SpaceX lance des astronautes sur une capsule recyclée et une fusée éprouvée en vol – Spaceflight Now

Une fusée Falcon 9 est lancée depuis la plate-forme 39A du centre spatial Kennedy de la NASA en Floride avec quatre astronautes à destination de la Station spatiale internationale. Crédits: SpaceX

Une fusée SpaceX Falcon 9 a transporté un équipage multinational en orbite à l’aube vendredi avec un spectaculaire lancement éclairant le ciel depuis le centre spatial Kennedy de la NASA en Floride, éblouissant les lève-tôt le long de la côte Est avec le début sans faille d’une expédition de six mois. Sur la Station spatiale internationale.

La mission a lancé le troisième voyage de l’équipage de SpaceX vers la station spatiale, après un vol d’essai à deux personnes qui a débuté en mai dernier et la première mission à quatre personnes a décollé le 15 novembre. Il est dans l’espace depuis novembre.

« Ce sont beaucoup de jalons qui sont importants, mais il est vraiment important d’obtenir un rythme régulier de l’équipage à la station et retour », a déclaré Steve Goerchek, administrateur intérimaire de la NASA. «Cela accélérera vraiment la recherche et le développement que nous pouvons faire à l’usine.»

Après le compte à rebours apparemment parfait, l’ordinateur de bord a demandé au Falcon 9 d’allumer ses neuf moteurs d’appoint Merlin quelques secondes avant que la fusée ne monte de la plate-forme 39A au Kennedy Space Center à 5 h 49 min 02 s HNE (9 h 49 min 02)) GMT).

Brûlant plusieurs tonnes de propulseurs chaque seconde, les neuf moteurs ont propulsé la fusée Falcon 9 de 215 pieds (65 m) et le vaisseau spatial Crew Dragon depuis la rampe de lancement avec 1,7 million de livres de vibrations terrestres.

Le Falcon 9 a survolé des nuages ​​largement dispersés, hypersoniques environ une minute après le décollage, et a lancé un missile dans la stratosphère dans une direction nord-est à partir de la côte spatiale de la Floride. Deux minutes et demie après le début de la mission, le Falcon 9 a coupé ses moteurs principaux et le premier étage s’est séparé à une altitude de plus de 260 000 pieds, soit 80 kilomètres.

Quelques instants plus tard, un moteur Merlin a allumé le deuxième étage de la fusée pour envoyer les quatre astronautes en orbite à l’intérieur du vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour de SpaceX. Le centre de contrôle de mission de SpaceX à Hawthorne, en Californie, a envoyé des mises à jour de l’état des patrouilles radio aux quatre astronautes à bord du vaisseau spatial Dragon.

La combustion a été placée sur la cible par le moteur du deuxième étage de la capsule Crew Dragon en orbite presque parfaite sur son chemin vers la Station spatiale internationale amarrée à 5 h 10 HNE (9 h 10 GMT) samedi.

Le premier étage du missile Falcon 9 est revenu sur Terre et a atterri sur un navire sans pilote SpaceX à quelques centaines de kilomètres dans l’océan Atlantique.

Pendant ce temps, le vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour s’est détaché du lanceur Falcon 9 environ 12 minutes après le début de la mission. Peu de temps après, la capsule Dragon a ouvert le cône de nez qui recouvrait le port d’amarrage du navire pour le lancement.

READ  Détection d'anciennes migrations humaines vers l'Europe via l'analyse du génome | anthropologiste

« Nous sommes très heureux d’être de retour dans l’espace », a déclaré Shane Kimbro, astronaute de la NASA et commandant de la mission Crew-2, le deuxième vol opérationnel du Crew Dragon.

Les moteurs de propulsion Draco manoeuvreront le vaisseau spatial plusieurs brûlures le lendemain pour ajuster l’approche de la station spatiale. Si tout se passe comme prévu, la rencontre et l’accostage sont entièrement automatisés et ne nécessitent aucune intervention de l’équipage du Dragon.

Les astronautes peuvent prendre en charge le vaisseau spatial si nécessaire.

