Le solstice d’hiver de 2020 était officiellement à 5 h 02 HE / 2 h 02 PT le lundi 21 décembre, marquant le début officiel de l’hiver astronomique et le jour le plus court de l’année pour l’hémisphère nord. Dans l’hémisphère sud, ce jour est le solstice d’été et le jour le plus long de l’année.

L’inclinaison de 23,5 degrés de l’axe de rotation de la Terre crée une apparence de montée et de descente du soleil au cours d’une année. Pendant le solstice d’hiver, l’hémisphère nord est incliné à sa plus grande distance du soleil, apportant moins de lumière et des températures plus froides.

L’inclinaison de la Terre – et non notre distance du soleil – est ce qui cause l’hiver et l’été. En fait, la Terre est plus proche du soleil en hiver qu’en été.

Le solstice n’est pas le seul événement astronomique majeur de lundi.

Au cours de la «grande conjonction» de lundi, Jupiter et Saturne formeront une «double planète», apparaissant à seulement un dixième de degré l’un de l’autre – ou à peu près l’épaisseur d’un sou à bout de bras.

Ce phénomène a été surnommé une “étoile de Noël” en référence à la lumière céleste qui a guidé les trois mages vers Jésus dans l’histoire de la Nativité de la Bible chrétienne.

Les observateurs du ciel peuvent différencier Saturne et Jupiter des étoiles parce que les planètes apparaîtront «plus brillantes et plus solides dans le ciel».

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