SpaceX rappelle son deuxième vaisseau spatial Cargo Dragon amélioré pour une réutilisation future

Quatre jours après avoir pénétré et dispersé l’atmosphère terrestre dans le golfe du Mexique, SpaceX a renvoyé en toute sécurité son deuxième vaisseau spatial Cargo Dragon amélioré pour atterrir sur la côte est de la Floride.

Jeudi 8 juillet, le vaisseau spatial sans pilote SpaceX s’est officiellement éjecté de la Station spatiale internationale (ISS) après plus d’un mois en orbite. Lorsque le vaisseau spatial Cargo Dragon 2 a décollé sur le Falcon 9 le mois dernier, il transportait plus de 3,3 tonnes (environ 7 300 livres) de nourriture, d’eau, d’expériences scientifiques et de matériel de station spatiale – un record de tous les temps pour SpaceX et Dragon. Lorsque le même vaisseau spatial est revenu sur Terre 36 jours plus tard, il a plongé plus de deux tonnes métriques (4 400 livres) de cargaison en remorque.

Neuf ans après que Dragon soit devenu le premier vaisseau spatial développé par le secteur privé à avoir réussi à rencontrer la Station spatiale internationale, il reste le seul vaisseau spatial au monde capable de renvoyer de grandes charges utiles depuis l’orbite, ce qui rend Dragon vraiment inestimable.

Au cours de 25 lancements et récupérations orbitaux réussis de Dragon, SpaceX a utilisé la grande majorité de cette capacité exclusive pour renvoyer près de 40 tonnes métriques (~ 90 000 lb) d’expériences scientifiques critiques, d’instruments et plus encore de la station spatiale à la Terre.

Cargo Dragon C209 quitte la Station spatiale internationale. (Thomas Bisquet – Agence spatiale européenne)

Dérivée de la récupérabilité inhérente de la capsule Dragon, cette capacité unique de renvoyer des cargaisons depuis l’orbite s’est également traduite par SpaceX pour devenir la seule entité sur Terre qui réutilise régulièrement les engins spatiaux orbitaux – juste derrière la NASA et la navette spatiale. tandis que le dragon loin À partir de la moyenne record de la navette spatiale de plus de deux douzaines de missions par orbiteur, SpaceX a réutilisé les capsules Dragon dix fois et a fait voler des capsules sur trois missions orbitales dans trois États distincts.

Crew Dragon et Cargo Dragon 2 construisent cette base sans importance avec de nombreuses améliorations itératives, résultant en un vaisseau spatial beaucoup plus facile et plus rapide à tourner, capable nominalement d’au moins cinq vols orbitaux. Contrairement à Dragon 1, la NASA a également été impliquée dans la réutilisation de Dragon 2 depuis le début, ce qui signifie que SpaceX n’aura pas à attendre des années pour commencer à réutiliser sa flotte de vaisseaux spatiaux en orbite.

Capsule Cargo Dragon C209, 9 juillet. (EspaceX)
Après quatre jours d’éclaboussures, le Dragon C209 a touché terre en toute sécurité. (Richard Engel)

En fait, SpaceX a déjà utilisé le vaisseau spatial Dragon 2, lançant deux groupes distincts d’astronautes avec la capsule Crew Dragon C206 en mars 2020 et avril 2021. En plus de représenter la première fois dans l’histoire qu’une capsule spatiale avec équipage a volé deux fois, le C206 La capsule s’est également écrasée, le Dragon Transformation Record de SpaceX. Pendant ce temps, la prochaine mission Dragon de SpaceX – le CRS-23 – marquera la première réutilisation par SpaceX du vaisseau spatial Cargo Dragon 2, pilotant la même capsule sept mois seulement après sa première récupération.

SpaceX rappelle son deuxième vaisseau spatial Cargo Dragon amélioré pour une réutilisation future






READ  Le vaisseau spatial Curiosity de la NASA a peut-être résolu le mystère du méthane sur Mars

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here