Shohei Ohtani : le baseball japonais “Frankenstein” connaît un succès monstrueux

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Tokyo (AFP)

C’est le “Frankenstein” qui prend d’assaut le baseball et suit les traces légendaires de Babe Ruth, mais la superstar japonaise Shohei Ohtani est toujours assez humble pour ramasser les ordures.

Ohtani cette saison est devenu la plus grande star de la Major League Baseball à la suite d’une campagne révolutionnaire avec les Los Angeles Angels et est un grand favori pour remporter un prix MVP.

Il n’y avait pas depuis Ruth il y a un siècle de joueur de baseball capable de lancer et de frapper régulièrement – la plupart des joueurs font l’un ou l’autre – avec Ohtani, 27 ans, époustouflant les fans avec son habileté sur la monture et sa domination au marbre.

Le magazine Time a nommé Ohtani parmi ses 100 personnes les plus influentes de 2021, et l’ancienne star des Yankees de New York, Alex Rodriguez, a déclaré qu’Ohtani était déjà une joueuse plus complète que Ruth.

“Si vous deviez mettre tous les talents uniques d’un joueur dans Frankenstein, vous obtiendriez Shohei Ohtani”, a écrit Rodriguez.

Mais l’attrait magnétique d’Ohtani ne se limite pas à de sublimes prouesses athlétiques.

Il fait fondre les cœurs avec son sourire mégawatt et sa disposition ensoleillée, prenant toujours le temps de parler aux fans et aux journalistes.

La performance de Shohei Ohtani sur la monture et sur la plaque a fait des comparaisons avec Babe Ruth Katharine Lotze GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD / AFP

Ohtani est extrêmement poli et nettoie régulièrement les ordures du banc des anges.

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“Je ne veux pas que quiconque, y compris moi-même, soit blessé dans des accidents évitables”, a-t-il récemment déclaré aux journalistes.

L’auteur de Tokyo, Robert Whiting, qui a écrit plusieurs livres sur le baseball japonais, déclare qu’Ohtani est “trop ​​beau pour être vrai”.

“Il ne se soucie pas beaucoup de l’argent”, a déclaré Whiting, auteur du nouveau livre “Tokyo Junkie”.

“C’est un puriste – il veut juste être le plus grand joueur de baseball qui ait jamais vécu et c’est tellement rafraîchissant.”

– Fierté nationale –

Ohtani était un prodige du lycée du nord du Japon qui voulait au départ sauter le championnat national et aller directement dans les majors.

Au lieu de cela, il a signé avec les Hokkaido Nippon-Ham Fighters en 2013 et y a passé cinq saisons avant de rejoindre les Angels.

Shohei Ohtani est devenu très populaire auprès des fans, prenant toujours le temps de signer des autographes
Shohei Ohtani est devenu très populaire auprès des fans, prenant toujours le temps de signer des autographes Steph Chambers GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD / AFP

Les blessures ont entravé ses premières années dans les majors, mais il n’a perdu que quatre des 162 matchs de son équipe au cours de la saison 2021 et a marqué 46 circuits, à seulement deux de moins que l’avance de la MLB.

Malgré son héroïsme au bâton et à la balle, notamment en lançant des balles rapides à plus de 100 mph, les Angels ont perdu les séries éliminatoires.

Sans surprise, chaque geste d’Ohtani fait la une des journaux au Japon et ses réalisations sont une question de fierté nationale.

“Beaucoup de Japonais sont timides et cette culture ne va pas toujours aussi bien”, a déclaré à l’AFP un fan de 25 ans, Akira Kioka, devant le Tokyo Dome, le stade où Ohtani a jadis frappé une balle si fort qu’elle s’est coincée dans le plafond. .

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“C’est donc bien qu’il ait trouvé sa place et qu’il soit tellement aimé dans un autre pays.”

Ohtani n’est pas le premier joueur japonais à réussir en MLB, Hideo Nomo, Ichiro Suzuki et Hideki Matsui ayant eu un grand impact au fil des ans.

Mais Whiting dit qu’Ohtani, qui mesure plus de 190 cm et pèse 95 kg, change la perception de ce à quoi devrait ressembler un athlète japonais et fournit “un énorme coup de pouce à l’ego national”.

“Quand vous regardez Ohtani, l’image des Japonais en tant que personnes physiquement plus petites ou inférieures disparaît”, a déclaré Whiting.

“Cela a établi une nouvelle norme pour le japonais et tout le monde se sent vraiment bien. Cela rend les gens fiers d’être japonais.”

Whiting pense qu’Ohtani peut continuer à jouer pendant “au moins encore 10 ans”, et le joueur lui-même pense qu’il peut encore atteindre “des niveaux plus élevés”.

“Si j’apprends à lancer avec plus de confiance et à performer régulièrement pendant une année complète, je suis sûr que j’aurai une meilleure saison”, a déclaré Ohtani aux journalistes après le dernier match des Angels de la saison.

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