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Cardiff (Royaume-Uni) (AFP)

Le capitaine irlandais Johnny Sexton a regretté d’avoir perdu ce qui aurait été une “victoire célèbre” alors que son équipe a perdu 21-16 à l’extérieur contre le Pays de Galles dimanche après avoir été allongé au sol pendant plus d’une heure.

Le joueur de 35 ans était l’un des nombreux joueurs qui avaient fait partie de la dernière équipe irlandaise à battre le Pays de Galles lors d’un match des Six Nations à Cardiff en 2013.

Cela a semblé se répéter lorsque le flanker Peter O’Mahony a reçu un carton rouge dirigé par l’arbitre Wayne Barnes à la 14e minute.

Cependant, ils menaient 13-6 sur une contre-attaque et auraient pu avoir un alignement près de la ligne adverse en récupération si le remplaçant de Sexton Billy Burns avait réussi avec une pénalité de coin.

“Cela aurait pu être une victoire très célèbre pour nous”, a déclaré Sexton lors de la conférence de presse d’après-match.

“Arriver à 14 si tôt, et chaque fois que vous jouez au Pays de Galles à Cardiff, c’est un match incroyablement difficile, et le faire avec 14 hommes aurait été incroyablement spécial, mais ce n’était pas le cas. Je suis très fier de la façon dont nous avons réagi. avec 14. hommes “.

Sexton a déclaré que Barnes avait été trop indulgent avec l’équipe locale au cours des dernières minutes, car ils avaient enfreint à plusieurs reprises.

“Oui. Vous l’avez dit,” répondit-il s’il pensait qu’un adversaire devrait être condamné à pécher.

“C’est clair pour moi. (Nick) Tompkins tend la main (frappe délibérément), la main dans la mêlée, je ne sais pas quoi dire d’autre.

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“Je ne le blâme pas, je ne nous blâme pas pour la perte, mais quand vous montrez le courage que nous avons montré, ils sont difficiles à prendre, mais ce n’est pas vraiment une surprise.”

– “Soutenez pleinement le groupe” –

Le demi-arrière volant Sexton a déclaré qu’il sympathisait avec Burns, même le meneur de jeu Leinster avait raté un coup de pied au toucher quelques minutes avant de quitter le terrain avec un tir à la tête.

«Pendant dix, vous avez des moments où vous êtes un héros et vous avez des moments où vous êtes un méchant», a-t-il déclaré.

“Vous vous mettez dans ces moments-là, c’est la responsabilité que vous avez. Si vous lancez le ballon jusqu’à ’22’, c’est pire pour moi que d’essayer de le pousser à cinq mètres et de ne pas repartir.

“Il apprendra et reviendra.”

Sexton n’a pas semblé très satisfait car il a été emmené avec 10 minutes restantes.

“Je vais bien maintenant. De toute évidence, j’ai eu un coup sur la tête mais maintenant je me sens bien, j’ai une bosse sur le côté de ma tempe mais j’espère que je serai bien quand j’aurai terminé tous les protocoles de retour au jeu.”

“Je n’en ai pas encore fait (évaluation des blessures à la tête). Je le ferai plus tard et j’en ferai un demain bien sûr.”

Sexton, cependant, était tout sauf découragé à propos du championnat avant d’accueillir les finalistes de l’année dernière en France dimanche prochain.

“La perte de points bonus pourrait être cruciale vers la fin”, a-t-il déclaré.

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“Nous pourrions être en tête du classement la semaine prochaine si nous obtenons un bon résultat. Mais nous savons que nous jouons contre l’équipe en forme en Europe, la meilleure équipe d’Europe et nous devrons nous unir et corriger les torts à partir d’aujourd’hui.

“Je soutiens pleinement ce groupe pour le faire.”

pi / iwd