C’est un vol effréné, chaotique et, qui sait, peut-être sans retour … Les civils toujours présents dans la ville ont reçu l’ordre d’évacuer Stepanakert le samedi 7 novembre et de fuir vers le nord du Haut-Karabakh ou l’Arménie. Ils sont partis au bout de quelques heures, les visages vaincus, sans se retourner. Cependant, la matinée a été relativement calme. De temps en temps, il y a effectivement eu des attaques de missiles, mais la “capitale” de la “République d’Artsakh” (le Haut-Karabakh, non reconnu par la communauté internationale) s’y est habituée en six semaines de guerre. .

Une première formidable bataille pour le contrôle de Chouchi, la ville historique surplombant Stepanakert, s’était terminée la veille par un échec temporaire de l’assaut azerbaïdjanais, même si l’assaillant avait probablement consolidé ses positions autour de la ville, ce qui autorisé à lancer un deuxième assaut dimanche que Bakou a annoncé comme victorieux malgré que Stepanakert et Erevan affirment que les combats se poursuivent – l’Azerbaïdjan a eu tendance, depuis le 27 septembre, à annoncer ses victoires prématurément, et le Haut-Karabakh à nier ses défaites contre tous les tests.

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La décision d’évacuer Stepanakert de ses habitants restants n’est pas claire. Officiellement, les autorités nient avoir ordonné une évacuation générale de la capitale. Les ministères des Affaires étrangères de l’Artsakh et de l’Arménie ont expliqué aux ambassades étrangères à Erevan qu’ils ne retiraient que certaines catégories de personnes: les patients des hôpitaux dans le cadre d’un “évacuation médicale”, journalistes étrangers “Pour des raisons de sécurité”. Cependant, ces affirmations sont incorrectes et un fonctionnaire du ministère de Stepanakert confirme qu’il a reçu “Un ordre général d’évacuation” émanant “Hautes autorités”.

En outre, on ne sait pas ce qui a causé cette commande officiellement non exécutée. Il y avait des rumeurs d’une offensive azerbaïdjanaise dans le nord-est de la province: la crainte aurait donc été que la route nord, seul axe qui relie Stepanakert à l’Arménie depuis la fermeture, le 4 novembre, du “couloir Latchine” dans le sud-ouest, soit également Cela et Stepanakert se trouve coupé du monde. Cependant, une telle attaque n’a apparemment pas eu lieu. Un responsable avance deux raisons qui semblent plus légitimes: d’une part, une infiltration des forces spéciales azerbaïdjanaises à Stepanakert, ou du moins dans sa banlieue. ; d’autre part, la perspective d’une chute imminente de Chouchi et l’installation de canons ennemis sur la montagne dominant la capitale.

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