Solberg prétend être en avance alors que ses rivaux vacillent

Plus tôt dans la journée, le pilote de la Volkswagen Polo GTI R5 Nikolay Gryazin avait donné le ton. Cependant, il est sorti de la route sur l’ES3 et a abandonné. La voiture a été juste endommagée, mais s’est coincée profondément dans un tristement célèbre fossé d’Ypres.

La disparition de Gryazin a permis à la star de Ford M-Sport Teemu Suninen de se libérer. Et, avec quatre victoires d’étape en poche et 22,7 secondes d’avance, tout semblait aller pour le mieux pour le Finlandais.

Mais ce n’était pas nécessaire.

Suninen a signalé une crevaison sur l’avant droit à quelques kilomètres de la dernière spéciale du jour. Il a essayé de continuer sur la jante mais ses efforts ont été vains et il a fini par s’arrêter lorsque sa Fiesta a surchauffé.

Une erreur tardive coûterait à Teemu Suninen

Jari Huttunen a terminé deuxième à l’époque, mais il a également crevé dans la même étape. Le Finlandais est allé jusqu’au bout mais a perdu près de trois minutes dans le processus.

De tous les drames, Solberg est resté calme et a hérité de la première place. Au volant d’une Hyundai i20 N Rally2 pour ses débuts, le pilote de 19 ans est finalement revenu au service avec 2 minutes 48,7 secondes de retard sur Huttunen.

« Nous avons passé une excellente première journée avec la Hyundai i20 N Rally2 », a déclaré Solberg rayonnant. «Je savais que c’était un événement où il fallait juste essayer d’éviter les ennuis.



« Comme je l’ai dit : une belle journée, mais maintenant nous devons nous assurer d’en faire un très bon week-end », a-t-il ajouté.

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Suninen a finalement terminé le test de Kemmelberg, mais a terminé à la troisième place avec 7 minutes et 33,2 secondes de retard sur Huttunen. Tom Kristensson a abandonné sa voiture similaire sur la même étape après avoir quitté la route et endommagé la suspension.

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