Issu d’une famille de la banlieue parisienne où le football et l’athlétisme étaient rois, Agricole est tombé amoureux du ballon ovale.

En 1998, il jouait au rugby à Villiers-sur-Marne, à la périphérie de la capitale française, et lors d’un voyage de fin de saison à Amsterdam, il a pu voir les Bleues en personne pour la première fois. Dès lors, il n’avait qu’un seul objectif en tête.

Elle explique: «Nous étions aux Pays-Bas pour notre voyage de fin d’année et cela coïncidait avec la Coupe du monde féminine. Ce n’était pas un voyage exotique, mais j’ai découvert qu’il y avait une équipe de France de rugby féminin et je me souviendrai toujours pendant les hymnes que je regardais l’équipe de France et j’ai dit à l’un de mes coéquipiers: “ un jour je le ferai. être là-bas avec eux ». C’est là qu’est née le désir de jouer au plus haut niveau et cette volonté de faire les sacrifices nécessaires pour atteindre cet objectif. “

TOMBER AU RUGBY

Comme l’explique Agricole, elle est tombée amoureuse du rugby à partir du moment où elle a découvert le sport.

«Comme Obélix (de la bande dessinée Astérix), je me suis impliqué et ce fut le coup de foudre. Notre professeur croyait en la liberté des joueurs avec le ballon et c’est ce qui m’a attiré dans ce sport, on vous donnerait un ballon et vous pourriez courir avec, vous pourriez le botter et si vous ne le faisiez pas, vous pourriez attraper la personne avec le ballon. balle et tacler la balle au sol. J’ai adoré cette liberté. “

En 2003, il avait attiré suffisamment d’attention pour gagner une place du côté français, remportant la première de ses 84 apparitions contre l’Angleterre à Twickenham.

Ce fut une expérience pénible, battue 57-0 par une Angleterre conquérante qui aurait remporté le Grand Chelem.

DOS À DOS

Mais l’année suivante, la France avait complètement changé les choses, remportant le premier des trois tournois du Grand Chelem d’Agricole avec une victoire de 13-12 sur l’Angleterre.

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Se souvient Agricole: «Ma première apparition est survenue contre l’Angleterre à Twickenham, c’est un match que je n’oublierai jamais, pas parce que nous avons gagné, au contraire nous avons été battus 57-0. Mais parce que c’était le premier match. J’ai porté le numéro 21 et j’ai découvert le plus haut niveau. Ce fut le début d’un beau voyage dans le bleu jusqu’en 2014.

«Twickenham était génial mais je n’avais aucune idée de ce qu’étaient l’Angleterre ou le Crunch. Pour moi c’était juste le but de représenter mon pays, de chanter la Marseillaise, d’être de l’autre côté pour les hymnes et de porter le maillot bleu.

«Nous avons remporté le Grand Chelem l’année suivante. Il y a eu une Coupe du monde en 2002 et un important roulement de joueurs et de personnel technique. En 2003, il y avait beaucoup de nouveaux joueurs avec un nouveau plan de match et même si nous n’avons pas remporté le championnat (la France a terminé troisième), nous avons montré qu’il y avait du potentiel et nous l’avons réalisé en 2004. Nous avons remporté le championnat consécutivement. Grand Chelem et a montré le potentiel qu’il y avait du côté féminin. Le rugby féminin commençait à trouver sa place. Je ne dirais pas que les portes étaient grandes ouvertes, les médias ne nous ont pas beaucoup suivis à l’époque, mais ils ont commencé à nous entendre parler, notamment grâce à nos résultats ».

Sandrine Agricole

DÉPLACER À DIX

Après ce succès, l’Angleterre a pris les commandes du championnat, remportant sept titres consécutifs avant le Grand Chelem pour l’Irlande en 2013 puis la France l’année suivante.

C’était la dernière année de tests d’Agricole et une étape importante pour le sport, la France accueillant la Coupe du monde plus tard dans l’année.

Après avoir passé toute sa carrière internationale au centre, Agricole est passée en demi-volant en 2012, un tournant pour elle.

