Stokes exhorte l’Angleterre à rester « sans peur » dans la finale néo-zélandaise

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Leeds (Royaume-Uni) (AFP) – Le capitaine anglais Ben Stokes a exhorté son équipe à ne pas abandonner alors qu’ils cherchent une victoire en série contre les champions du monde de test néo-zélandais à Headingley.

Les hôtes mènent 2-0 dans la campagne de trois matchs après des victoires à Lord’s et Trent Bridge qui témoignent de l’approche offensive du nouveau duo de dirigeants de Stokes et du manager du ballon rouge Brendon McCullum.

Les deux hommes cherchent à renverser la vapeur après une triste période pour l’Angleterre, au cours de laquelle ils n’ont remporté qu’un test en 17 avant d’affronter les Black Caps.

L’Angleterre a remporté une série avec style en faisant la lumière sur un but potentiellement difficile lors de la dernière journée de 299 à Nottingham, avec Jonny Bairstow (136) et Stokes (75 non éliminés) faisant les dégâts.

Maintenant, le bricoleur Stokes, autorisé à jouer après avoir sauté l’entraînement mardi après s’être senti malade, a plus ou moins le même aspect.

« J’ai dit aux joueurs cette semaine, essayons de penser comme si nous étions dans le show business plutôt que dans le sport », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à la veille du match à Headingley mercredi.

« Il y a une raison pour laquelle 20 000 personnes sont venues nous voir à Trent Bridge la semaine dernière. J’ai donc mis l’équipe au défi d’être encore plus intrépide, positive et agressive que la semaine dernière. »

Le capitaine néo-zélandais Kane Williamson était un spectateur impuissant à Nottingham après avoir raté le match et avoir été confiné dans sa chambre d’hôtel suite à un test positif au Covid-19.

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« Une plus grande image »

« Je l’ai vu beaucoup, je n’avais pas grand-chose d’autre à faire », a déclaré Williamson.

« Je ne crie pas à la télé, je regarde et j’observe. C’est toujours intéressant de le voir d’un point de vue différent, même si ce n’était pas mon endroit préféré. C’était intéressant de regarder et de se connecter un peu de l’autre côté. .

Le capitaine néo-zélandais Kane Williamson a été approuvé pour la finale de la série contre l’Angleterre Lindsey Parnaby AFP / Dossier

« L’Angleterre est une équipe solide qui joue bien, donc pour nous, il s’agit de s’améliorer en équipe, d’avoir une vue d’ensemble… L’accent est mis sur nous et sur notre volonté d’être meilleurs. »

Le coronavirus a submergé le camp néo-zélandais pendant la tournée, mais Devon Conway et Michael Bracewell ont désormais été autorisés à jouer, aux côtés de Williamson, après avoir été testés positifs après le deuxième test.

Le retour du frappeur stellaire Williamson pourrait laisser Henry Nicholls vulnérable, Daryl Mitchell cherchant à compléter une superbe séquence en ajoutant un troisième cent.

Le bras gauche agressif Neil Wagner espère faire sa première apparition dans la série après les coups de poing subis par l’attaque néo-zélandaise, notamment le cher Tim Southee, à Trent Bridge.

L’Angleterre n’a apporté qu’un seul changement, forcé, à son XI, avec Jamie Overton prêt pour un premier test.

Overton remplace son compatriote James Anderson après que le meilleur preneur de guichet d’Angleterre de tous les temps ait été écarté d’une blessure à la cheville.

Le choix de Jamie Overton pour le match signifie que son frère jumeau, Craig, se présente.

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Le joueur le plus rapide des deux joueurs de 28 ans, Jamie a été en excellente forme cette saison avec 21 guichets pour les leaders du championnat du comté de Surrey.

« C’est dommage pour Jimmy, mais nous avons aussi un énorme Test Against India (la finale Covid reportée de la série de l’année dernière) », a déclaré Stokes.

« Je ne sais pas trop à quel point il est mauvais pour être honnête. Il a juste une cheville légèrement enflée.

« Jamie était très impressionnant, la façon dont il a joué. Nous voulons toujours un point de différence dans notre équipe, jouer à un rythme sérieux et aussi changer le jeu. »

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