Sir Peter Petrie, BT, ambassadeur à succès en Belgique qui s’est ensuite facilement intégré au monde de la banque internationale – nécrologie

Sir Peter Petrie, Bt, décédé à l’âge de 89 ans, était le plus silencieux des diplomates, mais a pris sa retraite tôt pour poursuivre une deuxième carrière dans le secteur bancaire.

Mis à part un voyage de service en Inde et un passage en tant que chargé d’affaires à Katmandou, la carrière de Petrie s’est déroulée dans les capitales sophistiquées du monde occidental et se terminera comme ambassadeur en Belgique de 1985 à 1989.

Il devint plus tard le conseiller aux affaires étrangères du gouverneur de la Banque d’Angleterre de l’époque, Robin Leigh-Pemberton, et plus tard de son successeur, Eddie George. Au cours de la décennie suivante, Petrie est devenu célèbre dans les échelons supérieurs de la banque internationale, en particulier en Europe, et a souvent été utilisé par le gouverneur à titre quasi-diplomatique.

C’était un bel homme d’une habileté exceptionnelle qui manquait peut-être de la touche commune mais était à tous autres égards un modèle de prouesses diplomatiques. Il a hérité du titre de baronnet de son demi-frère en 1988.

Peter Charles Petrie est né le 7 mars 1932, fils de Sir Charles Petrie, 3e Bt, l’historien. Il a étudié à Westminster et à Christ Church, Oxford, où il a lu des classiques. Il a ensuite servi pendant deux ans comme aspirant dans les Grenadier Guards avant de passer l’examen du ministère des Affaires étrangères en 1956.

Sa première mission à l’étranger a été avec la délégation britannique auprès de l’OTAN, puis de nouveau à Paris, et il y a rencontré et épousé la comtesse Lydwine von Oberndorff, dont la famille avait des liens de parenté étendus à New York, Paris et La Haye. . Entre eux, les Petries étaient très bien connectés.

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Il est allé de Paris à New Delhi, où il a acquis de nombreux amis et connaissances dans les plus hauts rangs de la société indienne. Il aimait beaucoup agir en tant que chargé d’affaires à Katmandou en 1963. De là, il est retourné à Londres pour travailler au Foreign Office et au Cabinet Office au milieu des années 1960, avant d’être envoyé à la Mission britannique auprès des Nations Unies. à New York en 1969.

Petrie était alors très apprécié et ses deux postes suivants – chef de la chancellerie à Bonn et chef d’un des départements chargés des affaires de la Communauté européenne – le marquèrent comme un homme destiné à la haute direction du service.

Cependant, les six années suivantes à Paris en tant que ministre de l’ambassade l’ont qualifié, du point de vue de sa carrière, de trop du type « entourage ». En tout état de cause, les liens personnels et familiaux noués ces années-là en France l’ont rendu réticent à accepter une quelconque affectation à distance.

Son poste suivant, celui d’ambassadeur en Belgique, lui fut le bienvenu, et sa prestation là-bas lui valut des éloges. Mais lorsque le gouverneur de la Banque d’Angleterre lui a proposé le poste de conseiller en charge de l’Europe, il a trouvé l’offre irrésistible.

Ce serait un travail très intéressant au centre du monde financier, permettant à Petrie de maintenir et de développer ses contacts européens et d’adopter un style de vie digne de sa femme et de sa famille, qui avaient tous développé des liens français forts.

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En outre, l’emploi offrait la possibilité d’occuper un emploi pendant plusieurs années après l’âge légal de la retraite du service diplomatique. Finalement, les choses se passent bien pour lui et il parvient à conserver sa résidence principale en Normandie.

Il est regrettable que Petrie n’ait pas encore grandi dans le service diplomatique, comme il le méritait, mais ses fonctions à la Banque d’Angleterre lui ont permis de jouer un rôle actif dans la diplomatie financière. Il a également pu assumer la nomination honorifique de président britannique du Franco-British Council.

Il est nommé CMG en 1980.

Petrie a gardé son apparence jeune et son utilisation énergique jusqu’à un âge avancé. Après son travail à la Banque d’Angleterre, il a continué à vivre en partie à Londres, mais de plus en plus en Normandie, où lui et sa femme étaient engagés dans des activités à la campagne. Ils eurent deux fils et une fille.

Le fils aîné, Charles James Petrie, né en 1959, succède au baronnet.

Peter Petrie, né le 7 mars 1932, décédé le 28 octobre 2021

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