Kimbra, colonel à la retraite de l’armée américaine et pilote d’hélicoptère Apache, dirige un équipage rempli de vétérans des vols spatiaux. Cette mission marque la troisième mission spatiale de la carrière de Kimbro en tant qu’astronaute et la deuxième du vol spatial du pilote Megan MacArthur, océanographe qui a aidé à réparer et à moderniser le télescope spatial Hubble à bord de la navette spatiale Atlantis en 2009.

L’astronaute japonais Akihiko Hoshid effectue son troisième voyage dans l’espace et Thomas Pesquet, spécialiste des missions de l’Agence spatiale européenne, vole en orbite pour la deuxième fois.

« Nous avons eu un lancement incroyable », a déclaré Kimbro dans un lien vidéo environ deux heures après le décollage. « Quand le soleil brillait, nous avons décollé. Nous avons chassé très rapidement et nous en avons été satisfaits quelques minutes après le décollage. C’était très spécial de voir la lumière du soleil arriver peu après le décollage. »

MacArthur, qui a volé pour la dernière fois dans l’espace il y a près de 12 ans, a déclaré qu’elle se réadaptait aux sensations de la microgravité.

Elle a dit: « Bonjour, la Terre. » « C’est génial d’être de retour dans l’espace après quelques années pour moi. L’ascension était incroyable. Le vol était vraiment fluide. Je ne pouvais rien demander de mieux. Peut-être qu’il y a eu des cris et des rires ici pendant que tout se passait. J’espère que vous avez peut-être été … J’ai aussi apprécié le spectacle. « 

De toute évidence, de nombreux spectateurs et observateurs du ciel ont apprécié le spectacle.

Les premiers rayons du soleil illuminent l’arbre d’échappement du moteur de deuxième étage de la fusée Falcon 9 quelques minutes seulement après son lancement vendredi depuis le centre spatial Kennedy de la NASA en Floride. Crédits: SpaceX

La mission a décollé de Floride une heure avant le lever du soleil. Les premières lumières du lever du soleil ont illuminé l’arbre d’échappement du moteur en expansion de la fusée Falcon 9 alors que la fusée se propulsait vers le nord-est au-dessus de l’océan Atlantique.

L’arbre d’échappement blanc brillant du deuxième étage, surmonté d’un ciel sombre, était visible du sud de la Floride jusqu’à la Nouvelle-Angleterre. Les observateurs de lancement plus proches du Centre spatial Kennedy pouvaient voir le premier étage des propulseurs contrôlés alors qu’ils commençaient à redescendre pour atterrir au large dans l’océan Atlantique.

READ  Comment un astéroïde géant qui a détruit les dinosaures a conduit à l'essor des forêts tropicales modernes

Même le retour de flamme de la première étape était visible depuis la côte de la Floride alors que le propulseur ralentissait pour atterrir à des centaines de kilomètres de distance.

Le boost utilisé lors du lancement de vendredi était le même que le premier étage du Falcon 9 qui a envoyé des astronautes de l’équipage 1 à la station spatiale lors d’une précédente mission d’équipage SpaceX. Le vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour a été rénové et modernisé après son vol inaugural vers la station spatiale l’année dernière, avec des améliorations du système de foil de lancement, des panneaux extérieurs et de l’aménagement intérieur.

Le Crew Dragon Endeavour a décollé de la première mission d’astronaute de SpaceX en mai dernier et a décollé dans le golfe du Mexique en août. MacArthur a lancé dans le siège pilote de la capsule Crew Dragon, le même siège que son mari – l’astronaute de la NASA Bob Behnken – avait embarqué lors du vol de démonstration de l’année dernière.

Les astronautes Thomas Pesquet, Megan MacArthur, Shane Kimbro et Akihiko Hoshid quittent le bâtiment des opérations de Neil Armstrong et sortent tôt vendredi au centre spatial Kennedy de la NASA sur un vol vers la plate-forme 39A pour monter à bord du vaisseau spatial Crew Dragon. Crédit: NASA / Aubrey Geminani

La réutilisation des fusées n’a rien de nouveau pour SpaceX. La société a relancé les propulseurs de fusée Falcon 60 fois, mais c’était la première fois que SpaceX réutilisait une fusée et un vaisseau spatial pour transporter des astronautes en orbite.

