SpaceX établit la référence pour la réutilisation des booster lors du lancement de Starlink

SpaceX a lancé un lot de satellites Starlink le 9 mai à bord d’un Falcon 9 qui effectuait la première étape de son dixième vol, un objectif tant attendu dans les efforts de réutilisation de l’entreprise.

Le Falcon 9 a décollé du Space Launch Complex 40 de la station Space Force de Cap Canaveral à 2 h 42 HE. L’étage supérieur du missile a déployé sa charge utile de 60 satellites Starlink en orbite terrestre basse après environ 65 minutes.

Le lancement, le troisième en moins de deux semaines pour SpaceX, porte le nombre total de satellites Starlink en orbite à plus de 1 550. La société étend progressivement son programme de test pilote pour le service Internet haut débit à mesure que la constellation se développe. SpaceX a indiqué dans la webdiffusion du lancement qu’il avait ouvert ce programme de test bêta la semaine dernière à des personnes en Autriche et en France.

Le lancement lui-même était remarquable car c’était la première fois que le premier étage du Falcon 9 était lancé 10 fois. Le Booster a lancé pour la première fois un vol d’essai du Commercial Commercial Crew 1 en mars 2019. Il a ensuite lancé la mission Radarsat Constellation, le satellite SXM-7 pour SiriusXM et six missions Starlink, dont la dernière a eu lieu le 14 mars, avant ce lancement.

SpaceX a identifié il y a longtemps 10 vols comme cible de réutilisation du Falcon 9 afin de justifier l’investissement important de la société dans la réutilisation. Mais ces derniers mois, les dirigeants de l’entreprise ont suggéré que le missile d’appoint pouvait voler plus de 10 fois.

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“Il ne semble pas y avoir de limite claire à la réutilisation du vaisseau spatial”, a déclaré le PDG de SpaceX, Elon Musk, lors d’une conférence de presse organisée par la NASA le 23 avril après le lancement de Crew-2.

L’entreprise utilise ses quêtes Starlink pour repousser les limites de la réutilisation améliorée. Il a révélé des problèmes, tels que Il a été lancé en février alors que la charge utile Starlink avait atteint l’orbite, mais le booster n’a pas réussi à atterrir.. Ce propulseur faisait son sixième vol, mais certains composants du moteur, comme les «chaussures» ou les bouchons autour des moteurs, étaient des pionniers dans la vie. L’un de ces capots avait une ouverture qui permettait aux gaz chauds de s’échapper du moteur vers d’autres parties du moteur, ce qui entraînait un arrêt qui empêchait la scène de descendre.

“Nous avons l’intention de piloter le booster Falcon 9 jusqu’à ce que nous voyions une sorte d’échec dans les missions Starlink, qui est un leader pour la vie”, a déclaré Musk lors du briefing, indiquant à l’époque que le dixième vol du booster était le suivant. “Nous en apprenons beaucoup sur la réutilisation. C’est un problème difficile pour les missiles.”

SpaceX n’a ​​pas révélé s’il essaierait d’utiliser ce boost pour un onzième lancement, mais l’atterrissage réussi préserve au moins cette possibilité. “Ce booster revivra”, a déclaré Michael Andrews, l’hôte de la webdiffusion du lancement de SpaceX, peu de temps après son atterrissage.

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