Il a déclaré: «C’était une reconnaissance pour le travail que j’avais fait parce que pour moi, passer du milieu à la dizaine montrait que j’avais gagné en maturité et que j’avais confiance en moi pour gérer l’équipe. Le rôle de milieu de terrain volant est très important, il s’agit de prendre du recul, d’être détendu et concentré et cela correspondait à la maturité que j’avais acquise au fil des années. En 2012, je devais avoir 32 ans et c’est ce que vous demandez aux joueurs de cet âge.

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«Entre 2003 et 2010, les gens connaissaient l’équipe de France féminine car les résultats étaient plutôt bons, mais c’est à peu près tout. C’est depuis 2014, lorsque nous avons remporté le Grand Chelem puis commencé à préparer la Coupe du monde en France, que les choses ont changé.

«Les médias ont commencé à nous couvrir davantage, les journalistes ont suivi les joueurs individuels et les gens ont réalisé que le rugby joué par les femmes n’était pas un jeu de pouvoir, ce n’était pas seulement cette idée de camionneurs, c’était des jeunes femmes qui étudiaient, dont certaines étaient des mères et racontaient l’histoire de personnes qui faisaient des sacrifices et tout le travail qu’elles en faisaient. Nous avons obtenu un bon résultat dans cette Coupe du monde. Évidemment, notre objectif était de gagner, mais cette troisième place et le fait que nous ayons conquis le public ont permis au rugby féminin d’obtenir la couverture médiatique dont il bénéficie aujourd’hui. Les Six Nations sont diffusées en direct à la télévision, notre tournée estivale nord-américaine a été diffusée en direct, nous faisons désormais partie du paysage sportif. “

Sandrine Agricole

APRÈS JEU

À certains égards, il est dommage pour Agricole que sa retraite ait coïncidé avec la montée en popularité du rugby, mais elle a réussi à rester proche du jeu.

Après avoir travaillé pour la FFR, elle a décidé que son avenir était en tant que physiothérapeute, faisant ses études parallèlement aux trois dernières années de sa carrière internationale – une décision qu’elle attribue pour l’avoir aidée à éviter les luttes post-retraite qui affectent de nombreux sportifs.

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Il a dit: «L’idée était de fermer un livre et d’en ouvrir un autre. Je voulais fermer la page sur le rugby et, une fois ce livre fermé, je pourrais passer à une nouvelle vie professionnelle. Cela a bien fonctionné parce que tout s’est lié et m’a aidé à éviter cette période qui affecte de nombreux sportifs qui ont révolutionné leur carrière et qui posent des questions sans savoir ce qu’ils sont.

“J’ai pu passer à autre chose et ne pas tomber dans aucune sorte de dépression, tout était prévu.”

Agricole a d’abord travaillé à Rennes, ayant également une expérience avec Vannes en Pro D2. Il a ensuite eu une opportunité avec la FFR, travaillant dans un premier temps avec l’équipe féminine de France des moins de 18 ans à sept, culminant par un déplacement aux Jeux olympiques de la jeunesse en Argentine.

Annick Hayraud, la manager de l’équipe de France féminine lui a ensuite proposé de travailler avec elles, ce qu’elle a également fait lors de la tournée estivale 2019.

Et en 2020, une nouvelle opportunité s’est présentée, avec le poids lourd français Toulon, où il est désormais l’un des deux kinésithérapeutes du club.

Il raconte: «J’avais déjà eu une certaine expérience avec Vannes et j’ai rencontré plus tard un grand ostéopathe, Jean-Pierre Darnaud, qui est devenu un ami et m’a dit que j’étais fait pour le plus haut niveau. Toulon changeait de kinésithérapie et s’est entretenu avec le directeur sportif qui était un ami. J’ai rencontré (le directeur sportif) Laurent Emmanuelli puis (le manager) Patrice Collazo et le feeling était fantastique. Ils ont montré leur confiance en moi et j’espère qu’ils n’ont pas été déçus, je ne pense pas qu’ils l’ont fait. “