Lee Kun-hee a transformé le groupe coréen en un géant mondial des télécommunications. Il est décédé dimanche à l’âge de 78 ans, selon un communiqué officiel de la société.

Le président de Samsung Electronics, Lee Kun-hee, qui a transformé le groupe en un géant mondial des télécommunications, est décédé dimanche à l’âge de 78 ans, a déclaré le groupe sud-coréen. Sous sa direction, Samsung est devenu le plus grand fabricant de smartphones et de puces électroniques de la planète, les ventes globales de la société représentant désormais un cinquième du produit intérieur brut du pays. Connu pour son style de vie solitaire, Lee Kun-hee avait été alité par une crise cardiaque en 2014.

Peu d’informations sur sa santé ont filtré, laissant son existence enveloppée d’un halo de mystère jusqu’à ses derniers jours. “C’est avec une grande tristesse que nous annonçons le décès de Lee Kun-hee, président de Samsung Electronics”, a déclaré le groupe dans un communiqué. “Le président Lee est décédé le 25 octobre avec sa famille, dont le vice-président Jay Y. Lee, à ses côtés.”

«Le président Lee était un véritable visionnaire qui a transformé Samsung en faisant d’une entreprise locale un leader mondial de l’innovation et de la puissance industrielle», a fait l’éloge de l’entreprise, ajoutant: «Son héritage sera éternel». Samsung est de loin le plus grand des «chaebols» du pays, des conglomérats familiaux. A l’origine de la prodigieuse reprise après la guerre de Corée, aujourd’hui douzième économie mondiale, ils sont désormais accusés d’avoir des liens opaques avec le pouvoir politique et d’entraver toute concurrence.

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Surnommé le «roi des ermites»

Lee Kun-hee a lui-même été condamné pour corruption en 1996, puis pour corruption et évasion fiscale en 2008. Mais il s’est évadé de prison après avoir été condamné à une peine avec sursis. Lorsqu’il hérita de la présidence du groupe Samsung en 1987, fondé par son père, exportateur de fruits et de poissons, l’entreprise était déjà le plus grand conglomérat du pays, avec un secteur d’activité allant de l’électronique au grand public en passant par la construction. Lee Kun-hee a ensuite concentré les activités de l’entreprise pour en faire un groupe international.

Au moment où il a subi une crise cardiaque en 2014, Samsung était devenu le plus grand fabricant mondial de smartphones et de puces mémoire. Aujourd’hui, il est également l’un des principaux acteurs mondiaux dans le domaine des semi-conducteurs et des écrans LCD. Cependant, Lee Kun-hee s’aventurait rarement hors des hauts murs de son domaine privé au centre-ville de Séoul jusqu’au siège de l’entreprise, ce qui lui valut le surnom de «roi ermite».

Son fils Lee Jae-yong, vice-président de Samsung Electronics, dirige l’entreprise depuis la crise cardiaque de 2014. Lee Jae-yong a été condamné à cinq ans de prison en 2017 après avoir été reconnu coupable de corruption et d’autres infractions connexes. l’ancien président Park Geun-hye, puis il a été innocenté des chefs d’accusation les plus graves en appel et libéré un an plus tard. Cette affaire est toujours en cours.