Simon Birmingham accuse les médias d’avoir creusé le fossé entre l’Australie et la France | Scott Morrison

Un haut ministre du gouvernement Morrison a tenté de blâmer les journalistes pour l’escalade du conflit diplomatique franco-australien, se demandant si une interview avec le président français était dans « l’intérêt national ».

Le ministre des Finances et porte-parole fréquent du gouvernement Morrison, Simon Birmingham, a demandé s’il était « sage » que des journalistes australiens posent des questions au président français Emmanuel Macron sur l’accord sur les sous-marins avorté et la conduite de Scott Morrison.

Macron, lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que Morrison lui avait menti, a répondu « Je ne pense pas, je sais ».

La plainte a ouvert une nouvelle plaie dans les relations diplomatiques, avec les SMS privés que Macron avait envoyés à Morrison divulgué aux publications de News Corp le lendemain, une décision qui a encore plus exaspéré les Français.

Interrogé sur la radio ABC pour savoir s’il était sage de divulguer des messages privés, Birmingham a tenté de blâmer les médias australiens.

« Les gens pourraient se demander s’il était sage que les journalistes fassent pression sur le président français (…) querelle.

« Je ne veux pas entrer dans ce genre de choses. »

Contesté pour avoir décrit Macron comme « poussé » à commenter alors qu’il répondait simplement aux questions, Birmingham a déclaré qu’il se concentrait sur « la situation dans son ensemble ».

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«Je ne pense pas qu’aucune de ces choses ne nous aide à aller de l’avant, c’est ce que je veux m’assurer de faire dans la relation. Nous devons juste nous assurer d’aller de l’avant et nous assurer qu’Aukus est un succès, ce qui, j’en suis sûr, sera.

Dans une interview ultérieure avec Sky News, Birmingham a déclaré qu’il estimait que les médias australiens itinérants s’étaient trop concentrés sur les retombées françaises et pas assez sur l’engagement net zéro de l’Australie d’ici 2050, un engagement que les pays plus développés avaient pris depuis des années.

Il a ensuite soulevé la question de savoir si la conférence de presse impromptue était dans « l’intérêt national ».

« Tout journaliste peut se demander si tout ce qu’il poursuit est dans l’intérêt national ou non », a-t-il déclaré.

« Mais évidemment, c’est leur travail de remettre en question, je le comprends. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il suggérait que les médias australiens n’avaient pas été patriotes dans leurs questions, Birmingham a doublé ses affirmations.

« … Les journalistes travaillent pour leur éthique, leurs décisions », a-t-il déclaré.

« Je ne vais pas faire de commentaires sur tout cela, je pense que ce qui est dans l’intérêt national de l’Australie, ce sont les décisions que notre gouvernement a prises et ces décisions n’auront pas d’importance dans les décennies à venir sur ce qui a été dit ou fait. cette semaine. Dans les décennies à venir, il s’agira du fait que nous ayons des sous-marins à propulsion nucléaire dans l’eau. »

Morrison a refusé de répondre à d’autres questions sur les querelles.

« Nous avons traversé ce problème, c’est ce que j’ai dit quand j’étais à Dubaï », a-t-il déclaré vendredi.

La tentative de rejeter la faute n’est qu’un autre chapitre de la saga qui se déroule depuis septembre, lorsque l’accord avec Aukus a été annoncé. Les Français ont déclaré avoir découvert les plans grâce à des reportages dans les médias. Morrison a insisté pour avoir appelé Macron, admettant plus tard qu’il n’avait pas parlé directement au président français, mais a envoyé un message.

Macron a insisté sur le fait que les Français n’avaient pas prévenu que le gouvernement Morrison annulait le contrat de 90 milliards de dollars, au profit d’une alliance stratégique avec les États-Unis et le Royaume-Uni, qui inclut la possibilité d’un partage de la technologie des sous-marins nucléaires. Morrison a dit qu’il était aussi transparent que possible.

Pour tenter de se racheter, le président américain Joe Biden a déclaré à Macron que l’annonce du pacte de sécurité et de technologie d’Aukus avait été « maladroite », ajoutant qu’il avait « l’impression que la France avait été informée bien plus tôt, que le [French] l’affaire n’a pas abouti ».

Le gouvernement australien a insisté sur le fait qu’il est temps d' »aller de l’avant » et se concentre sur l’augmentation des avantages de la nouvelle alliance, y compris avec les partenaires de l’ASEAN.

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