Gino Caviezel n’a jamais fermé les portes d’une course de Coupe du monde. Pourtant, il est en tête à l’issue du premier tour du géant de Sölden, disputé ce dimanche en Autriche. Les Suisses sont en bonne voie pour atteindre leur meilleur résultat en Coupe du monde, lui qui n’a jamais fait mieux que la huitième place, lors des géants de Kranjska Gora 2015 et Naeba 2016.

Le Suisse, parti avec le dossard 12, établit le temps de référence devant Zan Kranjec (+ 0’7 ”), alors leader à l’aise depuis le début de la manche. Le Slovène, en fin de premier intermédiaire, a cependant réussi à se placer derrière les favoris Alexis et Pinturault Henrik Kristoffersen. Le Norvégien, vainqueur du petit globe de spécialité l’an dernier, échoue finalement à 10 centimes de Caviezel. Quant au Français, il est quatrième (+ 0’15 ”) après une petite faute à l’intérieur du mur. Le suspense reste donc intact pour le second tour (13 heures).

Les jeunes Lucas Braathen (20), Loic Meillard (23) et Marco Odermatt (23) restent en embuscade, à près de 30 centimes de Caviezel. Si l’on ajoute le vétéran Leif Kristian Haugen, les huit premiers se déroulent en moins d’une demi-seconde.

La surprise de la matinée vient du départ d’Alexandre Aamodt Kilde, détenteur du titre du grand globe de cristal. Le Norvégien, également l’un des favoris de la journée, a commis une erreur devant le mur, perdant entre-temps un ski. L’occasion pour Kristoffersen et Pinturault de poursuivre le classement général dans la première course de la saison.