Starburst Aerospace en pourparlers pour lever 50 millions de dollars pour des investissements spatiaux

TAMPA, Floride – L’accélérateur américain Starburst Aerospace prévoit de lever un fonds de 50 millions de dollars cette année pour investir dans des startups spatiales, a déclaré le PDG François Chopard. EspaceNouvelles dans une interview.

La société a presque obtenu un fonds de 200 millions de dollars à des fins similaires il y a cinq ans, avant que les investisseurs principaux ne se retirent dans les dernières étapes.

« Nous avons déçu de nombreuses personnes, mais nous avons été en mesure d’aller de l’avant, de faire croître l’entreprise et d’adapter nos activités », a déclaré Chopard.

Starburst s’est plutôt concentré sur le développement d’une entreprise en tant qu’accélérateur aérospatial et de défense lorsque son premier fonds a fait faillite, prenant des participations dans des startups en échange de services de conseil et les mettant en relation avec des gouvernements et des entreprises établis.

Elle compte désormais une soixantaine d’entreprises dans son portefeuille, dont Momentus, Orbital Sidekick et Skyloom opérant dans le secteur spatial.

Momentus, et d’autres dans lesquels il a investi et qui ne sont pas limités à l’espace, vont lever des sommes importantes cette année en devenant publique grâce à la fusion avec SPAC ou une société d’acquisition à vocation spéciale.

Les actionnaires de Stable Road Acquisition Corporation, la SPAC cotée en bourse cherchant à fusionner avec Momentus, a approuvé une prolongation le 13 mai pour conclure son accord à la suite de retards causés par les examens du gouvernement américain concernant les problèmes de propriété étrangère

Chopard s’attend à une résolution sur Momentus prochainement et a déclaré que les progrès réalisés par cette startup et par d’autres encouragent l’accélérateur à revoir son fonds.

« Ce bilan nous remet sur la scène de la collecte de fonds, et nous y travaillons activement », a-t-il déclaré.

Starburst a été fondée en 2012, mais est passée d’environ 10 à 60 personnes au cours des cinq dernières années, étendant ses opérations à huit pays tout en renforçant sa présence mondiale.

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La société a annoncé le lancement de ses opérations en Espagne le 20 avril et est en pourparlers pour déployer des programmes d’accélération dans d’autres pays après avoir récemment ouvert des bureaux en Inde et en Corée du Sud. Elle est également présente aux États-Unis, où elle est basée, en France. ., Allemagne, Israël et Singapour.

Collaboration avec les clients

Les clients aux États-Unis comprennent Space Force, la NASA et Northrop Grumman.

L’année dernière, Starburst et l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA) ont remporté une subvention gouvernementale de 1,4 million de dollars, combinée à des fonds privés, pour créer un centre d’innovation aérospatiale.

Chopard a déclaré que Starburst avait également remporté un contrat similaire en France.

Pendant ce temps, des négociations sont en cours pour lever un petit fonds de démarrage à Tel Aviv afin d’investir dans les startups israéliennes en démarrage.

Le plan est de lever davantage de fonds locaux à petite échelle pour investir dans les premières séries de démarrage, ainsi que de gérer un fonds plus important.

Chopard a remarqué un grand intérêt de la part des riches de Tel Aviv pour investir dans des sociétés spatiales locales, ainsi qu’à Los Angeles, Munich et Paris.

«Nous aimerions créer un fonds plus important pour faire des investissements de niveau A dans nos startups les plus attrayantes, mais nous aimerions également lever 10 à 15 millions de dollars localement pour investir dans des entreprises plus en démarrage avec lesquelles nous travaillons», a-t-il ajouté.

Alors que les investisseurs novices, Seraphim Capital, basée au Royaume-Uni, et Space Capital, basée aux États-Unis, se sont positionnées dans les startups spatiales ces dernières années, Chopard souligne l’expansion du réseau international de Starburst comme un avantage clé.

Selon Chopard, Starburst a noué des liens étroits avec des entreprises aérospatiales et de défense et des gouvernements du monde entier parce qu’ils ont financé son travail d’accélérateur.

Il a déclaré: «Le fait est que si Boeing ou Northrop disent non à votre produit, que pouvez-vous faire? Il faut donc pouvoir exploiter les écosystèmes européens et asiatiques pour avoir une meilleure chance de réussir. « 

Il a ajouté: « Quand vous regardez tout l’argent nécessaire pour développer ces startups, avoir non seulement un, mais deux, trois, cinq fonds de capital-risque de démarrage dédiés à l’aérospatiale et à la défense a beaucoup de sens. »

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