SpaceX lance désormais 10 missiles pour chaque missile fabriqué par son principal concurrent

Zoom / Au sommet du Falcon 9, le CRS-25 décolle vendredi soir. Lorsque vous effectuez un zoom avant, vous pouvez voir des moustiques parsemés sur tout le cadre, éclairés par derrière par l’échappement de la fusée.

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En petite pompe ce week-end, SpaceX a lancé deux fusées Falcon 9. La première fusée a décollé vendredi soir et a transporté près de trois tonnes de fournitures vers la Station spatiale internationale, dont deux nouvelles combinaisons spatiales de la NASA. La deuxième mission lancée dimanche a stimulé un autre lot de 53 satellites Starlink, portant le nombre total en orbite à plus de 2 500 engins spatiaux fonctionnant en ligne.

Les lancements ont attiré relativement peu d’attention dans la communauté spatiale et au-delà parce que le lancement du Falcon 9 est devenu si courant. Déjà cette année, SpaceX a lancé 31 missiles, tous avec succès. Ce nombre correspond au nombre de boosters Falcon 9 en orbite en 2021, qui à l’époque établissait un record pour la société de lancement.

Mais cette année, SpaceX a porté sa cadence à un autre niveau, avec un mélange de charges utiles comprenant des satellites Starlink, des missions d’équipage et de fret de la NASA, des missions du ministère de la Défense et des satellites commerciaux. Depuis lundi, la fusée Falcon 9 est lancée tous les 6,4 jours cette année et a soulevé près de 300 000 kilogrammes en orbite terrestre basse. C’est bien plus que n’importe quel autre pays et entreprise dans le monde réunis. Deux autres opérations Starlink devraient être lancées cette semaine.

SpaceX a également continué à repousser les limites de la réutilisation. Le mois dernier, la compagnie a effectué trois premières étapes différentes lors de ses treizièmes vols. Les responsables de SpaceX disent avoir collecté suffisamment de données sur la réutilisation de ces cœurs de premier étage pour que, pour l’instant, il ne semble pas y avoir de survols pour de nombreuses missions.

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Pour mettre cette cadence en perspective, considérons le taux de vol du principal concurrent de SpaceX basé aux États-Unis, United Launch Alliance. Après calcul des flottes Delta et Atlas, l’ULA a lancé les 31 derniers missiles du 19 mars 2017 à nos jours. C’est un rythme d’un tir tous les 64 jours.

En d’autres termes, SpaceX tire maintenant à un rythme de 10 pour chaque grand concurrent américain. Les deux sociétés ont des taux de réussite de 100 % au cours de cette période.

Cette compétition va changer de nature dans les années à venir. ULA lancera bientôt sa nouvelle fusée lourde Vulcan, probablement au cours du premier semestre 2023. Avec une longue déclaration de lancement qui inclut des clients institutionnels et le projet Amazon Kuiper, la cadence de l’entreprise devrait augmenter de manière significative. Cela arrivera probablement au milieu de 2020 alors que ULA étend ses opérations et ses capacités de production Vulcan.

SpaceX progresse également sur une fusée Starship de nouvelle génération. Ce missile de transport lourd devrait commencer une série de vols d’essai depuis le sud du Texas au cours des six prochains mois. Mais SpaceX organise également des opérations en Floride pour les lancements opérationnels du Starship et de son booster Super Heavy. À cette fin, la société a maintenant empilé plusieurs parties de la tour de lancement orbitale au Launch Complex 39-A au Kennedy Space Center. Lors de la mise en place d’une caméra à distance avant le lancement de fret vendredi pour la NASA, le photographe Trevor Mahleman a pu capturer une photo panoramique zoomable de la tour de lancement Ars.

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SpaceX n’a ​​pas précisé comment il répartira les activités de lancement du Starship entre la Floride et le sud du Texas. Mais il semble de plus en plus probable que la société effectuera des vols d’essai pour le Starship hors du Texas et ne passera à la gamme de Floride qu’après avoir confiance dans les performances de la voiture. Cela a du sens étant donné les actifs de grande valeur de la NASA, du ministère de la Défense, du National Reconnaissance Office et d’autres sociétés de lancement à proximité en Floride.

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