SpaceX fixe la date de lancement et d’atterrissage de la quatrième fusée Falcon 9 dans deux semaines

Après une interruption de deux semaines en avril alors que SpaceX se concentrait sur un lancement critique d’astronautes, la société a commencé à contourner une accumulation sans fin de missions Starlink.

Le Crew Dragon et Falcon 9 sont devenus la première capsule spatiale habitée et propulseur de fusée liquide à lancer deux astronautes le 23 avril, alors qu’ils surclassaient la mission Crew-2 de la NASA avec quatre astronautes internationaux. Moins d’une semaine plus tard, SpaceX est de nouveau intervenu avec Starlink-24 le 29 avril. Le 4 mai, le Falcon 9 B1049 a reçu son neuvième lancement et atterrissage et a livré le septième lot du Booster Starlink à 60 satellites en orbite avec Starlink-25.

Moins de cinq jours plus tard, le Falcon 9 Booster B1051 a décollé avec succès sur la mission Starlink-27 de SpaceX, devenant ainsi la première fusée d’appoint liquide à réaliser dix lancements (et atterrissages) de classe orbitale. Quelques heures plus tard, le Starlink-25 Falcon 9 Booster B1049 rejoint le port à bord d’un drone Of Course I Still Love You (OCISLY). Au milieu de cette vague de lancements, d’atterrissages et de retours améliorés, SpaceX le possède Précédemment La date de lancement du prochain Starlink – le Starlink-26 – est moins d’une semaine après le Starlink-27.

Quatre heures après le dixième lancement réussi du Falcon 9B1051, le Falcon 9B1049 a navigué vers le port après son neuvième. (Richard Angel)

Selon Spaceflight Now, Next Spaceflight et le photographe de lancement Ben Cooper, le Starlink-26 – qui a été sauté par Starlink-27 pour des raisons inconnues – devrait être lancé dès 18h58 HNE (00h58 UTC) samedi mai 15e. , Moins d’une semaine après Starlink-27. Prochain vol spatial Les rapports indiquent que SpaceX a assigné un Falcon 9 Booster B1058 pour lancer Starlink-26 – le huitième lancement de classe orbitale – 38 jours après le lancement du même missile Starlink-23.

exister Quelques signes Que le Starlink-26 transporte des charges utiles de partage de voyage pour une ou plusieurs autres entreprises, ce qui peut expliquer pourquoi le Starlink-27 a sauté la mission. Le seul autre exemple du saut s’est produit l’année dernière lorsque le Falcon 9 Booster B1049 a subi de fréquents retards lors de la tentative de lancement d’un Starlink-15, ce qui aurait également pu retarder le Starlink-26.

Sur la base des tendances récentes, le Falcon 9 Booster B1049 peut suivre le B1051 pour franchir son cap de dix vols fin juin. (Richard Angel)

Quoi qu’il en soit, si SpaceX parvient à lancer Starlink-26 à temps, ce sera la quatrième fois que Starlink sera lancé en 16 jours et la troisième en 11 jours, et mai 2021 sera l’un des mois les plus chargés de l’histoire de la société. Après les missions Starlink, SpaceX a récupéré l’équipage de Crew Dragon et quatre astronautes pour la première fois après un vol spatial de longue durée record le 2 mai, suivi du Starship SN15 pour devenir le premier prototype d’une fusée Mars pleine grandeur à survivre au lancement et atterrir à haute altitude le 5 mai.

Il y a moins de deux semaines, SpaceX a lancé quatre astronautes internationaux pour mettre en orbite une capsule Dragon éprouvée en vol et un booster Falcon 9 éprouvé en vol, une véritable vérification historique des fusées et du vaisseau spatial réutilisable de la société. Accompagné du dixième vol symbolique mais historique du Falcon Booster quelques semaines plus tard, il est difficile de dire que l’avenir de SpaceX n’a ​​jamais été plus radieux.

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