“Sortie française” pleine d’occasions manquées – Times-Standard

“French Exit” se comporte comme s’il avait un caractère tout à fait intéressant en son centre.

C’est compréhensible compte tenu du roman de 2018 du même nom dont il a été adapté – et qui tourne également autour d’un mondain de Manhattan qui, bien qu’à court d’argent, se rend à Paris pour mourir – a généralement été bien accueilli.

Il est assez choquant de constater à quel point la version cinématographique de Frances Price n’est pas convaincante avec la toujours talentueuse Michelle Pfieffer dans le rôle.

Nous ne la blâmons pas pour «French Exit» – qui sortira dans des salles limitées dans le nord-est de l’Ohio cette semaine – étant un tel désastre.

Il est également difficile de l’attribuer à l’écrivain Patrick deWitt, qui a adapté son roman et a donc probablement une bonne idée de ce qui le fait fonctionner.

Cela laisse essentiellement le réalisateur Azazel Jacobs prendre la part du lion du blâme.

Dans ses mains, la “sortie française” vaguement surréaliste est un peu extravagante mais douloureusement lente. (Pensez à un film de Wes Anderson en grande partie dépouillé de ses parties.)

En outre, les personnages entourant Frances, en particulier le deuxième plus important de l’histoire, son fils sans direction, Malcolm (Lucas Hedges), sont généralement beaucoup plus ennuyeux qu’elle ne l’est.

Dans un premier temps, nous assistons à une interaction entre mère et fils adulte dans laquelle elle pose des questions étranges mais approfondies sur le statut de sa relation avec Susan (Imogen Poots), avec qui elle n’est pas très impressionnée. Cela n’offre pas grand-chose.

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“Hmm,” dit-il. “Etre jeune et amoureux.”

Elle rencontre rapidement un conseiller financier qui lui dit que ce dont il l’a mise en garde est devenu réalité: elle est fauchée, ses comptes bancaires sont épuisés 12 ans après la mort de son riche mari, Franklin (Tracy Letts).

«Mon plan était de mourir avant que l’argent ne soit épuisé», dit-il, ajoutant que sa mort n’avait toujours pas eu lieu. “Et me voici.”

Il accepte de vendre ses biens restants et accepte une invitation d’un ami à séjourner dans son appartement parisien. Malcolm s’accompagne, laissant tomber Susan, triste et perplexe, apparemment sans réfléchir à deux fois.

Lors du voyage en France, il y a aussi Small Frank, un chat qui, selon elle, a l’âme de son mari.

En voyageant à travers l’océan, Malcolm rencontre Madeleine (Danielle MacDonald), une diseuse de bonne aventure qui semble avoir un vrai talent pour savoir quand quelqu’un est proche de sa mort.

Une fois à Paris, avec Small Frank ayant été faufilé dans les douanes, Frances se lie d’amitié à contrecœur avec l’excentrique Mme. Reynard (Valerie Mahaffey), fascinée par Frances de son temps à New York.

Le casting de personnages s’agrandit à partir de là pour inclure un enquêteur privé (Daniel Di Tomasso), qui, avec la collection d’extravagants susmentionnée, vient vivre dans l’appartement avec le prix. Cela n’a aucun sens.

«French Exit» se préoccupe principalement d’être une étude de caractère. Et si Frances, pour la plupart auto-impliquée, a un réel penchant pour les opprimés qu’elle rencontre, cela ne vaut que le détour.

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Initialement concentrée sur le fait de se débarrasser de son argent rapidement, Frances devient obsédée par la recherche de Small Frank après avoir fui les rues de Paris.

Ce n’est pas que “French Exit” ne soit jamais amusant, mais même ses meilleurs moments – comme une séance visant à communiquer avec Small Frank et / ou Franklin – semblent être des occasions manquées.

Pour la plupart, cependant, le film ne fait que glisser et faire glisser. Pfieffer (“Meurtre sur l’Orient Express”, “Ant-Man et la Guêpe”) va bien, mais il a eu de meilleures opportunités de briller dans sa longue carrière et ces dernières années. (Elle est extraordinaire dans le film de 2017 méconnu et méconnu “Mother!”)

Pendant ce temps, Hedges – qui a mérité des éloges pour sa performance dans “Manchester by the Sea” en 2016 – est aussi fade ici que dans “Let Them Talk” de l’année dernière.

MacDonald («Patti Cake $», «Unbelievable») et Mahaffey («Young Sheldon», «Dead to Me») apportent de la saveur à ce plat, mais pas assez pour le rendre vraiment savoureux.

Sans avoir vu le travail précédent de Jacobs, qui comprend «Terri» (2011) et «The Lovers» (2017), il est difficile de dire si c’était tout simplement le mauvais choix pour cette histoire. Cependant, c’est certainement ce que l’on ressent.

Ce qu’il a de mieux à offrir, ce sont de beaux paysages à Paris, bien que le film ait également été tourné à Montréal.

Quand “French Exit” prend fin avec bonheur, il est difficile d’être tout ce qui a été investi pour que Frances prenne un congé définitif de ce monde. Vous êtes simplement heureux de voir le film sortir.

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«French Exit» est noté R pour les références linguistiques et sexuelles. Durée: 1 heure 50 minutes.

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