Après une année troublée, Mikaela Shiffrin a rebondi de la meilleure façon possible pour devenir la médaillée américaine la plus décorée de l’histoire du championnat du monde.

Shiffrin a abandonné le ski après la mort soudaine de son père Jeff l’année dernière, une saison elle-même interrompue par la pandémie de Covid-19.

Après plus de 300 jours hors des pistes, Shiffrin est de retour en Coupe du Monde et a ouvert son compte aux Mondiaux de Cortina d’Ampezzo avec une médaille de bronze en super-G après seulement quatre jours d’entraînement de vitesse.

Une médaille d’or impressionnante au combiné alpin de lundi lui a permis de dépasser Lindsey Vonn en tant que skieuse américaine avec le plus de médailles au monde – neuf. C’était aussi sa sixième médaille d’or, ce qui signifie qu’elle a dépassé Ted Ligety en tant qu’Américaine avec le plus de podiums mondiaux.

Après deux jours d’entraînement où les épreuves individuelles et par équipe ont eu lieu, Shiffrin peut viser de manière réaliste des ajouts à son décompte de médailles.

Jeudi, la joueuse de 25 ans participera au slalom géant, une épreuve dans laquelle elle est championne olympique en titre.

Et samedi, il courra pour un cinquième titre consécutif sans précédent en slalom.

“Mon plus grand objectif le reste du temps est de garder ça (attitude légère) même si mes grands événements se préparent”, a déclaré Shiffrin.

“Mes épreuves prioritaires arrivent, donc j’ai beaucoup de choses sur lesquelles me concentrer car je pense que ce sera une bonne compétition.”

– “Concentrez-vous sur les bonnes choses” –

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Si Shiffrin remportait l’or dans l’une des épreuves techniques, il dépasserait la Suisse Erika Hess sur la liste des médailles d’or du championnat du monde pour rejoindre la Française Marielle Goitschel et la Suédoise Anja Paerson à la deuxième place.

L’Allemande Christl Cranz détient le record féminin avec 12, tous remontant aux années 1930, lorsque le ski de compétition était un sport complètement différent de ce qu’il est aujourd’hui.

Shiffrin n’hésite pas à minimiser le discours sur le record, cependant, en insistant sur le fait qu’il ne savait pas combien de médailles mondiales il avait gagnées, mais en ajoutant que l’or combiné était un relâchement de la pression.

“Quand je n’ai pas les attentes et que je me concentre uniquement sur les bonnes choses, mon ski a tendance à être vraiment bon et j’ai donc de meilleures chances de monter sur le podium ou de gagner ou d’obtenir des médailles”, a-t-il déclaré.

“Et j’ai commencé ce champion du monde avec cette mentalité.”

Les deux derniers mondiaux ont vu Shiffrin récolter le bronze et l’argent dans le slalom géant, l’épreuve Are 2019 remportée par la Slovaque Petra Vlhova, actuelle leader de la Coupe du monde.

Vlhova a remporté la médaille d’argent derrière Shiffrin dans le combo Cortina, mais n’a pas réussi à faire la coupe pour le slalom géant parallèle individuel.

“Ce sera difficile pour moi, mais je suis ici pour me battre”, a déclaré Vlhova après le combo, se disant heureux d’avoir ouvert son compte.

“Bien sûr, si vous avez une médaille, vous êtes un peu calme et vous pouvez vous concentrer pour les prochaines courses.”

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La Française Tessa Worley, championne du monde de slalom géant 2013 et 2017, a décroché une médaille de bronze en GS parallèle.

Un bon retour en forme se poursuit pour le coureur français qui a subi deux chirurgies du genou ces deux dernières années.

«C’est une piste que j’aime beaucoup», a déclaré Worley à propos de la piste Olympia delle Tofane.

“Le fond du parcours est assez facile, même s’il n’est pas évident de créer puis de maintenir la vitesse.”

Les espoirs italiens seront de Marta Bassino et Federica Brignone en l’absence de leur coéquipière blessée Sofia Goggia, tandis que la Suisse soutiendra Lara Gut-Behrami et Michelle Gisin pour monter sur le podium.

lp / bsp