« L’avenir semble bon », a déclaré Elon Musk, fondateur de SpaceX, concepteur en chef et PDG. « Je pense que nous sommes à l’aube d’une nouvelle ère dans l’exploration spatiale. »

SpaceX a partagé le coût du développement du vaisseau spatial Crew Dragon avec la NASA, qui a attribué à la société des contrats d’une valeur de plus de 3,1 milliards de dollars pour aider à financer la conception, la construction et les tests d’une capsule d’équipage commerciale. La semaine dernière, SpaceX a remporté un contrat de 2,9 milliards de dollars de la NASA pour construire un atterrisseur lunaire à valeur humaine qui tentera d’amener des astronautes à la surface de la lune pour la première fois depuis 1972.

L’atterrisseur – dérivé de la fusée Starship de nouvelle génération à financement privé de SpaceX – fait partie du programme Artemis de la NASA, qui vise à étendre l’exploration humaine à la Lune dans les années 1920 grâce à une série d’atterrissages en Antarctique pour la lune.

SpaceX a au moins quatre missions de rotation d’équipage supplémentaires dans le cadre de son contrat avec la NASA, qui pourrait acheter plus de vols Crew Dragon pour répondre aux besoins de la station spatiale plus tard dans la prochaine décennie. L’agence spatiale a transféré la responsabilité de l’équipage de la station spatiale et du transport des marchandises au secteur privé après le retrait de la navette spatiale.

READ  Ce n'est pas la chaleur, c'est l'humidité qui a fait tomber le Starliner de Boeing

La NASA a également un contrat avec Boeing pour transporter des équipages vers une station spatiale. Mais le programme Boeing a fait face à de longs retards et la capsule Starliner de la société n’a pas encore été lancée avec des astronautes.

L’arrivée des astronautes Crew-2 à la station spatiale est la troisième étape du changement d’équipage en quatre parties ce mois-ci sur le site de recherche en orbite.

Le 9 avril, un vaisseau spatial russe Soyouz a décollé du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan avec deux astronautes russes et un astronaute de la NASA. Ils ont remplacé un équipage au départ d’un Russe et d’un Américain, qui ont débarqué sur leur navire Soyouz le 17 avril.

Le commandant de la NASA Mike Hopkins, le pilote Victor Glover, le spécialiste de mission Soichi Noguchi et l’astronaute Shannon Walker se préparent pour leur voyage sur Terre à bord du vaisseau spatial Crew Dragon Resilience le 28 avril pour terminer la mission Crew-1.

Pendant quelques jours, la station spatiale accueillera 11 passagers avant le départ des astronautes de l’équipage 1.

En plus des missions parrainées par la NASA, SpaceX prévoit une série de missions spéciales d’astronautes sur des capsules Crew Dragon.

La première mission entièrement civile en orbite, connue sous le nom d’Inspiration4, devrait être lancée depuis le Centre spatial Kennedy en septembre.

Dirigée et financée par le milliardaire Jared Isaacman, la mission d’Inspiration4 vise à collecter des fonds pour l’hôpital de recherche pour enfants St. Jude. Isaacman sera accompagné pour la mission de trois jours par Hayley Arsinoe, un médecin adjoint de 29 ans à Saint-Jude, le pilote et professeur de sciences Sean Proctor, et Chris Cimbrosky, un ingénieur de la région de Seattle qui a été sélectionné dans un organisme de bienfaisance. compétition.

Inspiration4 ne connectera pas la station spatiale. Au lieu de cela, l’équipage chevaucherait sa capsule Crew Dragon à une altitude de 539 kilomètres et orbiterait autour de la planète pendant trois jours avant de rentrer chez lui.

La prochaine mission d’équipage de la NASA, connue sous le nom de Crew-3, devrait décoller du Kennedy Space Center le 23 octobre. Les quatre astronautes de ce vol remplaceront l’équipage de Kimbrough après six mois sur la station spatiale.

Envoyez un e-mail à l’auteur.

Suivez Stephen Clark sur Twitter: Intégrer un Tweet.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here