Agrandir / Le logo Starlink appliqué à une image stylisée de la Terre.

SpaceX a commencé à lancer des satellites Starlink avec des liaisons laser qui aideront à fournir une couverture large bande dans les régions polaires. En tant que PDG de SpaceX, Elon Musk Il a écrit sur Twitter dimancheCes satellites “ont des liaisons laser entre les satellites, il n’y a donc pas besoin de stations au sol au-dessus des pôles”.

Satellites Starlink avant le lancement.  Les cercles noirs au milieu sont les liens laser.
Agrandir / Satellites Starlink avant le lancement. Les cercles noirs au milieu sont les liens laser.

Les liens laser sont inclus dans 10 satellites Starlink Il vient de se lancer sur des orbites polaires. Le lancement a eu lieu deux semaines après que SpaceX ait reçu le FCC Assentiment Lancer 10 satellites sur des orbites polaires à une altitude de 560 km.

«Tous les satellites qui seront lancés l’année prochaine auront des liaisons laser», a écrit Musk. Un autre tweet hier, Indiquant que les systèmes laser deviendront la norme sur les satellites Starlink en 2022. Pour le moment, SpaceX n’inclut que les liaisons laser sur les satellites polaires. Musk a écrit: “Seule notre session polaire a des lasers cette année et c’est 0,9”.

SpaceX a déclaré que les Alaskiens bénéficieraient des satellites polaires la mise en oeuvre Changer l’orbite de certains de ses satellites en avril 2020. Le plan est de “s’assurer que tous les satellites de SpaceX fourniront les mêmes services à faible latence à tous les Américains, y compris ceux situés dans des endroits comme l’Alaska qui sont desservis par des satellites en orbite polaire, “dit-il. SpaceX à l’époque. SpaceX a déclaré que les satellites pourraient servir à la fois les utilisateurs résidentiels et le gouvernement américain “dans les régions polaires difficiles à atteindre”.

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Les satellites Starlink communiquent avec des stations terriennes, dont environ 20 sont Propagé Aux États-Unis jusqu’à présent. une Article d’actualité spatiale Aujourd’hui décrit comment les liaisons laser réduisent le besoin de stations terriennes et offrent d’autres avantages:

Les connexions entre satellites permettent aux satellites de transférer des communications d’un satellite à un autre, soit dans le même plan orbital, soit dans un plan adjacent. Ces liaisons permettent aux opérateurs de réduire au minimum le nombre de stations terriennes, car la station terrienne n’a plus besoin d’être dans la même empreinte satellite que les stations utilisatrices, et d’étendre la couverture aux régions éloignées où les stations terriennes ne sont pas disponibles. Ils peuvent également réduire la latence, car le nombre de sauts entre les satellites et les stations au sol est réduit.

Les dix satellites étaient à l’origine autorisés par la Federal Communications Commission (FCC) pour des altitudes comprises entre 1100 et 1300 km. L’approbation FCC permet à SpaceX de Coupez la hauteur en deux Cela aidera à réduire la latence.

Avec des orbites polaires, également appelées orbites synchrones avec le Soleil, les satellites “traversent la Terre du nord au sud au lieu d’ouest en est, passant à peu près au-dessus des pôles de la Terre”, selon l’Agence spatiale européenne. Il explique.

«Le laser spatial a un potentiel passionnant»

En décembre, lors d’un entretien avec le rédacteur en chef de l’espace d’Ars, Eric Berger, le chef de SpaceX, Gwen Shotwell, a déclaré que la démonstration des communications laser dans l’espace figurait parmi les réalisations les plus importantes de l’entreprise en 2020.

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J’avais SpaceX j’ai montré Quelques mois avant le test Laser spatial Pour transférer des données entre satellites. Ingénieurs Starlink fournis Plus de détails sur Reddit AMA En novembre; Voici un extrait de Notre couverture dans le temps:

“La vitesse de la lumière est plus rapide dans le vide que dans les fibres, donc le laser spatial a un potentiel excitant pour les liaisons à faible latence”, a déclaré l’équipe Starlink sur Reddit en réponse à une question sur le test du laser spatial. “Ils nous permettront également de servir des utilisateurs là où les satellites ne peuvent pas voir une antenne de passerelle au sol – par exemple, au-dessus de l’océan et dans des zones mal connectées aux fibres.”

Les lasers spatiaux ne joueront pas un rôle majeur dans Starlink de sitôt. “Nous avons effectué un test en vol passionnant plus tôt cette année en utilisant un prototype de lasers spatiaux sur deux satellites Starlink capables de transférer des gigaoctets de données”, a écrit l’équipe d’ingénierie. “Mais réduire le coût du laser spatial et en produire rapidement une grande quantité est un problème vraiment difficile sur lequel l’équipe travaille toujours.”

SpaceX demande l’approbation de la FCC pour plus de satellites polaires

En novembre 2020, SpaceX a exhorté la Commission fédérale des communications à obtenir une approbation urgente “pour faciliter le déploiement de 348 satellites Starlink sur des orbites polaires synchrones avec le soleil à basse altitude”, a déclaré la FCC dans sa décision d’approuver les 10 satellites. La FCC a seulement approuvé ces 10 parce qu’elle évalue les problèmes d’interférence soulevés par d’autres sociétés de satellites.

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“ Nous avons constaté que l’octroi partiel de dix satellites faciliterait le développement continu et les tests continus du service large bande de SpaceX dans les zones géographiques de haute latitude à court terme en attendant une action ultérieure pour répondre aux arguments du registre concernant l’octroi de la modification comme un ensemble et le sous-ensemble entier des satellites en orbite polaire. “

Le projet Kuiper, Viasat, Kepler Communications et Pacific Dataport d’Amazon a exhorté la FCC à refuser même une subvention partielle pour 10 satellites en raison du potentiel d’interférence accrue avec d’autres systèmes de satellites non géostationnaires. Mais l’ordonnance de la FCC a déclaré que SpaceX s’est engagé à «exploiter ces satellites sur la base d’interférences inoffensives vis-à-vis d’autres utilisateurs autorisés du spectre jusqu’à ce que le comité décide de les modifier complètement». Une bataille entre SpaceX et Amazon fermentationAu musc Accuser Amazon essaie de “ bloquer aujourd’hui ” Starlink Système satellite Amazon C’est au mieux après plusieurs années de fonctionnement. “