Sydney fait face à « une urgence vitale » en raison de fortes pluies

Un système dépressionnaire intense au large de la côte est de l’Australie devrait apporter des pluies plus fortes tout lundi dans le sud de la Nouvelle-Galles du Sud, bien que plusieurs endroits de l’État aient été touchés par environ un mois de pluie au cours de la semaine du week-end.

Au cours des prochaines 24 heures, environ 100 millimètres de pluie pourraient tomber sur une large bande de régions de la Nouvelle-Galles du Sud, de Newcastle au sud à Sydney, sur une distance de plus de 300 km (186 mi), a déclaré le Bureau of Meteorology.

« Si vous étiez en sécurité en 2021, ne présumez pas que vous serez en sécurité ce soir. C’est une situation qui évolue rapidement et nous pourrions très bien voir des zones touchées qui n’ont jamais connu d’inondation auparavant », a déclaré le ministre des Nouveaux services d’urgence. Cooke lors d’une conférence de presse télévisée dimanche soir.

Plus tôt dans la journée, il a exhorté les gens à reconsidérer les voyages pour les vacances, le mauvais temps s’étant installé au début des vacances scolaires.

« Il s’agit d’une situation d’urgence potentiellement mortelle », a déclaré Cooke.

Plus de 200 millimètres (8 pouces) de pluie sont tombés sur de nombreuses zones, certaines touchées jusqu’à 350 mm, a déclaré le Bureau de météorologie, avertissant des risques d’inondation le long des rivières Nepean et Hawkesbury.

Camden, dans le sud-ouest de Sydney, était sous l’eau et le bureau météorologique avait prédit que les niveaux d’eau dans les régions de North Richmond et Windsor au nord-ouest de Sydney atteindraient des niveaux plus élevés que lors des trois dernières inondations majeures depuis mars 2021.

De fortes pluies ont provoqué le déversement du barrage principal de Sydney tôt dimanche matin, ont déclaré les autorités de l’eau, ajoutant que la modélisation montrait que le déversement serait comparable à un déversement majeur en mars 2021 au barrage de Warragamba.

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« Il n’y a pas de place pour que l’eau reste dans les digues. Elles commencent à s’écouler. Les rivières coulent très vite et très dangereuses. Et puis il y a le risque d’inondations soudaines, selon l’endroit où se trouvent les pluies », a-t-il déclaré. Le service d’urgence de l’État a déclaré le commissaire Carlene York.

Environ 70 ordres d’évacuation sont en place à Sydney alors que les autorités ont exhorté les gens à quitter leur domicile avant de se retrouver bloqués sans électricité.

Alors que des dizaines de milliers de personnes sont menacées d’évacuation, la frustration a augmenté à North Richmond et à Windsor, dans l’ouest de Sydney, après que des inondations ont englouti des maisons pour la troisième fois cette année.

« Nous y sommes allés. Nous sommes tellement finis. (C’est) un peu trop pour nous », a déclaré à la télévision ABC un résident de Windsor touché par l’inondation.

Un local prend une photo d'une rue inondée à Camden, dans le sud-ouest de Sydney, le dimanche 3 juillet 2022.

Au moins 29 personnes ont été sauvées des inondations, dont une qui s’est accrochée à un poteau pendant une heure alors que les travailleurs luttaient pour les atteindre.

Le corps d’un homme qui est tombé d’un kayak a été retiré du port de Sydney, a indiqué la police, ajoutant que les circonstances faisaient l’objet d’une enquête mais semblaient être liées aux conditions de vent.

Le ministre fédéral de la gestion des urgences, Murray Watt, a offert plus de troupes et a déclaré lundi que le gouvernement avait activé le système de gestion des urgences par satellite pour aider aux efforts de secours contre les inondations.

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