La Station spatiale internationale a accueilli mardi 12 bouteilles de vin français de Bordeaux et des centaines de fragments de vigne qui ont passé un an en orbite autour du monde au nom de la science.

La nacelle de cargaison Dragon de SpaceX a déposé du vin et des vignes – et des milliers de livres d’autres équipements et recherches, y compris des souris – et visait un plongeon mercredi soir dans le golfe du Mexique au large de Tampa.

La cible était l’océan Atlantique, mais le mauvais temps a déplacé l’arrivée de l’autre côté de la Floride. Les navires de ravitaillement de SpaceX avaient déjà parachuté dans le Pacifique.

Le vin soigneusement emballé – chaque bouteille nichée dans un cylindre en acier pour éviter la casse – est resté bouché à bord du laboratoire orbital. Space Cargo Unlimited, une startup luxembourgeoise à l’origine des expérimentations, souhaitait que le vin vieillisse pendant une année là-haut.

Aucune des bouteilles ne sera ouverte avant fin février. À ce moment-là, la société ouvrira une bouteille ou deux pour une dégustation de vins hors du commun à Bordeaux par certains des meilleurs connaisseurs et experts de France. Des mois d’essais chimiques suivront. Les chercheurs sont impatients de voir comment l’espace a modifié la sédimentation et les bulles.

Sur cette photo de novembre 2019 fournie par Space Cargo Unlimited, les chercheurs de la société préparent des bouteilles de vin rouge français à transporter de Wallops Island, en Virginie, à la Station spatiale internationale. (Space Cargo Unlimited via AP)

À la recherche de solutions agricoles

La science agricole est au centre des préoccupations, a déclaré Nicolas Gaume, PDG et co-fondateur de Space Cargo Unlimited, bien qu’il admette que ce sera amusant de déguster le vin. Il sera parmi les rares chanceux à prendre une gorgée.

“Notre objectif est de trouver une solution pour savoir comment demain nous aurons une agriculture biologique et saine capable de nourrir l’humanité, et nous pensons que l’espace détient la clé”, a déclaré Gaume de Bordeaux.

Avec le changement climatique, Gaume a déclaré que les produits agricoles comme le raisin devront s’adapter à des conditions plus difficiles. Grâce à une série d’expériences spatiales, Space Cargo Unlimited espère tirer parti de ce qui a été appris des plantes stressantes en apesanteur et en faire les plantes les plus robustes et résistantes de la planète.

Il y a un autre avantage. La Gaume s’attend à ce que les futurs explorateurs de la Lune et Mars veuillent profiter de certains des plaisirs de la Terre.

«Être français fait partie de la vie pour avoir de la bonne nourriture et du bon vin», a-t-il déclaré à l’Associated Press.

Gaume a déclaré que les investisseurs privés avaient aidé à financer les expériences. Il a refusé de fournir le coût du projet.

Le vin est arrivé à la station spatiale en novembre 2019 à bord d’un navire de ravitaillement Northrop Grumman. Les 320 fragments de vigne de Merlot et Cabernet Sauvignon – appelés roseaux dans l’industrie viticole – ont été lancés par SpaceX en mars dernier.

SpaceX est le seul transitaire capable de restituer les expériences de la station spatiale et d’autres objets intacts. Les autres nacelles sont pleines de déchets et brûlent lorsqu’elles rentrent dans l’atmosphère terrestre.

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