Ryan Mullen aime à nouveau former un double acte irlandais avec Sam Bennett – The Irish Times

Cela en dit long sur Ryan Mullen et Sam Bennett que l’un des points forts de la compétition de 2022 du premier impliquait une course à laquelle Mullen ne participait même pas. L’ami et compatriote Bennett avait eu du mal après une grave blessure en 2021, luttant pour retrouver la forme; Mullen était en pause lorsque son coéquipier s’est aligné dans la course Eschborn-Francfort en Allemagne le 1er mai.

Ce qui s’est passé ensuite est l’un des meilleurs moments de Mullen de l’année écoulée.

« Je n’ai pas fait Francfort. . . Je pense que j’étais à New York », dit Mullen L’époque irlandaise. « J’ai vu sur Twitter que Sam avait gagné. J’étais si fier de lui. J’étais vraiment, vraiment vraiment heureux pour lui, je me disais, ‘oh il avait besoin de ça et c’était une grande victoire.’

« Je n’étais pas là, et je n’en faisais pas partie, mais je me souviens avoir été absolument pétillant qu’il ait gagné. Je sais à quel point il travaillait dur pour essayer de revenir. C’était comme la chose la plus méritée que j’aie jamais vue arriver à quelqu’un.

Mullen è un otto volte campione irlandese di corsa su strada e cronometro, ed è arrivato a mezzo secondo dalla conquista della medaglia d’oro nei campionati mondiali TT under 23 del 2014. Nonostante ciò, finora ha dedicato la sua carriera ad aiutare gli altri a gagner. Lorsqu’il a entendu parler de la possibilité de rejoindre le train de sprint de Bennett, Mullen a sauté sur l’occasion, passant de Trek-Segafredo à l’équipe allemande Bora-hansgrohe fin 2021.

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« Sam m’a contacté, disant qu’il voulait travailler avec moi », explique Mullen. « C’était un grand honneur d’être simplement invité. Je ne voulais pas le décevoir.

« J’étais vraiment motivé pour venir ici. J’ai fait un pas en avant en tant qu’athlète à cause du travail, du nouveau rôle que j’avais… Je devais être bon pour Sam. J’ai eu un rôle avant [with Trek-Segafredo], mais maintenant c’était concret. Je suis dans le train de tête, donc je dois être là à la fin des courses cyclistes, ce qui signifie que je dois intensifier [a level] Soyez là. »

Lorsqu’il est en forme, Bennett est l’un des meilleurs sprinteurs du cyclisme professionnel. Il a remporté deux étapes plus le maillot vert du Tour de France 2020 et obtenait de meilleurs résultats au cours des premiers mois de 2021 avant de se blesser au genou.

Les effets de cela ont duré près d’une année complète, ce qui signifie que Mullen et les autres conducteurs de train de sprint travaillaient très dur sans que Bennett ne puisse terminer les choses. Son équipe, cependant, s’est pleinement impliquée et a fait preuve d’une confiance continue en son sprinteur.

« Même si les résultats n’étaient pas au rendez-vous au début, nous n’avons jamais perdu de vue », explique Mullen. «Nous savions que cela allait fonctionner parce que nous obtenions les bonnes sorties, et nous devions donc être patients. Sam revenait de sa blessure, donc ça a juste pris du temps. Et puis, bien sûr, à la fin de l’année, il est revenu en force. »

Bennett et Mullen ont tous deux subi un coup moral l’été dernier lorsqu’ils ont été exclus de la sélection pour le Tour de France. Les deux s’attendaient à y aller, mais l’équipe Bora-hansgrohe a pesé les choses, décidé que les victoires au sprint n’étaient pas une certitude et a plutôt opté pour un défi GC.

Les deux coureurs sont restés concentrés et Bennett est ensuite revenu en forme, remportant deux étapes à la Vuelta a España en août.

« Quand Sam a remporté cette première étape de la Vuelta, j’ai ressenti une immense satisfaction », dit-il. « Je viens d’aider quelqu’un à gagner une étape sur le Grand Tour. J’étais comme, ‘f ** k yeah.’ Je n’avais jamais fait ça auparavant, donc c’était vraiment spécial. Et bien sûr aussi parce que cela signifiait beaucoup pour l’équipe, pour le groupe de tête et pour Sam. Ce n’était pas émotif… Je veux dire, personne n’a pleuré, mais c’était émotif dans le sens où cela signifiait beaucoup.

Bennett semblait prêt pour plus de victoires d’étape et une éventuelle victoire dans la compétition du maillot vert, mais a finalement été testé positif pour Covid et a dû abandonner la course. Il a de nouveau montré une forme solide lorsqu’il a repris la compétition et aborde la nouvelle saison avec confiance.

Mullen attend également avec impatience la nouvelle année. Son niveau de forme physique est supérieur à ce qu’il était il y a douze mois et il est excité. « Je suis excité. J’ai vraiment hâte d’y être », dit-il. « Je ne sais pas comment publiquement je devrais l’admettre, mais je pense que c’est un début de saison [like this]. Eh bien, quand chaque saison revient, vous vous dites « oh, c’est reparti », mais cette année, je suis vraiment excité par ce qui nous attend potentiellement en tant qu’équipe, en tant que train, en tant que groupe.

Actuellement en formation à Gran Canaria, Mullen se rendra bientôt en Argentine et y rejoindra Bennett dans la Vuelta a San Juan Internacional de huit jours, à partir du 22 janvier. Il suivra ensuite un calendrier de courses presque identique à Bennett pendant une grande partie de la saison, se joignant à d’autres coureurs clés pour essayer d’amener leur homme à la ligne d’arrivée en premier dans autant de courses que possible.

« Je pense que si tout se passe bien, si personne ne se blesse ou ne contracte une très grave maladie, nous devrions simplement reprendre là où nous nous sommes arrêtés », a déclaré Mullen. « Nous sommes tous vraiment heureux et, en prenant cet élan la saison prochaine, la motivation est d’être encore meilleurs. »

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