Sam Bennett revient à l’action pour l’équipe pro alors que la tension continue

Sam Bennett est revenu à la course avec son équipe Deceuninck-QuickStep vendredi, concourant avec l’équipe pour la première fois depuis que le directeur de l’équipe a commencé à le critiquer publiquement cet été. Bennett a concouru pour la dernière fois pour l’équipe dans la Volta ao Algarve le 9 mai, mais a ensuite subi une blessure au genou et a été contraint de manquer le Tour de France.

Ceci, en plus des négociations contractuelles avec son ancienne équipe, Bora-hansgrohe, a conduit à des attaques publiques contre Bennett par le manager de Deceuninck-QuickStep Patrick Lefevere. Le Belge a été critiqué pour ses abus envers Bennett et a finalement été contraint de s’excuser après avoir comparé le retour de l’Irlandais dans son équipe précédente comme « le même que les femmes qui rentrent toujours chez elles après des violences domestiques ».

Il a depuis déclaré qu’il essayait d’éviter de payer à Bennett son salaire pour le reste de la saison en raison de son manque d’activité compétitive, mais qu’il n’a pas pu le faire car Bennett a concouru pour l’Irlande lors des récents championnats d’Europe. .

« A partir de maintenant, il participera à toutes les courses dans lesquelles nous pouvons l’aligner », a déclaré Lefevere aux médias belges, dont Het Nieuwsblad, cette semaine.

« Il a parcouru sept kilomètres [at the European Championships]. Tant mieux pour lui car nous n’avons pas pu arrêter cette sélection pour l’Irlande et donc il évite la règle UCI [relating to salary reduction] en cours d’activation. » Cependant, l’Irish Times a appris que Bennett avait couru plus de 70 km et a pris sa retraite en même temps qu’un grand nombre d’autres coureurs en difficulté lorsque les organisateurs de la course lui ont ordonné de le faire.

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Bennett n’a répondu publiquement à aucun des commentaires de Lefevere. Il a couru au service de l’équipe dans le Kampioenschap van Vlaanderen vendredi, mais n’a finalement pas terminé. Lefevere a indiqué que l’équipe l’alignerait dans l’événement Gooikse Pijl mardi prochain, ainsi que « tout ce qui allait suivre. Il le voulait ainsi. Maintenant, je suis soudainement désolé que le Tour du Guangxi en Chine ait été annulé. »

Le pilote de Carrick-on-Suir sera l’un des concurrents irlandais des prochains championnats du monde de course sur route. Lui, Ryan Mullen, Eddie Dunbar et Rory Townsend participeront à la course élite sur route le 26 septembre.

L’entraînement du cyclisme irlandais pour les Championnats du Monde Route UCI, Flandre, Belgique (19 – 26 septembre)

Hommes élites : Course sur route – Sam Bennett, Eddie Dunbar, Rory Townsend, Ryan Mullen ; chronomètre – Mullen, Marcus Christie.

Course sur route Femmes Élite : Megan Armitage.

Hommes U23 : course sur route : Ben Healy, Dillon Corkery, Adam Ward ; chronomètre – Healy, Kevin McCambridge.

Hommes juniors : course sur route – Darren Rafferty, Ronan O’Connor, Conal Skully, Dean Harvey ; chronomètre – Rafferty, Skully.

Course sur route junior femmes : Erin Grace Creighton, Aoife O’Brien

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