Donald Trump a choisi ce juge fédéral et universitaire de 48 ans, un «fidèle catholique» opposé au droit à l’avortement, pour remplacer le doyen de la Cour suprême.

“Nous allons annoncer quelqu’un de fantastique! Je pense que demain [samedi] Ca va être une bonne journée. Dans ces quelques mots, prononcés devant la foule acquise lors d’un meeting à Newport News, Virginie (Etats-Unis), Donald Trump a annoncé que son choix avait été fait ce vendredi 25 septembre. Sans plus tarder, le président des États-Unis a laissé entendre qu’il avait trouvé son candidat pour un remplaçant décisif: celui de la juge Ruth Bader Ginsburg à la Cour suprême. Moins d’une semaine après la mort du doyen de la Cour, icône progressiste et féministe aux États-Unis, le leader républicain a choisi la magistrate conservatrice Amy Coney Barrett.

Si la nomination d’Amy Coney Barrett est confirmée, la Cour suprême aura six juges conservateurs et seulement trois juges progressistes. La décision de nommer un nouveau juge avant l’élection présidentielle, dénoncée par les démocrates, peut ancrer définitivement la plus haute juridiction des États-Unis dans le conservatisme. Une institution capable de résoudre des débats sociaux fondamentaux, tels que le droit à l’avortement ou le transport d’armes. Qui est ce magistrat dont les convictions sont en contradiction avec celles défendues par Ruth Bader Ginsburg? Éléments de réponse.

1Un universitaire avec une vision «originaliste»

Amy Coney Barrett a grandi à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, avant de déménager au Tennessee, où elle a étudié la littérature anglaise. C’est surtout à la faculté de droit Notre-Dame de South Bend, Indiana, que l’étudiant s’est démarqué. Diplômée avec mention de cet institut confessionnel catholique, elle l’a rejoint à 30 ans comme enseignante, souligne le Chicago Tribune*. Et ce pour une durée de quinze ans. Beaucoup de ses anciens collègues, cités par le New York Times, ils évoquent un universitaire et un avocat ingénieux, louant son travail malgré leurs désaccords.

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Auparavant, Amy Coney Barrett a travaillé pour plusieurs avocats et un juge conservateur de la Cour suprême, Antonin Scalia, avec qui elle partageait une vision «originale» de la loi. En d’autres termes, il s’agit d’interpréter la Constitution telle qu’elle a été conçue lors de sa rédaction, plutôt que de s’appuyer sur la jurisprudence. “Dans un système de jurisprudence, la nouvelle majorité a pour tâche d’expliquer en quoi la vision constitutionnelle de ses prédécesseurs est imparfaite et comment la sienne comprend mieux le sens de notre loi fondamentale”, il a critiqué dans un article en 2013, il note Politique*.

2Un “fidèle catholique”, membre d’un groupe contesté

A 48 ans, Amy Coney Barrett est mère de sept enfants, tous âgés de moins de 20 ans, note le New York Times*. Deux d’entre eux ont été adoptés et viennent d’Haïti. Le plus jeune fils du couple Barrett souffre d’un handicap, il est trisomique.

“Fidèle catholique”, selon ses propres mots, Amy Coney Barrett et son mari, ancien procureur, sont également membres d’un groupe chrétien appelé The People of Praise fondé en 1971. Une organisation critiquée pour son organisation sous procès autoritaire, certains “dirigeants” de la groupe qui régit la vie quotidienne de plusieurs membres, révèle le Gardien*. Dans ce groupe, les maris ont autorité sur leurs femmes et chaque membre doit donner 5% de ses revenus à la communauté.

Critique rejetée par The People of Praise, qui se présente comme une communauté de “partage de vies”, “où nous nous soutenons mutuellement financièrement, matériellement et spirituellement”.

3Un favori des conservateurs

Forte de quinze ans d’expérience universitaire, Amy Coney Barrett n’est juge fédérale que depuis octobre 2017, après avoir été directement nommée par Donald Trump. Lors de son audition de confirmation au Sénat, plusieurs élus démocrates l’ont critiquée pour certaines de ses déclarations, dans lesquelles elle parlait ouvertement de ses convictions catholiques. L’avocat avait, entre autres, déjà déclaré qu’un “carrière juridique” ère “un moyen au service d’une cause” : “pour construire le Royaume de Dieu”. Devant le Sénat, il avait assuré que ses condamnations ne peseraient en aucune façon sur ses missions de juge.

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“Le dogme religieux vit fort en vous”, a été lancé par la sénatrice démocrate Dianne Feinstein en 2017. Une citation qui a permis au nouveau juge fédéral de gagner en popularité dans les cercles catholiques traditionnels: ces mots étaient répétés sur des tasses ou des T-shirts, comme le symbole présumé d’une intolérance envers les catholiques , souligne le New York Times.

Un an plus tard, Amy Coney Barrett était déjà une candidate favorite pour un poste à la Cour suprême. Cela a finalement été rempli par Brett Kavanaugh, mais “Je le garde pour Ginsburg”, a alors déclaré le président américain, selon le site Axios*.

4Un juge opposé au droit à l’avortement …

Amy Coney Barrett a longtemps affiché des positions anti-avortement. Il l’a déjà fait en tant que professeur de droit, car il était membre de la Faculté pour la vie, un groupe d’universitaires opposés à l’interruption volontaire de grossesse (avortement).

Comme mentionné Reuters*, certains de ses votes en tant que juge fédéral sont conformes à ces peines. Il s’est donc opposé à certaines décisions visant à annuler les restrictions au droit à l’avortement.

Si le juge fédéral est bien nommé à la Cour suprême, le camp progressiste craint de menacer la décision historique Roe c. Wade de 1973, qui a légalisé le droit à l’avortement aux États-Unis. Reviendra-t-il sur cette décision? Lors d’un débat en 2016, l’académicien a estimé que le droit à l’avortement ne changerait pas dans un avenir prévisible. Mais les restrictions locales sur l’avortement dans certains des 50 États du pays pourraient, selon eux, changer, rappelle-t-il. Bazar de Harper*.

5… et la revue Obamacare

Fin juin, le ministère américain de la Justice a officiellement demandé à la Cour suprême d’abroger Obamacare, la loi sur l’assurance maladie adoptée par l’administration Obama. Étant donné que le tribunal doit revoir la loi sur les soins abordables en novembre, quelle est l’opinion de votre futur juge potentiel sur la question?

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En 2012, souvenez-vous du Gardien, Amy Coney Barrett avait été confrontée à une mesure de la loi qui obligeait les compagnies d’assurance à proposer des méthodes contraceptives. Le professeur avait alors mentionné “une grave violation de la liberté religieuse”. Dans ses écrits, Amy Coney Barrett a également critiqué l’action du juge en chef de la Cour suprême, John Roberts, en permettant le maintien d’Obamacare. Los Angeles Times*.

6Un défenseur du droit de porter les armes

Le candidat à la Cour suprême s’est également déjà prononcé sur la question du droit de porter des armes à feu aux États-Unis. En particulier, il voulait contester une loi interdisant l’acquisition d’armes à feu pour les personnes qui ont commis des crimes.

Un entrepreneur, reconnu coupable de fraude, a alors établi que ce texte, qui lui interdisait donc d’acheter une arme, était contraire à la Constitution. Selon un avis, Amy Coney Barret pensait que cette loi violait le deuxième amendement à la Constitution dans son cas, car elle n’avait jamais été accusée de violence.

* Tous ces liens sont en anglais.