le point de perdre, vous perdez en donnant tout ce que vous avez.”

La Belgique n’a pas été assez bonne en demi-finale de Coupe du monde contre la France. Il n’y avait aucune honte à cela, mais cela signifiait que la génération dorée tant vantée de manière exhaustive était un pas important vers le fait de devenir le sujet d’un millier de sages “presque humains” quelques années plus tard. Maintenant, la vieille garde parmi eux a ce qui semble être un dernier coup dans un tournoi majeur et, étant donné le lieu de leur ouverture de l’Euro 2020, une première occasion de tuer tous les fantômes qui restent après leur départ de Russie.

Ils sont retournés à Saint-Pétersbourg, où tout s’est mal passé à l’époque, et Martínez pense que ses joueurs absorberont toute pression supplémentaire pour redresser la situation. “Nous avons un groupe encore plus expérimenté et vous grandissez avec les attentes”, a-t-il déclaré, cette fois s’exprimant d’une voix désincarnée depuis une pièce à l’intérieur du stade. « Je ne pense pas que cette équipe souffrira des attentes. Je pense que c’est une équipe qui doit être vraiment bonne pour vaincre les adversaires et c’est le seul objectif que nous ayons. »

En effet, la Belgique n’aura peut-être pas besoin d’une performance spectaculaire samedi pour vaincre une Russie têtue mais de mauvaise qualité qu’elle a battue de manière convaincante à deux reprises lors des qualifications. La présence de quelque 32.000 supporters locaux dans un stade à moitié plein pourrait être déroutant dans le climat actuel – “C’est un élément que nous devons surmonter”, a déclaré Martínez – mais le plus grand obstacle de la Belgique pourrait être une accumulation qui, même s’ils sont bénis avec de meilleures profondeurs que la plupart, ce n’était pas facile du tout.

C’est une frustration particulière que Kevin De Bruyne et Axel Witsel soient restés à la retraite de Tubize juste à l’extérieur de Bruxelles. Le match est arrivé trop tôt pour De Bruyne, opéré le week-end dernier de sa fracture de l’orbite lors de la finale de la Ligue des champions, et Martínez sait que toute participation de Witsel le mois prochain sera un bonus car le milieu de terrain aura un tendon d’Achille. déchiré en janvier.

Ce n’est pas une catastrophe que Youri Tielemans et Leander Dendoncker remplacent le milieu de terrain de Witsel, mais Martínez pourrait se passer d’une tranche de joueurs établis. De Bruyne pourrait revenir affronter le Danemark jeudi, bien que contrairement à Witsel, il ne s’est pas encore entraîné avec l’équipe. Sa place pourrait être prise par Dries Mertens, qui fait partie des 10 ans – une liste que De Bruyne rejoindra au lendemain des probables huitièmes de finale de la Belgique – pour lesquels il a une urgence particulière cet été.

Kylian Mbappé (au centre) est suivi de Jan Vertonghen (à gauche) et de Vincent Kompany alors que la France bat la Belgique en demi-finale de la Coupe du monde 2018. Photographie : Laurence Griffiths / Getty Images

“Ce sera le tournoi avec le plus de pression”, a déclaré jeudi Jan Vertonghen, pour sa cinquième compétition internationale. “Nous sommes à notre apogée”.

Thibaut Courtois, un fougueux de 29 ans, a fait une note tout aussi optimiste : « Je ne pense pas que nous soyons trop vieux. Je pense que c’est un bon mélange de jeunesse et d’expérience. Nous avons tout à gagner et c’est le moment idéal pour écrire l’histoire de ce tournoi.”

Il y a cinq ans, ils étaient fortement soutenus pour le faire en France avant le Pays de Galles, et la pirouette Hal Robson-Kanu les a choqués en quarts de finale de l’Euro 2016. Peut-être étaient-ils trop faciles à affronter quand il a été privé de possession et quand Martínez il a pris après ce tournoi, il y avait certainement des doutes sur sa capacité à insuffler le courage qui aurait pu les voir franchir la ligne d’arrivée. Mais ils étaient relativement prudents avant de battre l’Angleterre 2-0 en novembre dernier, et cohérents plutôt que brillants lors de la victoire amicale de dimanche contre la Croatie. Tactiquement, beaucoup sur le terrain perçoivent une progression importante.

“Nous sommes très difficiles à affronter”, a déclaré Vertonghen. « C’est le mérite de notre tactique : notre flexibilité. Cela peut être à la fois un système offensif et défensif ».

Si De Bruyne devait être retenu sur le déplacement à Copenhague, qui pourrait se contenter de la première place du groupe B, il pourrait lui en être reconnaissant. Ce sera une agréable surprise si Eden Hazard, qui sera limité à un rôle de remplaçant contre la Russie, peut jouer un rôle important dans le tournoi. Les forces créatives établies de la Belgique feront défaut et beaucoup pourraient dépendre de la capacité de Romelu Lukaku à s’appuyer sur une année qui a rapporté 38 buts pour le club et le pays.

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La Russie a connu des problèmes car l’ailier du Zenit Saint-Pétersbourg Alexander Mostovoy a été testé positif au Covid-19 et ne fera plus partie de l’équipe de Stanislav Cherchesov. Mostovoy était un joueur marginal, cependant, et les hôtes peuvent toujours appeler leur talisman 2018 Artyom Dzyuba à l’avant.

“Il y a des nerfs, mais plutôt sympa parce que c’est un tournoi important”, a déclaré Dzyuba. Ce sont peut-être les jambes grinçantes de la Belgique qui ont le plus à perdre.

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