de la part de Star trous noirs destructeurs tome Les comètes explosentOu la lune d’exploration des exoplanètes en transit de la NASA, ou boucIl a repéré son lot de surprises depuis sa création Rechercher dans la galaxie des exoplanètes En 2018. Mais une source de lumière des étoiles qui éclairait et diminuait mystérieusement à environ 1 900 années-lumière de distance pourrait être au-dessus de toutes les découvertes de sa grandeur de science-fiction.

La source, nommée TIC 168789840, est un système six étoiles. Cela seul le rend rare, mais ce qui rend cet hexagone encore plus attrayant, c’est qu’il est composé de trois paires d’étoiles binaires: trois paires stellaires différentes en orbite autour de trois centres de masse différents, mais le trio restant lié gravitairement et en orbite l’un vers l’autre. Le centre galactique en tant que système unique d’étoiles Bien qu’un tas de D’autres systèmes six étoiles ont été découvertsC’est unique: c’est le premier où des étoiles à l’intérieur de chacune de ces trois paires passent devant et derrière l’autre, dépassant l’autre membre de la troupe de danse stellaire, au moins depuis la ligne de mire de notre télescope spatial.

En d’autres termes, les scientifiques ont trouvé un système d’étoiles hexagonales qui bloque un hexagone. Découverte, Publié en ligne ce mois-ci, Accepté pour publication dans The Astronomical Journal.

Les exoplanètes au sein d’un amas d’étoiles n’ont pas encore été confirmées, mais si vous vivez dans un monde en leur sein, le ciel nocturne sera quelque chose de spécial. Tamas Burkovets, Astronome à l’Observatoire astronomique de Baja en Hongrie et co-auteur. “N’importe lequel des habitants de ces mondes peut voir deux soleils, tout comme Luke Skywalker dans Tatooine”, a déclaré le Dr Burkovets, ainsi que quatre autres étoiles très brillantes dansant autour du ciel.

READ  Une étude a révélé que les boules d'algues Neptune tamisent des millions de particules de plastique de l'eau Plastique

Mais une seule des paires peut avoir des planètes. Deux binaires du système tournent très près l’un de l’autre, formant leurs propres sous-systèmes quadripolaires. Toutes les planètes là-bas seraient probablement éjectées ou englouties par l’une des quatre étoiles. Le troisième duo s’effondre, en orbite autour des deux autres une fois tous les 2000 ans environ, ce qui en fait un sanctuaire extrasolaire.

Des amas d’étoiles étranges comme celui-ci ne sont pas seulement géniaux. Il a dit qu’ils affinaient et remettaient en question notre compréhension de la formation de plusieurs systèmes stellaires. Patricia Cruz, Un astrophysicien au Centre d’astrobiologie de Madrid, qui n’a pas participé aux travaux.

La profondeur et la durée de l’éclipse de TIC 168789840 permettent aux astronomes de déterminer les dimensions, les masses et les températures relatives de ses étoiles – des informations vitales qui peuvent être liées aux modèles de formation d’étoiles. Mais même avec ces indices, l’origine de ce système à six étoiles restera un mystère jusqu’à ce que nous trouvions d’autres comme lui.

“Le système existe malgré les difficultés”, a-t-il dit. Brian Powell, Un scientifique des données au centre de recherche sur les archives astrophysiques à haute énergie de la NASA à Greenbelt, Maryland et auteur principal de l’étude.

Le satellite TESS de la NASA recherche les exoplanètes en recherchant des creux temporaires dans la lumière de l’étoile causés par une planète en orbite devant elle de notre point de vue. Mais le Dr Cruz a déclaré que les scientifiques avaient à l’origine utilisé le même principe de blocage de la lumière avec d’autres télescopes pour espionner les étoiles qui bloquent d’autres étoiles.

READ  Des indices de météorite indiquent un énorme objet inconnu dans le système solaire ancien

En utilisant ce concept, M. Powell travaille avec Veselin KostovL’astrophysicien SETI a conçu un réseau neuronal qui peut déterminer les éclipses d’étoiles binaires à l’aide des données TESS.

Le réseau neuronal a étudié une archive de près de 80 millions d’enregistrements de changements d’intensité lumineuse, plus que ce que les humains seuls peuvent gérer. «Ce que l’apprentissage automatique peut faire, c’est prendre cet ensemble de données têtu et le transformer en quelque chose qu’un humain peut faire», a déclaré Powell. Il a trouvé un grand nombre de systèmes multi-étoiles, dont le super TIC 168789840 en mars dernier.

À la fin de l’année dernière, a déclaré le Dr Burkovets, les données ont été distribuées à des observateurs professionnels et amateurs «aux yeux de faucon et trop enthousiastes» du monde entier. Leurs efforts ont confirmé que TIC 168789840 était un système hexagonal et ont aidé à clarifier les propriétés de ses étoiles, ses dimensions orbitales et ses trajectoires.

Andrei TokoveninL’astronome de l’Observatoire interaméricain Cerro Tololo à La Serena, au Chili, et co-auteur de l’étude, suggère une explication de la création du système: trois étoiles se sont formées dans un nuage de gaz en expansion, toutes en orbite autour d’un système à trois étoiles. Plus tard, ils rencontrent une masse dense de gaz provenant du même nuage. Cette rencontre a conduit à la formation de disques autour du trio original d’étoiles, donnant finalement à chacune d’elles des compagnons plus jeunes.

Essayer de découvrir ses origines est un effort qui en vaut la peine. Mais pour M. Powell, «travailler avec les données les plus intéressantes de l’univers» pour simplement trouver cet étrange hexagone est une récompense suffisante.

READ  Le télescope spatial Hubble capture une vue imprenable sur la «galaxie perdue» éthérée

Il a dit: “Le simple fait qu’il soit là m’étonne.” “J’aimerais juste être dans un vaisseau spatial, me garer à côté de cette chose et la voir en personne.”