Superbe nouvelle image du centre de notre galaxie Des indices sur une source d’énergie interstellaire jusque-là inconnue

Galactic Center Panorama est basé sur des relevés précédents de Chandra et d’autres télescopes. Cette dernière version étend la vue à haute énergie de Chandra au-dessus et au-dessous du plan galactique – le disque où se trouvent la plupart des étoiles de la galaxie – par rapport aux campagnes d’imagerie précédentes. Dans les deux premières images, les rayons X de Chandra sont affichés en orange, vert et violet, différentes énergies des rayons X et les données radio de MeerKAT sont affichées en gris. Crédit : Rayons X : NASA/CXC/UMass/QD Wang ; Radio : NRF / SARAO / MeerKAT

Un astronome révèle des détails inédits sur le centre de notre galaxie

Nouvelle image en utilisant NasaL’observatoire Chandra X-Ray de Chandra X-Ray fait allusion à une source d’énergie interstellaire auparavant inconnue dans Voie Lactée Centre.

Une nouvelle recherche de l’astronome Daniel Wang de l’Université du Massachusetts à Amherst révèle, avec une clarté sans précédent, les détails des phénomènes violents au centre de notre galaxie. Photos récemment publiées dans Notifications mensuelles de la Royal Astronomical Society, Documenter un fil de rayons X, G0.17-0.41, qui fait allusion à un mécanisme interstellaire jusqu’alors inconnu qui pourrait contrôler le flux d’énergie et éventuellement l’évolution de la Voie lactée.

« La galaxie est comme un écosystème », explique Wang, professeur au département d’astronomie de l’UMass Amherst, dont les découvertes sont le résultat de plus de deux décennies de recherche. « Nous savons que les centres des galaxies sont l’endroit où elles travaillent et jouent un rôle énorme dans leur évolution. » Cependant, tout ce qui s’est passé au centre de notre galaxie est difficile à étudier, malgré sa relative proximité avec la Terre, car, comme l’explique Wang, elle est obscurcie par un épais brouillard de gaz et de poussière. Les chercheurs ne peuvent tout simplement pas voir le centre, même avec un outil puissant comme la célèbre machine Le télescope spatial Hubble. Cependant, Wang a utilisé un télescope différent, le Chandra X-ray Observatory de la NASA, qui « voit » les rayons X, plutôt que les rayons de lumière visible que nous voyons avec nos yeux. Ces rayons X sont capables de pénétrer à travers le brouillard obscurci – et les résultats sont étonnants.

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Enquête Chandra du centre galactique nommé

Cette version de l’image met en évidence plusieurs caractéristiques clés de cette nouvelle enquête du Centre Galactique. Les filaments sont marqués de rectangles rouges sur l’image, tandis que les rayons X sont réfléchis par la poussière autour des sources de rayons X lumineuses (cercles verts), arc A*. Dans les cercles et ovales violets, des groupes d’arcs et de pentagones sont identifiés, DB00-58 et DB00-6, 1E 1743.1-28.43, nuage de gaz froid et arc C. Crédit : Rayon X : NASA/CXC/UMass/QD Wang ; Radio : NRF / SARAO / MeerKAT

Les découvertes de Wang, qui ont été soutenues par la NASA, donnent l’image la plus claire à ce jour d’une paire de panaches émettant des rayons X émergeant de la région proche de l’amas massif. Trou noir Situé au centre de notre galaxie. Plus intéressante encore est la découverte d’un filament de rayons X appelé G0.17-0.41, situé près du panache sud. « Ce fil révèle un nouveau phénomène », dit Wang. « C’est la preuve d’un événement persistant de reconnexion du champ magnétique. » Wang a écrit que le fil peut représenter « juste la pointe de l’iceberg de reconnexion ».

Un événement de reconnexion de champ magnétique est ce qui se produit lorsque deux champs magnétiques opposés sont poussés ensemble et se combinent, libérant une énorme quantité d’énergie. « C’est un processus violent », dit Wang, et il est connu pour être responsable de phénomènes bien connus comme les éruptions solaires, qui produisent une météo spatiale suffisamment forte pour perturber les réseaux électriques et les systèmes de communication ici sur Terre. Il produit également de superbes aurores boréales. Les scientifiques pensent maintenant que la reconnexion magnétique se produit également dans l’espace interstellaire et a tendance à se produire aux limites extérieures des piliers en expansion émergeant du centre de notre galaxie.

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 » Quelle est la quantité totale d’énergie entrant dans le centre galactique ? Comment est-elle produite et transférée ? Comment l’écosystème galactique est-il organisé ?  » Ce sont, dit Wang, des questions fondamentales dont les réponses aideront à révéler l’histoire de notre galaxie. Bien qu’il reste encore beaucoup de travail à faire, la nouvelle carte de Wang montre la voie. Pour plus d’informations, y compris des images et des vidéos supplémentaires, visitez le site Web du centre galactique de l’observatoire Chandra X-Ray.

Pour plus d’informations sur cette découverte, découvrez un nouveau panorama sans précédent du centre de notre galaxie de la Voie lactée qui révèle des filaments magnétiques tissés dans l’étonnant tissu galactique.

Référence: « Chandra-wide Mapping the Galactic Center: Examining High-energy Structures Around the Central Molecular Region » Par Q. Daniel Wang, 27 avril 2021, disponible ici. Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.
DOI : 10.1093/mnras/stab801

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