Sri Lanka jusqu’au dernier jour du pétrole, dit le Premier ministre à la nation en crise

Ranil Wickremesinghe, nommé Premier ministre jeudi, a déclaré dans un discours à la nation que le pays avait un besoin urgent de 75 millions de dollars en devises étrangères pour payer les importations essentielles.

« Pour le moment, nous n’avons des stocks d’essence que pour une journée. Les deux prochains mois vont être les plus durs de notre vie », a-t-il déclaré.

« Nous devons nous préparer à faire des sacrifices et à relever les défis de cette période. »

Deux expéditions d’essence et deux expéditions de diesel utilisant une ligne de crédit indienne pourraient apporter un soulagement dans les prochains jours, a-t-il ajouté, mais le pays fait également face à une pénurie de 14 médicaments essentiels.

Le Sri Lanka fait actuellement face à un déficit budgétaire de 6,8 milliards de dollars (2 400 milliards de roupies sri lankaises), soit 13 % du PIB.

La crise a conduit à manifestations généralisées contre le président Gotabaya Rajapaksa et sa famille, aboutissant à la démission de son frère aîné Mahinda du poste de Premier ministre la semaine dernière après que des affrontements entre partisans du gouvernement et manifestants ont fait neuf morts et 300 blessés.

En réponse à la crise, Wickremesignhe a déclaré que le pays imprimerait plus d’argent et proposerait de privatiser la compagnie aérienne phare du Sri Lanka pour maintenir l’économie à flot, bien qu’il ait admis que l’inflation pourrait s’aggraver à court terme.

Dans son discours de jeudi, il a promis de « construire une nation sans files d’attente pour le kérosène, le gaz et le carburant… une nation aux ressources abondantes ».

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Offre désespérée

Le président a remplacé Mahinda Rajapaksa par Wickremesinghe, un député de l’opposition qui a occupé le poste cinq fois auparavant, dans une tentative désespérée d’apaiser les manifestants.

Mais les manifestants ont déclaré qu’ils poursuivraient leur campagne tant que Gotabaya Rajapaksa resterait président. Ils ont également qualifié Wickremesinghe de laquais et critiqué sa nomination de quatre ministres, tous membres du parti politique dirigé par les frères Rajapaksa.

Wickremesinghe a déclaré lundi qu’il avait assumé le rôle pour le bien du pays.

À Colombo, la capitale commerciale, de longues files de pousse-pousse automatiques, le moyen de transport le plus populaire de la ville, ont fait la queue dans les stations-service en attendant le carburant.

« J’ai fait la queue pendant plus de six heures », a déclaré un chauffeur, Mohammad Ali. « Nous passons six à sept heures en ligne juste pour faire le plein. »

Un autre chauffeur, Mohammad Naushad, a déclaré que la station-service où il attendait était à court de carburant.

« Nous sommes ici de 7 à 8 heures du matin et il n’est pas encore clair s’ils auront du carburant ou non », a-t-il déclaré. « Quand cela arrivera, personne ne le sait. Il y a un sens à notre attente ici, même nous ne le savons pas. »

Frappé de plein fouet par le Pandémie de covid-19La hausse des prix du pétrole et les réductions d’impôts populistes des Rajapaksas, la nation insulaire stratégique de l’océan Indien est au milieu d’une crise sans précédent depuis son indépendance en 1948.

Une pénurie chronique de devises a conduit à une inflation galopante et à des pénuries de médicaments, de carburant et d’autres biens essentiels, amenant des milliers de personnes dans les rues en signe de protestation.

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Une cargaison de diesel via une ligne de crédit indienne est arrivée dimanche dans le pays, mais n’a pas encore été distribuée dans toute l’île.

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« Demandez au public de ne pas faire la queue ou de ne pas faire le plein dans les trois prochains jours jusqu’à ce que les livraisons de 1 190 stations-service soient terminées », a déclaré lundi le ministre de l’Energie Kanchana Wijesekera.

Wickremesinghe n’a pas encore annoncé les ministres clés, y compris le rôle crucial du ministre des Finances, qui négociera avec le Fonds monétaire international l’aide financière dont le pays a désespérément besoin.

L’ancien ministre des Finances Ali Sabry avait eu des entretiens préliminaires avec le prêteur multilatéral, mais a démissionné avec Mahinda Rajapaksa la semaine dernière.

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