SpaceX lance une autre mission historique d’astronaute

Les astronautes ont passé 16 heures à faire le tour de leur vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon après son lancement avant le lever du soleil depuis le Kennedy Space Center en Floride à 3 h 52 HE. La capsule, qui est entièrement autonome, a fait le tour de la Terre plus d’une douzaine de fois et manœuvrait près de la Station spatiale internationale avant d’établir un contact doux et précis avec l’un des ports d’amarrage de la station spatiale à 19 h 37 HE. La trappe du vaisseau spatial, qui fournit un sas sécurisé entre la capsule et la station spatiale, s’est ouverte après environ 90 minutes, permettant aux astronautes de quitter le vaisseau spatial et d’entrer dans la Station spatiale internationale pour la première fois.

Cette mission, appelée Crew-4, marque un retour aux lancements habités que SpaceX mène en partenariat avec la NASA après que la société a conclu son premier vol. Une mission spéciale vers la station spatiale Pour les clients fortunés qui paient le lundi.

À bord se trouvent les astronautes de la NASA Gil Lindgren, Robert Haynes et Jessica Watkins et l’astronaute italienne Samantha Cristoforetti volant pour le compte de l’Agence spatiale européenne.

Voici tout ce que vous devez savoir sur Crew-4.

Qu’est-ce qui rend ce voyage historique ?

Jessica Watkins est la première femme noire à rejoindre l’équipage de la station spatiale pour un séjour prolongé.

Bien que plus d’une douzaine de Noirs américains – dont quatre femmes noires – aient voyagé dans l’espace depuis que Guion Bluford est devenu le premier à le faire en 1983, aucune femme noire n’a eu l’opportunité de vivre et de travailler dans l’espace aussi longtemps que la station. Espace. Plus de 200 astronautes ont rendu cela possible depuis 2000.

« C’est définitivement une étape importante et je pense que c’est pour nous [space] « Je pense que c’est vraiment juste un hommage à l’héritage des femmes astronautes noires qui m’ont précédé ainsi qu’à l’avenir passionnant qui nous attend », a déclaré Watkins lors d’une conférence de presse le mois dernier.

Elle a une longue histoire avec la NASA, y ayant commencé sa carrière en tant que stagiaire, et a précédemment occupé des postes au centre de recherche Ames de la NASA à Mountain View, en Californie, et au Jet Propulsion Laboratory à Pasadena, en Californie, où elle a travaillé avec Rover Curiosity Mars. Géologue de formation, elle a étudié la surface de la planète rouge.
Les collègues de Watkins l’appellent par le surnom «  »Quoi.  »

Qui d’autre participe à cette mission ?

L’équipage de cette mission est parmi les premiers à compter autant de femmes que d’hommes.

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Cristoforetti, qui était en mission précédente à la Station spatiale internationale en 2014-2015, est la seule femme de l’équipe d’astronautes de l’Agence spatiale européenne. Mais Cristoforetti a déclaré aux journalistes le mois dernier que la situation « serait terminée très bientôt ».

« Nous nous attendons vraiment à avoir de belles femelles [ESA] collègues en fin d’année.

Cristoforetti, une vétéran de l’armée de l’air italienne qui a obtenu ses ailes de pilote de chasse, a rejoint l’Agence spatiale européenne en 2009.

Une fusée Falcon 9 contenant une capsule SpaceX Crew Dragon a été utilisée pour lancer la mission Crew-4 comme on le voit sur la rampe de lancement le samedi 23 avril au Kennedy Space Center de la NASA en Floride.

Haynes est un vétéran de l’US Air Force âgé de 22 ans, et c’est la première fois qu’il voyage dans l’espace depuis qu’il a été nommé dans l’équipe d’astronautes de la NASA en 2017.

Lindgren, le chef de mission, est certifié en médecine d’urgence, et avant d’être sélectionné pour voler lui-même dans le ciel, il a travaillé comme chirurgien de l’air au sol au Johnson Space Center de la NASA, soutenant d’autres missions d’astronautes. Lindgren est né à Taïwan et a passé la majeure partie de son enfance en Angleterre avant de déménager aux États-Unis et de fréquenter l’US Air Force Academy.

Ce groupe de quatre astronautes a passé des mois à s’entraîner ensemble et a pris le temps de nouer des liens parascolaires. Watkins a noté qu’ils étaient partis en kayak dans l’est de Washington « juste pour prendre le temps de se connaître et de comprendre comment nous travaillons tous… et ce qui fait que chacun de nous travaille, et je pense que ce serait vraiment crucial ».

« Nous nous entendons très bien, a ajouté Lindgren. C’est un plaisir d’avoir ces gars dans cette équipe. »

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Comment sont-ils entrés dans l’espace ?

L’équipage a voyagé à bord de la capsule SpaceX Crew Dragon, qui a depuis Entrée en service en 2020Maintenant lancé sept missions habitées.

Bien que SpaceX ait conçu le Crew Dragon pour qu’il soit réutilisable et que trois capsules soient déjà en service, le Crew-4 vole sur un tout nouveau vaisseau spatial, qu’ils ont surnommé « Freedom ».

Le Crew Dragon a été développé par SpaceX dans le cadre d’un contrat de 2,6 milliards de dollars avec la NASA dans le cadre du programme d’équipage commercial. L’idée derrière le programme était de faire passer la NASA à un rôle de client – permettant aux entreprises privées de concevoir, construire et tester de nouveaux engins spatiaux pour servir les astronautes de la NASA tout en laissant à l’entreprise la propriété du véhicule.

Puisque SpaceX contrôle le véhicule, il a la capacité de vendre des sièges à qui le souhaite, d’où la mission entièrement privée que l’entreprise vient de conclure et une mission de tourisme spatial antérieure lancée en septembre de l’année dernière.

À la NASA, le programme a été considéré comme un succès, et l’agence spatiale adopte la même approche pour contracter de nombreux véhicules impliqués dans ses efforts pour Exploration lunaire.

Que feront-ils dans l’espace ?

Maintenant qu’ils sont arrivés à la Station spatiale internationale, l’équipage sera occupé par les sept astronautes déjà à bord de la Station spatiale internationale, dont trois astronautes de la NASA et un astronaute de l’Agence spatiale européenne qui faisaient partie de la mission Crew-3 de SpaceX, et trois cosmonautes russes.

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Il y aura une période de livraison d’environ cinq jours, au cours de laquelle les astronautes de Crew-3 aideront les astronautes de Crew-4 à s’installer, avant que Crew-3 ne rentre chez lui à bord de sa capsule SpaceX Crew Dragon.

Ensuite, les astronautes de Crew-4 travailleront sur toutes les expériences scientifiques et les tâches de maintenance de la station spatiale figurant sur leur liste de tâches.

Selon la NASA, « les expériences comprendront des études sur le vieillissement des systèmes immunitaires, des alternatives concrètes aux matériaux organiques et des effets cardiorespiratoires pendant et après une exposition prolongée à la microgravité ». « Ce ne sont là que quelques-unes des plus de 200 expériences scientifiques et démonstrations technologiques qui seront menées au cours de leur mission. »

Crew-4 devrait revenir de l’espace en septembre, peu de temps après que SpaceX ait lancé sa mission Crew-5.

Megan Marbles de CNN a contribué.

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